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Ácido úrico en la sangre

Generalidades de la prueba

Esta prueba mide la cantidad de ácido úrico en una muestra de sangre. El ácido úrico es producto de la descomposición natural de las células de su cuerpo y de los alimentos que ingiere.

La mayor parte del ácido úrico es eliminada por los riñones y sale del cuerpo en la orina. Una pequeña cantidad sale del cuerpo en la materia fecal. Pero si se está produciendo demasiado ácido úrico o si los riñones no son capaces de eliminarlo de la sangre normalmente, aumenta el nivel de ácido úrico en la sangre.

Los niveles altos de ácido úrico en la sangre pueden hacer que se formen cristales sólidos dentro de las articulaciones. Esto causa una afección dolorosa llamada gota. Si la gota permanece sin tratamiento, estos cristales de ácido úrico pueden acumularse en las articulaciones y en los tejidos cercanos, y formar depósitos con bultos duros llamados tofos gotosos. Los niveles altos de ácido úrico también pueden causar cálculos renales o insuficiencia renal.

Por qué se hace

El análisis de sangre de ácido úrico se hace para:

  • Ayudar a diagnosticar la gota.
  • Indagar si los cálculos renales pueden ser causados por niveles altos de ácido úrico en el cuerpo.
  • Revisar si está funcionando el medicamento que disminuye los niveles de ácido úrico.
  • Evaluar los niveles de ácido úrico en personas que se someten a quimioterapia o a radioterapia. Estos tratamientos destruyen células cancerosas que pueden filtrar ácido úrico en la sangre.

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba.

Algunos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o lo que los resultados pueden significar. Para ayudarle a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Es muy baja la probabilidad de que surja un problema al extraer una muestra de sangre de una vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

Esta prueba mide la cantidad de ácido úrico en una muestra de sangre.

Valores normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Por lo general, los resultados están listos en 1 o 2 días.

Ácido úrico en la sangre1

Hombres:

3.4–7.0 miligramos por decilitro (mg/dL)

202–416 micromoles por litro (mcmol/L)

Mujeres:

2.4–6.0 mg/dL

143–357 mcmol/L

Niños:

2.0–5.5 mg/dL

119–327 mcmol/L

 

A veces se forman cristales de ácido úrico en las articulaciones incluso con niveles inferiores a 7 mg/dL, sobre todo en hombres. Esto puede llevar a un ataque de gota, aunque los niveles de ácido úrico estén dentro de los límites normales.

Muchas afecciones pueden cambiar los niveles de ácido úrico en la sangre. Su médico hablará con usted sobre cualquier resultado anormal que pueda estar relacionado con sus síntomas y su historial médico.

Qué afecta esta prueba

Valores altos

Los valores altos de ácido úrico pueden ser causados por:

  • Diferencias individuales en la forma en que su cuerpo produce o elimina el ácido úrico.
  • Afecciones como:
    • Enfermedad renal o daño en los riñones.
    • El aumento en la descomposición de las células del cuerpo que ocurre con algunos tipos de cáncer (incluidos la leucemia, el linfoma y el mieloma múltiple) o tratamientos para el cáncer, la anemia hemolítica, la anemia drepanocítica o la insuficiencia cardíaca.
    • Otros trastornos, como dependencia del alcohol, preeclampsia, enfermedad del hígado (cirrosis), obesidad, psoriasis, hipotiroidismo y niveles bajos en la sangre de la hormona paratiroidea.
    • Inanición, desnutrición o intoxicación por plomo.
    • Un trastorno genético hereditario poco común, llamado síndrome de Lesch-Nyhan.
  • Medicamentos, como algunos diuréticos, vitamina C (ácido ascórbico), dosis bajas de aspirina (75 a 100 mg por día), niacina, warfarina (como Coumadin), ciclosporina, levodopa, tacrolimus y algunos medicamentos usados para tratar la leucemia, el linfoma o la tuberculosis.
  • El consumo de alimentos con muy alto contenido de purinas, como vísceras (hígado o sesos), carnes rojas (de vaca o cordero), carne de animales de caza (de ciervo o alce), algunos mariscos (sardinas, arenque o escalopes) y cerveza.

Valores bajos

Los valores bajos de ácido úrico pueden ser causados por:

  • Una enfermedad del hígado grave, la enfermedad de Wilson o algunos tipos de cáncer.
  • El síndrome de secreción inapropiada de hormona antidiurética (SSIHAD), que es una afección que ocasiona que se acumulen grandes cantidades de líquido en el cuerpo.
  • No consumir suficiente proteína.
  • Sulfinpirazona, grandes cantidades de aspirina (1,500 mg o más por día), probenecida (como Probalan) y alopurinol (como Zyloprim).

Para pensar

  • Tener un alto nivel de ácido úrico no significa que usted tiene gota. Si su nivel de ácido úrico es alto y usted no tiene ningún otro síntoma, no tendrá que tomar ningún medicamento para disminuir su nivel de ácido úrico.
  • Un alto nivel de ácido úrico en la sangre no siempre significa que una persona con una articulación dolorosa tiene gota. Las pruebas del líquido tomado de una articulación afectada para detectar la presencia de cristales de ácido úrico son el único método seguro de diagnosticar gota. Para más información, vea el tema Análisis del líquido articular.
  • El ácido úrico también se puede medir en la orina. Si su nivel de ácido úrico en la sangre es alto, una recolección de orina de 24 horas puede ayudarle a su médico a averiguar si su cuerpo produce demasiado ácido úrico o si sus riñones no eliminan la cantidad suficiente. Para más información, vea el tema Ácido úrico en la orina.
  • Los niveles de ácido úrico en la sangre varían de un día a otro. El nivel de ácido úrico suele ser más alto por la mañana y más bajo por la tarde.
  • Los niveles de ácido úrico en la sangre que aumentan durante el embarazo, aun si permanecen dentro de los límites normales, pueden ayudar a diagnosticar preeclampsia.

Información relacionada

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Nancy Ann Shadick, MD, MPH - Medicina interna, Reumatología
Última revisión 12 junio, 2012

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