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Prueba de sulfato de deshidroepiandrosterona (DHEA-S)

Generalidades de la prueba

El sulfato de deshidroepiandrosterona (DHEA-S) es una hormona masculina (andrógeno) que se elabora en las glándulas suprarrenales. El organismo la convierte en testosterona. Una prueba de DHEA-S mide el nivel de esta hormona en la sangre.

La testosterona afecta las características sexuales y el desarrollo. En los hombres, es producida en grandes cantidades por los testículos. Tanto en hombres como en mujeres, las glándulas suprarrenales producen testosterona en pequeñas cantidades. En las mujeres, los ovarios producen pequeñas cantidades.

Por qué se hace

Esta prueba suele hacerse con otros exámenes de otros niveles hormonales. Podría analizarse el DHEA-S para:

  • Encontrar la causa de vello facial, voz grave u otras señales de demasiada hormona masculina en una niña o una mujer. Puede ser una de las pruebas que se hacen para diagnosticar el síndrome de ovario poliquístico.
  • Ayudar a determinar otras afecciones, como:
    • Hiperplasia suprarrenal congénita. Esta es una afección que hace que las glándulas suprarrenales produzcan demasiada hormona sexual masculina.
    • Esterilidad.
    • Retraso de la pubertad.
    • Enfermedad de Cushing.
    • Un tumor en una de las glándulas suprarrenales.

Cómo prepararse

Si su médico le dice que ayune antes de la prueba, no coma ni beba nada, excepto agua por un plazo de 9 a 12 horas antes de que le extraigan sangre. En la mayoría de los casos, se le permite tomar sus medicamentos con agua en la mañana de la prueba.

La prueba suele hacerse en la mañana, porque es cuando la cantidad de DHEA-S es más alta.

Es posible que a las mujeres les pidan que se hagan la prueba en un momento determinado de su ciclo menstrual.

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten, para que sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Puede ser necesario más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda elástica del brazo una vez que haya recolectado suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Hay muy pocas posibilidades de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Puede disminuir las probabilidades de que se le forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En raras ocasiones, es posible que la vena se hinche después de que se tome la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas que tienen trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará sus resultados basándose en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Niveles de DHEA 1

Mujeres antes de la menopausia

60 a 340 mcg/dL u 820 a 3,380 ng/mL

Mujeres después de la menopausia

Menos de 130 mcg/dL o 100 a 610 ng/mL

Mujeres embarazadas (a término)

230 a 1,170 ng/mL

Adulto varón

130 a 550 mcg/dL o 270 a 1,400 ng/dL

Varones antes de la pubertad

2,000 a 3,350 ng/mL

Niño

100 a 600 ng/dL

Recién nacido

1,670 a 3,640 ng/mL

Valores altos

Los niveles de DHEA pueden ser altos porque usted tiene:

Valores bajos

Los niveles de DHEA pueden ser bajos porque:

  • En los hombres, las glándulas suprarrenales no están produciendo suficientes hormonas sexuales masculinas (andrógenos).
  • En las mujeres, los ovarios no están produciendo suficientes hormonas sexuales femeninas (estrógeno).
  • Una glándula suprarrenal tiene un tumor.
  • Usted tiene una afección tal como el síndrome de fatiga crónica, la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Le han hecho una gammagrafía menos de una semana antes de la prueba. Esto puede aumentar los niveles de DHEA-S.
  • Usa corticosteroides. Esto puede reducir el nivel de DHEA-S.
  • Usa determinados medicamentos, como fenitoína, carbamazepina, amlodipina o antidepresivos.
  • Toma suplementos de DHEA, los cuales pueden elevar el nivel de DHEA-S.
  • Hace ejercicio intenso, como correr un maratón. Esto puede aumentar los niveles de DHEA por unos días.

Para pensar

Los niveles de DHEA-S son normalmente altos en los recién nacidos. Descienden en la infancia y luego se elevan nuevamente en la pubertad.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Última revisión 29 julio, 2013

Última revisión: 29 julio, 2013

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