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Examen con lámpara de hendidura

Generalidades de la prueba

En el examen con lámpara de hendidura, se usa un instrumento que proporciona una visión ampliada y tridimensional (3-D) de las diferentes partes del ojo. Durante el examen, su médico puede observar las partes frontales del ojo, incluidos la cubierta externa transparente (córnea), el cristalino, la parte coloreada (iris) y la sección frontal del líquido gelatinoso (humor vítreo) que llena el espacio grande en el centro del ojo.

Se pueden colocar lentes especiales entre la lámpara de hendidura y la córnea (o directamente en la córnea) para ver las estructuras más profundas del ojo, como el nervio óptico, la retina y la zona por donde el líquido sale del ojo (ángulo de drenaje). Se puede conectar una cámara a la lámpara de hendidura para tomar fotografías de diferentes partes del ojo.

Se puede utilizar tinte de fluoresceína durante un examen con lámpara de hendidura para que sea más fácil detectar un cuerpo extraño, como un fragmento de metal, o una zona infectada o lesionada en la córnea.

Por qué se hace

Los exámenes de rutina con lámpara de hendidura se hacen para detectar problemas en los ojos en una etapa temprana y para guiar tratamientos si se producen problemas en los ojos.

El examen con lámpara de hendidura se puede hacer:

  • Como parte de un examen ocular de rutina junto con otros procedimientos para evaluar el ojo, como la oftalmoscopia, las pruebas de la vista o la tonometría (para medir la presión en el ojo).
  • Para observar las estructuras en la parte posterior del ojo, como el nervio óptico o la retina.
  • Para ayudar a detectar trastornos en las estructuras en la parte frontal del ojo, como una infección o una lesión en la córnea, cataratas, conjuntivitis o iritis.
  • Para ayudar a detectar y observar el glaucoma o la degeneración macular.
  • Para comprobar si hay un cuerpo extraño, como un fragmento de metal, en el ojo.
  • Para detectar problemas oculares que puedan ser causados por otras enfermedades, como la diabetes o la artritis reumatoide.
  • Para vigilar complicaciones como sangrado después de una lesión ocular.
  • Para vigilar complicaciones, como la formación de cataratas, que ocurren por quimioterapia, tratamiento de radiación o después de un trasplante de médula ósea.

Cómo prepararse

Si usa anteojos o lentes de contacto, tendrá que quitárselos antes del examen con lámpara de hendidura.

Se pueden utilizar gotas para los ojos para agrandar (dilatar) las pupilas y adormecer la superficie de los ojos. Antes de la prueba, dígale a su médico si tiene glaucoma o es alérgico a las gotas dilatadoras o anestésicas para los ojos.

Cuando se utilizan gotas dilatadoras, los ojos pueden estar sensibles a la luz y tendrá problemas para enfocar la vista durante varias horas. Si sabe que le van a dilatar los ojos, tal vez le convenga ponerse de acuerdo con alguien para que lo lleve a su casa después de la prueba. También tendrá que usar lentes de sol cuando salga a la calle o entre en una habitación muy iluminada.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Como ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

La mayoría de las veces, el examen con lámpara de hendidura es realizado por un oftalmólogo o un optometrista. En algunos casos, un médico de medicina familiar o un especialista en medicina de emergencia puede realizar la prueba.

  • Es posible que el médico le ponga uno o más tipos de gotas en el ojo. Pueden usarse gotas dilatadoras para agrandar la apertura (pupila) en el centro del ojo. Esto le facilita al médico la observación de las estructuras del ojo. Podrían usarse gotas anestésicas para adormecerle los ojos cuando se debe eliminar un cuerpo extraño o si le medirán la presión del ojo (tonometría). En algunos casos, se usa tinte de fluoresceína.
  • Se deberá sentar en una silla y apoyar la barbilla y la frente contra las barras de la lámpara de hendidura. Las luces de la sala se atenuarán.
  • La lámpara de hendidura se colocará enfrente de sus ojos, a la altura de los ojos del médico. Enfoque los ojos en la dirección solicitada por el médico y trate de mantener la mirada fija, sin parpadear.
  • Un haz estrecho de luz brillante proveniente de la lámpara de hendidura se dirigirá hacia el ojo mientras el médico mira a través del microscopio. En algunos casos, se puede conectar una cámara a la lámpara de hendidura para tomar fotografías de diferentes partes del ojo.

Se puede hacer una prueba llamada tinción con fluoresceína junto con el examen con lámpara de hendidura.

  • Durante esta prueba, su médico le aplicará un tinte llamado fluoresceína en forma de gotas para los ojos o de una tira de papel que se pone suavemente en contacto con la parte interna del párpado inferior. El tinte se disuelve en las lágrimas, recubre la córnea y se acumula temporalmente en los rasguños o en otras zonas anormales. El resto del tinte es arrastrado por las lágrimas.
  • Su médico dirigirá una luz hacia el ojo. La fluoresceína se ve con la luz, lo que permite que el médico detecte rasguños, úlceras, quemaduras o zonas de irritación por una infección o sequedad.

El examen con lámpara de hendidura dura de 5 a 10 minutos.

Qué se siente

Normalmente, el examen con lámpara de hendidura no le hará sentir molestias.

Las gotas dilatadoras pueden provocarle ardor en los ojos y sabor a medicamento en la boca. Tendrá problemas para enfocar la vista por hasta 12 horas después de que le hayan dilatado las pupilas. Por lo general, su visión de lejos no se ve afectada tanto como su visión de cerca, aunque sus ojos pueden estar muy sensibles a la luz. No maneje por varias horas después de que le hayan dilatado las pupilas. Los lentes de sol pueden hacer que se sienta más cómodo hasta que desaparezca el efecto de las gotas.

Por lo general, el efecto de las gotas anestésicas desaparece en unos 30 minutos.

Riesgos

En algunas personas, las gotas dilatadoras o anestésicas para los ojos pueden causar:

Comuníquese con su médico de inmediato si tiene dolor ocular intenso y repentino, problemas de la visión (pueden aparecer halos alrededor de la luz) o pérdida de la visión después del examen.

Resultados

En el examen con lámpara de hendidura, se usa un instrumento que proporciona una visión ampliada y tridimensional (3-D) de las diferentes partes del ojo.

Examen con lámpara de hendidura
Normal:
  • Las pestañas, los párpados y el revestimiento de los párpados (conjuntiva) se ven normales.
  • Todas las estructuras dentro del ojo se ven normales.
Anormal:
  • Se observan cataratas.
  • Se encuentran cambios en la córnea, por ejemplo, una córnea de forma irregular o un rasguño (excoriación), úlcera o infección corneal.
  • Se encuentra un cuerpo extraño, como un fragmento de metal.
  • Se encuentra una infección, como iritis o conjuntivitis.
  • Se observa sangrado entre el iris y la córnea (hifema) debido a la ruptura repentina de un vaso sanguíneo o como consecuencia de una lesión en el ojo.
  • Se observan señales de glaucoma.

Qué afecta esta prueba

La incapacidad de permanecer quieto durante un examen con lámpara de hendidura puede dificultar a su médico examinarle los ojos.

Para pensar

  • Se pueden realizar otras pruebas oculares de rutina junto con el examen con lámpara de hendidura, incluidas la oftalmoscopia, pruebas de la visión y la prueba de tonometría para detectar el glaucoma. Para obtener más información, vea los temas Oftalmoscopia, Pruebas de la visión y Tonometría.
  • Se puede hacer una prueba llamada gonioscopia durante un examen con lámpara de hendidura para detectar ciertos tipos de glaucoma. Se coloca un lente de contacto especial (goniolente) en el ojo y se dirige un haz estrecho de luz brillante hacia el ojo mientras el médico mira a través de la lámpara de hendidura el ángulo de drenaje del ojo. Para obtener más información, vea el tema Gonioscopia.
  • El médico puede usar una lente de alta potencia para examinar el humor vítreo y la retina del ojo.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Christopher J. Rudnisky, MD, MPH, FRCSC - Oftalmología
Última revisión 9 enero, 2013

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