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Cultivos de piel y de una herida

Generalidades de la prueba

El cultivo de piel o de una herida es una prueba que sirve para encontrar e identificar gérmenes (como bacterias, hongos o virus) que pudieran estar creciendo en la piel o en una herida. Se obtiene una muestra de piel, de tejido o de líquido de la zona afectada y se coloca en un recipiente con una sustancia (llamada medio de crecimiento o medio de cultivo) que ayuda a los organismos a crecer. Si no se desarrolla nada importante, el cultivo es negativo. Si se desarrolla algo que puede causar infección, el cultivo es positivo. El tipo de organismo puede identificarse mediante un microscopio, pruebas químicas o ambos.

La mayoría de las bacterias pueden crecer en presencia de oxígeno. Estas se conocen como bacterias aerobias y, por lo general, se encuentran en heridas cerca de la superficie de la piel (superficiales). Las bacterias que no pueden crecer en presencia de oxígeno (anaerobias), por lo general, se encuentran en las heridas más profundas y en abscesos. El cultivo de una herida puede detectar si las bacterias son aerobias o anaerobias.

El cultivo de hongos se realiza para averiguar si una infección es causada por un hongo. El cultivo viral se puede hacer para averiguar si una infección es causada por un virus.

Algunos tipos de bacterias que normalmente viven en el organismo pueden causar una infección si se van a partes del cuerpo donde normalmente no se establecen. Por ejemplo, las bacterias E. coli normalmente se encuentran en el colon y en el ano. No obstante, si las bacterias E. coli se extienden del ano a la uretra, podrían causar una infección del tracto urinario (UTI, por sus siglas en inglés).

Si un cultivo de piel o de una herida es positivo, se pueden hacer otras pruebas para ayudar a elegir el mejor medicamento para tratar la infección. Esto se llama prueba de sensibilidad.

También se pueden recoger muestras de cultivo del oído o del ojo, de llagas abiertas o cerradas, o de las uñas y el cabello.

Por qué se hace

El cultivo de piel o de una herida se hace para:

  • Encontrar la causa de una infección en una llaga, quemadura, herida quirúrgica o lesión. Una lesión incluye mordeduras de animales, mordeduras humanas, picaduras o raspones de criaturas marinas, cortaduras y heridas punzantes que tienen más probabilidades de infectarse.
  • Tomar decisiones sobre el mejor tratamiento para una infección. Esto se llama prueba de sensibilidad.

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba. Si está tomando o ha tomado recientemente antibióticos, informe a su médico.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o los significados de los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Para recoger una muestra de tejido o de líquido de una herida, se inserta un hisopo estéril en la herida. El profesional de la salud que toma la muestra puede presionar alrededor de la herida y girar suavemente el hisopo para recoger tanto tejido o líquido como sea posible. Luego, se coloca el hisopo en un tubo de cultivo aeróbico o anaeróbico, o en ambos, según el tipo de organismo que se sospeche.

Se puede utilizar una aguja para recoger líquido de una herida que esté cubierta (costra formada) o de un absceso. A continuación, se coloca el líquido en el tubo de cultivo.

Su médico podría necesitar extraer una muestra de piel o de tejido (biopsia) para analizarla. Si es previsible que la recolección de la muestra pueda causar dolor, primero puede administrar una inyección para adormecer el área (anestesia local).

Una vez que se recoge una muestra, se coloca en un recipiente con una sustancia (llamada medio de crecimiento o medio de cultivo) que ayuda a que las bacterias, los hongos o los virus crezcan.

  • En general, las bacterias necesitan entre uno y dos días para crecer.
  • Los hongos suelen necesitar varios días para crecer.
  • Los virus se deben colocar en un recipiente con células vivas y pueden tardar semanas en crecer.

Las bacterias, los hongos o los virus que crezcan serán identificados mediante un microscopio, pruebas químicas o ambas cosas. Si se hacen pruebas de sensibilidad para ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento, se necesitará más tiempo.

Qué se siente

Si le toman una muestra de líquido o de tejido de una herida, es posible que sienta algo de dolor cuando le tomen la muestra. Si le aplican una inyección de anestesia para adormecer el área donde se tomará la muestra de cultivo, es posible que sienta un pinchazo breve y agudo.

Riesgos

Existe un riesgo muy leve de que se propaguen algunas infecciones si es necesaria una biopsia para obtener la muestra.

Resultados

El cultivo de piel o de una herida es una prueba que sirve para encontrar e identificar gérmenes (como bacterias, hongos o virus) que pudieran estar creciendo en la piel o en una herida.

Algunos tipos de bacterias, hongos y virus crecen rápidamente en un cultivo, y otros crecen lentamente. Los resultados de las pruebas pueden tardar desde un día hasta varias semanas, según el tipo de infección que se sospeche.

Cultivos de piel y de una herida
Normal:

No se encontró una cantidad apreciable de gérmenes dañinos en la piel o en la herida. El resultado normal del cultivo es negativo.

Anormal:

Se encontraron gérmenes dañinos en la piel o en la herida. El resultado anormal del cultivo es positivo.

Si los resultados de la prueba son positivos, se pueden hacer pruebas de sensibilidad para ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Estar tomando antibióticos o haberlos tomado recientemente.
  • Recoger en la muestra de tejido o de una herida bacterias que normalmente se encuentran en la piel.

Para pensar

  • Los tipos de bacterias que comúnmente causan infección en heridas son el estafilococo, el estreptococo y el Clostridium perfringens, una bacteria que se encuentra en la tierra y en las heces (materia fecal) que puede causar gangrena. El tipo más común de hongo causante de infecciones en heridas es el Candida albicans.
  • Examinar líquidos (como el pus) de una herida con un microscopio puede ayudar, en ocasiones, a identificar el tipo de bacterias u hongos que causan la infección antes de que estén listos los resultados del cultivo.
  • Un cultivo en el que no crece ninguna bacteria no significa necesariamente que usted no tenga una infección. Algunas veces, la cantidad de muestra recogida, el tiempo que tiene la herida (o el problema de la piel), el tipo de cultivo realizado y el uso previo de antibióticos pueden impedir el crecimiento de bacterias en el cultivo.
  • Se pueden hacer pruebas de un virus para detectar e identificar una infección viral en el organismo que esté causando síntomas. Para más información, vea el tema Pruebas virales.
  • La mayoría de los hongos crecen muy lentamente y pueden no aparecer en un cultivo durante varias semanas. Si su médico piensa que usted puede tener una infección por hongos, le puede recomendar que comience el tratamiento antes de tener los resultados del cultivo.
  • Las pruebas de sensibilidad ayudan a su médico a elegir el mejor medicamento para tratar los tipos específicos de bacterias, virus u hongos.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
W. David Colby IV, MSc, MD, FRCPC - Enfermedad infecciosa
Última revisión 21 mayo, 2012

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