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Prueba de gonorrea

Generalidades de la prueba

Las pruebas de gonorrea implican el análisis de una muestra de líquido corporal o de orina para ver si las bacterias de la gonorrea (Neisseria gonorrhoeae) están presentes y pueden ser la causa de una infección. Estas pruebas se usan para detectar o confirmar una infección por gonorrea.

La gonorrea es una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) que, generalmente, se contagia durante el contacto sexual. No siempre causa síntomas.

Pueden hacerse varios tipos de pruebas para detectar una infección por gonorrea. La mayoría de las pruebas usan una muestra de líquido corporal de la zona afectada.

  • Pruebas de amplificación de ácido nucleico (NAAT, por sus siglas en inglés). Las NAAT detectan y hacen muchas copias del material genético (ADN) de las bacterias de la gonorrea. Las NAAT incluyen reacciones en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés) y amplificación mediada por transcripción (TMA, por sus siglas en inglés). Estas pruebas son muy exactas y se pueden hacer en una muestra de orina o de líquido corporal de la zona que posiblemente esté infectada.
  • Pruebas de hibridación de ácido nucleico (prueba de sonda de ADN y prueba de sonda molecular). Las pruebas de sonda molecular detectan el material genético (ADN) de las bacterias de la gonorrea. Esta prueba se realiza en el líquido corporal recolectado de la zona que posiblemente esté infectada, usualmente del cuello uterino o la uretra. Las muestras que se recogen de la garganta no siempre proporcionan resultados exactos. A menudo, la prueba de sonda molecular para detectar la gonorrea también se usa para detectar la clamidia, que es otra STI con síntomas similares a los causados por la gonorrea.
  • Cultivo de gonorrea. El cultivo de gonorrea se realiza en una muestra de líquido corporal de la zona que posiblemente esté infectada, como el cuello uterino, la uretra, los ojos, el recto o la garganta. La muestra se combina con sustancias que ayudan a que se desarrollen las bacterias de la gonorrea. A diferencia de otras pruebas de gonorrea, un cultivo puede determinar si las bacterias de la gonorrea son resistentes a ciertos antibióticos.
  • Tinción de Gram. La tinción de Gram se realiza en una muestra de líquido del pene o, lo que es menos común, del cuello uterino. El líquido se coloca en el portaobjetos de un microscopio y se tiñe con un tinte que puede ayudar a identificar las bacterias de la gonorrea. La tinción de Gram es menos confiable que un cultivo o que la prueba de sonda molecular para detectar la gonorrea, pero produce resultados más rápidos. La tinción de Gram que se hace en una muestra del cuello uterino no es muy exacta.
  • Enzimoinmunoanálisis de adsorción (ELISA, EIA). Las pruebas de EIA se hacen en una muestra de líquido del pene o del cuello uterino. La prueba de EIA detecta sustancias que activan el sistema inmunitario para combatir la infección por gonorrea (antígenos de la gonorrea). La prueba de EIA es menos exacta para detectar la gonorrea que un cultivo de gonorrea.

Por qué se hace

Las pruebas para detectar la gonorrea se hacen para:

  • Ver si una infección por gonorrea puede estar causando síntomas, como micción dolorosa, comezón o sangrado anales, sangrado vaginal después del acto sexual, o secreción anormal del pene o la vagina.
  • Examinar a mujeres que corren un alto riesgo de contraer una infección por gonorrea. Como una infección por gonorrea no siempre causa síntomas, la prueba de detección es importante. El U.S. Preventive Services Task Force (Grupo Especial de Servicios Preventivos de los EE. UU. o USPSTF, por sus siglas en inglés) recomienda la realización de pruebas de detección de rutina para detectar la gonorrea para:1
  • Detectar una infección en un recién nacido cuya madre tuvo gonorrea al momento del parto.

El tratamiento que reciba una mujer embarazada que tiene una infección por gonorrea puede evitar una infección en el recién nacido. Las pruebas de detección se pueden realizar en la primera consulta prenatal. Se puede hacer otra prueba durante los 3 últimos meses del embarazo.

En algunos casos, se pueden realizar pruebas de gonorrea para determinar si el tratamiento reciente de una infección tuvo éxito. Esto no es necesario como rutina, a menos que la gonorrea haya ocurrido durante el embarazo o su pareja sexual no haya recibido tratamiento.

Cómo prepararse

Las pruebas de gonorrea se realizan en:

  • El líquido recogido de la zona del cuerpo que probablemente esté infectada. Las mujeres no deben hacerse lavados vaginales ni usar cremas o medicamentos vaginales durante al menos 24 horas antes de la prueba de gonorrea.
  • La orina. No orine durante 2 horas antes de que se recoja una muestra de orina.

Cómo se hace

Frotis directo

En un frotis directo, se toma una muestra de líquido corporal de la zona afectada. En los adultos, estas zonas pueden incluir la uretra, el cuello uterino, el recto o los ojos.

  • Para recoger una muestra de la uretra o del recto, su profesional de la salud insertará un hisopo en la abertura de la uretra o en el recto.
  • Para recolectar una muestra del cuello uterino, deberá quitarse la ropa de la cintura para abajo y colocarse un protector de tela o de papel alrededor de la cintura. Luego, deberá recostarse boca arriba en una mesa de exploración, con los pies elevados y apoyados en estribos. Esto le permite a su profesional de la salud examinarle la vagina y la zona genital. El profesional de la salud introducirá un instrumento con hojas curvas (espéculo) en la vagina. El espéculo separa suavemente las paredes de la vagina y, de este modo, permite examinar el interior de la vagina y el cuello uterino. Las muestras se recolectan del cuello uterino con un hisopo o con un cepillo pequeño.
  • Para recoger una muestra de los ojos, el profesional de la salud cepillará suavemente el interior de los párpados inferiores y superiores con un hisopo.

Muestra de orina

Si se recolecta una muestra de orina para realizar pruebas de amplificación de ácido nucleico (como pruebas de PCR o LCR), no orine durante 2 horas antes de la prueba. No se limpie la zona genital antes de orinar. Recoja la primera parte de su chorro de orina, inmediatamente cuando empiece a orinar.

Existen kits para realizar pruebas en el hogar que usted puede utilizar para recoger un frotis o una muestra de orina y llevarlo al laboratorio para que lo examinen.

Qué se siente

La recolección de una muestra de líquido de la uretra, del ano o del recto puede causar una incomodidad o un dolor leves.

La recolección de una muestra del cuello uterino puede causar una incomodidad leve. La mayoría de las mujeres consideran que este procedimiento es similar a realizarse una prueba de Papanicolaou o un examen pélvico. Algunas mujeres sienten ligeros cólicos cuando el espéculo está dentro de la vagina.

Por lo general, la recolección de una muestra de los ojos es indolora, a menos que los párpados tengan llagas.

La recolección de una muestra de orina normalmente no causa ninguna molestia.

Riesgos

Las probabilidades de tener complicaciones graves a partir de la recolección de una muestra de líquido del cuello uterino, de la uretra, del ano, de los ojos o de la garganta son muy bajas. Si se recolecta una muestra del cuello uterino, las mujeres pueden tener una pequeña cantidad de sangrado de la vagina.

En casos poco frecuentes, la persona puede sentir mareos repentinos o tener una sensación de desmayo (síncope vasovagal) debido al miedo o al dolor cuando se inserta el hisopo en la uretra.

No hay riesgos relacionados con la recolección de una muestra de orina.

Resultados

Las pruebas de gonorrea implican el análisis de una muestra de líquido corporal o de orina para ver si las bacterias de la gonorrea (Neisseria gonorrhoeae) están presentes y pueden ser la causa de una infección.

Prueba de gonorrea
Normal:

No se encuentran antígenos ni ADN de la gonorrea. Si se hace un cultivo, las bacterias de la gonorrea no crecen en él. Para encontrar la causa de los síntomas, pueden ser necesarias más pruebas de detección de otras infecciones de transmisión sexual (STI).

Anormal:

Se encuentran antígenos o ADN de la gonorrea. Si se hace un cultivo, las bacterias de la gonorrea crecen en él.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Orinar durante las 2 horas antes de recolectar una muestra de orina.
  • Contaminación de una muestra rectal con heces.
  • En mujeres, haberse hecho un lavado vaginal o haber utilizado aerosoles o cremas vaginales durante las 24 horas anteriores a la prueba.
  • Tomar antibióticos antes de la prueba.

Para pensar

  • Si se sospecha una infección por gonorrea, no tenga relaciones sexuales hasta tener los resultados de la prueba. Si los resultados indican una infección por gonorrea, siga evitando las relaciones sexuales durante 7 días después del principio del tratamiento. Su pareja sexual también debe recibir tratamiento para una infección por gonorrea para evitar que lo infecte de nuevo o infectar a otros.
  • Si tiene una infección por gonorrea, todas sus parejas sexuales de los 60 días anteriores deberían ser evaluados y recibir tratamiento. Si se sospecha gonorrea, es posible que deba hacerse pruebas para detectar otras infecciones de transmisión sexual, incluida la infección por VIH.
  • Solo se necesita una prueba de laboratorio (ELISA, DFA, PCR, prueba de sonda de ADN o cultivo de gonorrea) para diagnosticar gonorrea. Por lo general, el profesional de la salud elige qué prueba usar.
    • Las muestras para realizar las pruebas de gonorrea se pueden tomar de más de un sitio.
    • Las pruebas de amplificación de ácido nucleico (NAAT) son más exactas que un cultivo de gonorrea porque pueden detectar bacterias vivas y muertas de la gonorrea.
  • Después del resultado positivo de una prueba de amplificación de ácido nucleico (NAAT) o de las pruebas de hibridación de ácido nucleico (prueba de sonda de ADN), se puede hacer un cultivo de gonorrea si a su profesional de la salud le preocupa que usted pueda tener una gonorrea resistente a antibióticos.
  • En los Estados Unidos, el profesional de la salud debe informar al departamento de salud estatal que una persona tiene gonorrea.
  • Para obtener más información sobre el tratamiento para una infección por gonorrea, vea el tema Gonorrea.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2005). Screening for gonorrhea. Available online: http://www.uspreventiveservicetaskforce.org/uspstf/uspsgono.htm.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Peter Shalit, MD, PhD - Medicina interna
Última revisión 26 marzo, 2013

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