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Nitrógeno ureico en sangre

Generalidades de la prueba

El análisis de nitrógeno ureico en sangre (BUN, por sus siglas en inglés) mide la cantidad de nitrógeno en la sangre que proviene de un producto de desecho, llamado urea. La urea se produce cuando se descompone la proteína en el cuerpo. La urea se produce en el hígado y se excreta del cuerpo en la orina.

El análisis de BUN se hace para ver cuán bien están funcionando los riñones. Si los riñones no pueden eliminar la urea de la sangre con normalidad, el nivel de BUN aumenta. La insuficiencia cardíaca, la deshidratación o una dieta con alto contenido de proteínas también puede incrementar su nivel de BUN. La enfermedad o el daño hepáticos pueden disminuir su nivel de BUN. Un nivel bajo de BUN puede ocurrir normalmente en el segundo o tercer trimestre del embarazo.

Relación entre el nitrógeno ureico en sangre y la creatinina (BUN:creatinina)

Se puede hacer una prueba de BUN con una prueba de creatinina en la sangre. El nivel de creatinina en la sangre también indica qué tan bien están funcionando sus riñones: un nivel de creatinina alto puede significar que sus riñones no están funcionando correctamente. Las pruebas de nitrógeno ureico en sangre (BUN) y de creatinina pueden usarse para encontrar la relación de BUN y creatinina (BUN:creatinina). Una relación BUN:creatinina puede ayudar a su médico a detectar problemas, como la deshidratación, que pueden causar niveles anormales de BUN y de creatinina.

Por qué se hace

El análisis de nitrógeno ureico en sangre (BUN) se hace para:

  • Ver si sus riñones están funcionando con normalidad.
  • Ver si su enfermedad de los riñones está empeorando.
  • Ver si el tratamiento de su enfermedad de los riñones está funcionando.
  • Ver si hay deshidratación grave. La deshidratación, por lo general, hace que los niveles de BUN aumenten más que los niveles de creatinina. Esto causa una relación BUN:creatinina alta. La enfermedad de los riñones o la obstrucción del flujo de orina desde los riñones hacen que aumenten tanto los niveles de BUN como los de creatinina.

Cómo prepararse

No coma mucha carne u otras proteínas en las 24 horas anteriores a un análisis de nitrógeno ureico en sangre (BUN).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas bajo la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades del sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

El análisis de nitrógeno ureico en sangre (BUN) mide la cantidad de nitrógeno en la sangre que proviene de un producto de desecho, llamado urea.

Normal

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará sus resultados en función de su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Nitrógeno ureico en sangre (BUN) 1

Adultos:

10-20 miligramos por decilitro (mg/dL) o 3.6-7.1 milimoles por litro (mmol/L)

Niños:

5-18 mg/dL

 

Relación BUN:creatinina 1
Adultos

6-25, con 15.5 como el valor óptimo.

 

Valores altos

  • Un valor alto de BUN puede significar que hay una lesión o enfermedad renal. El daño renal puede ser causado por diabetes o presión arterial alta que afecta directamente a los riñones. Los niveles altos de BUN también pueden ser causados por bajo flujo de sangre a los riñones causado por deshidratación o insuficiencia cardíaca.
  • Muchos medicamentos pueden causar un BUN alto. Asegúrese de informarle a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.
  • Un valor alto de BUN puede deberse a una dieta con alto contenido de proteínas, a la enfermedad de Addison, a un daño en los tejidos (por ejemplo, por quemaduras graves) o a una hemorragia en el aparato gastrointestinal.
  • Las relaciones BUN:creatinina altas ocurren con insuficiencia renal repentina (aguda), que puede ser causada por choque o por deshidratación grave. Una relación BUN:creatinina muy alta puede ser causada por sangrado en el tubo digestivo o en el aparato respiratorio.

Valores bajos

  • Un valor bajo de BUN puede deberse a una dieta con muy bajo contenido de proteínas, a desnutrición o a un daño grave del hígado.
  • Beber cantidades excesivas de líquido puede causar hiperhidratación y causar un valor de BUN bajo.
  • Las mujeres y los niños pueden tener niveles de BUN más bajos que los hombres por la forma en que sus cuerpos descomponen las proteínas.
  • Una relación BUN:creatinina baja puede deberse a una dieta con bajo contenido de proteínas, a una lesión muscular grave, llamada rabdomiólisis, al embarazo, a cirrosis o al síndrome de secreción inapropiada de hormona antidiurética (SIADH, por sus siglas en inglés).

Qué afecta esta prueba

Las razones para no poder hacerse la prueba o por las que los resultados pueden no ser útiles incluyen:

  • Tomar medicamentos, como anfotericina B (por ejemplo, Fungizone), nafcilina, aminoglucósidos, kanamicina (Kantrex), tobramicina (Nebcin), corticosteroides, antibióticos de tetraciclina y, raras veces, el antibiótico cloranfenicol (Chloromycetin).
  • Tomar diuréticos, que pueden causar deshidratación.

Para pensar

  • La prueba de BUN puede hacerse con una prueba de creatinina en la sangre. Las pruebas de nitrógeno ureico en sangre (BUN) y de creatinina pueden usarse para encontrar la relación de BUN y creatinina (BUN:creatinina). Para obtener más información, consulte el tema Creatinina y depuración de la creatinina.
  • Los niveles de BUN pueden medirse regularmente en personas que se someten a diálisis renal. Los niveles de BUN se utilizan para ver qué tan bien está funcionando la diálisis.
  • Puede hacerse una tasa de filtración glomerular en personas con enfermedad crónica de los riñones para revisar regularmente cuán bien están funcionando los riñones.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Michael Mallea, MD - Nefrología
Última revisión 9 agosto, 2012

Última revisión: 9 agosto, 2012

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