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Citología de esputo

Generalidades de la prueba

La citología de esputo examina una muestra de esputo (moco) bajo un microscopio para determinar si hay células anormales. El esputo no es lo mismo que la saliva. El esputo se produce en los pulmones y en las vías respiratorias que conducen a los pulmones. El esputo tiene algunas células pulmonares normales. Vea una imagen de las vías respiratorias de los pulmones.

La citología de esputo se puede hacer para ayudar a detectar ciertas enfermedades pulmonares no cancerosas. También se puede hacer cuando se sospecha de cáncer de pulmón.

La muestra de esputo se puede recoger:

  • De una persona que tosa con moco.
  • Por la inhalación de una vaporización de agua salada (salina) y después tosiendo.
  • Durante una broncoscopia, la cual utiliza un broncoscopio para examinar la garganta y las vías respiratorias.

Por qué se hace

La citología de esputo se hace para detectar:

  • Cáncer de pulmón. Sin embargo, la citología de esputo no se utiliza como una prueba de detección para personas en riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, como, por ejemplo, los fumadores.
  • Afecciones no cancerosas de pulmón, como neumonía o enfermedades inflamatorias, tuberculosis, o la acumulación de fibras de asbesto en los pulmones (asbestosis).

Cómo prepararse

Muestra en el hogar o en el consultorio

No se requiere preparación especial cuando la muestra de esputo se tiene que recoger en el hogar o en el consultorio de su médico.

Muestra de broncoscopia

Antes de someterse a una broncoscopia para recoger una muestra de esputo, dígale a su médico si:

  • Está tomando algún medicamento.
  • Tiene alergias a algún medicamento, incluidos los anestésicos.
  • Tiene algún problema de sangrado, o toma anticoagulantes como aspirina, clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin).
  • Está o pudiera estar embarazada.

Para una broncoscopia, se le pedirá también que firme un formulario de consentimiento. Hable con su médico de cualquier preocupación que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Su médico le indicará en qué momento antes del procedimiento deberá dejar de comer y de beber. Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuándo dejar de comer y beber, o su cirugía puede ser cancelada. Si su médico le ha indicado que tome sus medicamentos el día de la cirugía, por favor hágalo solo con un sorbo de agua.

Haga arreglos para que alguien lo lleve a su hogar en automóvil después del procedimiento.

Cómo se hace

Muestra en el hogar o en el consultorio

Se suelen recoger tres muestras de esputo en un lapso de 3 días. Su médico le dará un recipiente para recoger el esputo. Este recipiente puede tener una pequeña cantidad de líquido (llamado fijador). El fijador ayuda a preservar la muestra. No beba este líquido.

Para obtener mejores resultados, recoja la muestra por la mañana justo después de despertarse. Siga estos pasos:

  • Si usa dentadura postiza, quítesela antes de recoger la muestra.
  • Enjuáguese la boca con agua.
  • Tome unas cuatro respiraciones profundas seguidas de unas toses cortas, luego inhale profundamente y tosa con fuerza en el recipiente. El esputo no es lo mismo que la saliva, así que asegúrese de obtener una muestra de mucosidad desde lo profundo de las vías respiratorias. Suele ser mejor recoger la muestra por la mañana al despertarse.
  • Si tiene problemas para conseguir una buena muestra, primero trate de ducharse con agua caliente para ayudar a aflojar la mucosidad en las vías respiratorias.

Siga cuidadosamente las instrucciones de su médico acerca de dónde entregar la muestra. Podrían indicarle que lleve la muestra al consultorio del médico o al laboratorio. Lleve la muestra poco después de obtenerla. Se le puede indicar que refrigere la muestra si no la puede entregar inmediatamente.

Muestra de broncoscopia

Vea el tema Broncoscopia para obtener información detallada sobre cómo se realiza este procedimiento.

Qué se siente

Si siente incomodidad al tomar una respiración profunda o al toser, podría ser incómodo obtener una muestra de esputo.

Para obtener información sobre qué se siente en un procedimiento de broncoscopia, vea el tema Broncoscopia.

Riesgos

Muestra en el hogar o en el consultorio

No hay ningún riesgo relacionado con la recolección de una muestra de esputo en el hogar o en el consultorio de su médico.

Muestra de broncoscopia

Generalmente, la broncoscopia es un procedimiento seguro. Aunque las complicaciones son poco frecuentes, usted debería hablar sobre los riesgos específicos de su caso con su médico. Las complicaciones que pueden ocurrir incluyen:

  • Espasmos de los bronquios. Estos pueden afectar la respiración.
  • Ritmos cardíacos irregulares (arritmias).
  • Infecciones, como neumonía. Estas generalmente se pueden tratar con antibióticos.

Resultados

La citología de esputo examina una muestra de esputo (moco) bajo un microscopio para determinar si hay células anormales. Puede llevar varios días obtener los resultados de una citología de esputo.

Citología de esputo
Normal:

Hay presencia de células normales del pulmón en la muestra de esputo.

Anormal:

Hay presencia de células anormales en la muestra de esputo. Las células anormales pueden indicar afecciones pulmonares como neumonía, inflamación, acumulación de fibras de asbesto en los pulmones (asbestosis) o cáncer de pulmón.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen una muestra que es demasiado pequeña; que esté seca; que solo contenga saliva; o que provenga de las secreciones nasales y no de las vías respiratorias.

Para pensar

  • Con la citología de esputo, existe la posibilidad de obtener resultados negativos falsos. Esto significa que la prueba muestra que no está presente una afección pulmonar cuando en realidad sí lo está. Si los síntomas continúan puede ser necesario hacer pruebas de seguimiento.
  • Un cultivo de esputo es una prueba para detectar e identificar bacterias u hongos que infectan los pulmones o las vías respiratorias. También se hace para identificar el mejor antibiótico para tratar una infección pulmonar. Para obtener más información, vea el tema Cultivo de esputo.
  • La broncoscopia o la biopsia pulmonar por punción se usan con más frecuencia que la citología de esputo porque los resultados proporcionan más información acerca de los problemas de las vías respiratorias. Para obtener más información, vea los temas Broncoscopia y Biopsia de pulmón.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Robert L. Cowie, MB, FCP(SA), MD, MSc, MFOM - Pulmonología
Última revisión 1 noviembre, 2012

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