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Amilasa

Generalidades de la prueba

Una prueba de amilasa mide la cantidad de esta enzima en una muestra de sangre tomada de una vena o en una muestra de orina.

Normalmente, solo se encuentran niveles bajos de amilasa en la sangre o en la orina. Pero si el páncreas o las glándulas salivales se dañan o se bloquean, usualmente se libera más amilasa en la sangre y en la orina. En la sangre, los niveles de amilasa aumentan solamente por poco tiempo. En la orina, la amilasa puede permanecer alta por varios días.

Por qué se hace

Una prueba de amilasa se realiza para:

  • Detectar pancreatitis y otras enfermedades del páncreas.
  • Ver si el tratamiento para la pancreatitis y otras enfermedades del páncreas está funcionando.
  • Verificar la hinchazón e inflamación de las glándulas salivales.

Cómo prepararse

Para prepararse para una prueba de amilasa:

  • No tome alcohol por 24 horas antes de la prueba.
  • Para realizarse una prueba de amilasa en sangre, no coma nada y solo beba agua durante al menos 2 horas antes de la prueba.
  • Para una prueba de amilasa en orina de 24 horas, asegúrese de beber suficiente líquido durante la prueba para evitar la deshidratación.

Muchos medicamentos pueden afectar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.

Hable con su médico de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Análisis de sangre

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se hagan más grandes y que sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya recogido la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Aplicará presión en el lugar y, luego, le colocará una venda.

Análisis de orina

La amilasa puede medirse en una muestra de orina de 24 horas o en una de 2 horas.

Una muestra de orina de 24 horas es toda la orina que usted produce durante un período de 24 horas.

  • Comience a recolectar la orina por la mañana. En cuanto se levante, vacíe la vejiga, pero no guarde esta orina. Anote la hora en la que orinó para marcar el inicio de su período de recolección de 24 horas.
  • Durante las próximas 24 horas, recolecte toda la orina. Su médico o el técnico del laboratorio por lo general le proporcionarán un recipiente grande con capacidad para alrededor de 1 galón (4 L). El recipiente contiene una pequeña cantidad de conservante. Orine dentro de un recipiente pequeño y limpio y, luego, vierta la orina en el recipiente grande. No toque el interior del recipiente con los dedos.
  • Conserve el recipiente grande en el refrigerador durante las 24 horas.
  • Vacíe la vejiga por última vez al final o inmediatamente antes del final del período de 24 horas. Agregue esta orina a la orina que ya está en el recipiente grande y registre la hora.
  • No deje restos de papel higiénico, vello púbico, heces (excremento), sangre menstrual ni otro material extraño en la muestra de orina.

Una muestra de orina de 2 horas es toda la orina que usted produce durante un período de 2 horas. Recoléctela de la misma forma que la muestra de orina de 24 horas, durante el período de 2 horas que le recomiende el profesional de la salud.

Qué se siente

Análisis de sangre

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o pellizco rápidos.

Análisis de orina

No sentirá dolor mientras recolecta una muestra de orina de 2 horas o una de 24 horas.

Riesgos

Análisis de sangre

Hay muy poca probabilidad de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • Un sangrado continuo puede ser un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades del sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Análisis de orina

No hay riesgos asociados con la recolección de una muestra de orina de 2 horas o una de 24 horas.

Resultados

Una prueba de amilasa mide la cantidad de esta enzima en una muestra de sangre tomada de una vena o en una muestra de orina. Muchas afecciones pueden cambiar los niveles de amilasa. Su médico hablará con usted sobre cualquier resultado anormal significativo en relación con sus síntomas y sus antecedentes de salud.

Por lo general, los resultados están disponibles dentro de las 72 horas.

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará sus resultados basándose en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Normales

Amilasa en la sangre 1
Adultos de 60 años o menos:

25–125 unidades por litro (U/L) o 0.4–2.1 microkats/litro (mckat/L)

Adultos de 60 años o más:

24–151 U/L o 0.4–2.5 mckat/L

Amilasa en la orina 1
Análisis de orina de 2 horas:

2–34 U o 16–283 nanokats/hora

Análisis de orina de 24 horas:

24–408 U o 400–6,800 nanokats/día

Índice de depuración de amilasa/creatinina 1
Normal:

Fracción de depuración de 1%–4% o 0.01–0.04

Valores altos

Los valores pueden estar altos debido a:

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Medicamentos, incluidos los opiáceos tales como codeína y morfina, píldoras anticonceptivas, diuréticos, indometacina y anticoagulantes, tales como warfarina y aspirina.
  • Beber una gran cantidad de alcohol antes de la prueba.
  • Saliva, que contiene grandes cantidades de amilasa. Toser, estornudar o incluso hablar sobre una muestra de orina o sangre descubierta puede contaminarla y aumentar de manera artificial los valores de amilasa.
  • Estar embarazada.
  • Hacerse una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (ERCP, por sus siglas en inglés) antes de la prueba de amilasa.

Para pensar

  • La pancreatitis usualmente hace que los niveles de amilasa en la orina permanezcan altos por varios días más que los niveles de amilasa en la sangre.
  • Los bebés tienen poca o ninguna amilasa al nacer. Al final del primer año de vida, el nivel de amilasa de un bebé es el mismo que el de un adulto.
  • La lipasa es una enzima producida únicamente por el páncreas. Puede hacerse una prueba de lipasa al mismo tiempo que una prueba de amilasa cuando se sospecha de una pancreatitis. Para obtener más información, vea el tema Lipasa.
  • Ocasionalmente, puede hacerse una prueba que compara la amilasa en la orina con la creatinina (índice de depuración renal) para ayudar a diagnosticar la pancreatitis. Para obtener más información, vea el tema Creatinina.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Jerome B. Simon, MD, FRCPC, FACP - Gastroenterología
Última revisión 8 marzo, 2013

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