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Pruebas para detectar problemas de erección

Generalidades de la prueba

Las pruebas para detectar problemas de erección pueden ayudar a encontrar la causa del problema de un hombre para tener o mantener una erección (disfunción eréctil o impotencia). La disfunción eréctil es un problema masculino común. La mayoría de los problemas de erección son causados por una combinación de asuntos de los vasos sanguíneos o los nervios, o por problemas psicológicos.

Para encontrar la causa de los problemas de erección, su médico le hará primero preguntas sobre sus antecedentes sexuales y le hará un examen físico. Durante el examen físico, el médico va a:

Las otras pruebas que se pueden realizar como parte de un examen físico incluyen:

Si los resultados de su examen físico y de otras pruebas son normales, su médico puede pedirle que pruebe un medicamento, como sildenafil (por ejemplo, Viagra), tadalafil (por ejemplo, Cialis) o vardenafil (por ejemplo, Levitra), antes de hacer más pruebas.

Este tema se centra en tres pruebas más que usted puede hacerse después del examen físico y de las pruebas de laboratorio antes mencionadas. Estas tres pruebas específicas utilizadas para encontrar la causa de los problemas de erección son:

  • Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT, por sus siglas en inglés).
  • Prueba de inyección intracavernosa.
  • Ecografía Doppler.

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

La prueba de NPT verifica si un hombre tiene erecciones normales durante el sueño. La mayoría de los hombres tienen de 3 a 5 erecciones completas durante el sueño profundo (movimiento ocular rápido o REM, por sus siglas en inglés). Los hombres que no tienen erecciones por problemas psicológicos aún pueden tener erecciones durante el sueño profundo. En ocasiones, algunos problemas de sueño o de depresión grave pueden impedir estas erecciones normales durante la noche (nocturnas).

Esta prueba se puede hacer en el hogar o en un laboratorio especial del sueño. Se puede utilizar una de dos modalidades.

  • Se coloca alrededor del pene un dispositivo simple en forma de anillo llamado "snap gauge" formado por cintas de plástico. Las cintas se rompen a ciertas presiones. Entonces, una erección durante el sueño hará que la cinta se rompa.
  • Un dispositivo electrónico de monitorización registra durante el sueño cuántas erecciones hay, por cuánto tiempo y qué tan rígidas son. Un dispositivo electrónico de monitorización es más costoso que utilizar el "snap gauge", pero es más preciso y ofrece información más detallada acerca de las erecciones durante el sueño.

Por lo general, las pruebas se realizan al menos dos noches seguidas. Si ocurren erecciones adecuadas durante el sueño, es probable que la causa de los problemas de erección no sea física.

La prueba de NPT también se conoce como prueba del sello o prueba de rigidez.

Prueba de inyección intracavernosa

Durante esta prueba, el médico inyecta un medicamento (por lo general, alprostadil) en el lado del pene para producir una erección. Esto se conoce como inyección intracavernosa. También se puede colocar un medicamento similar dentro de la uretra, que es el tubo por el cual sale la orina del pene. Esto se conoce como inyección intrauretral. Se miden qué tan completa es una erección y cuánto dura.

Prueba de ecografía Doppler

La ecografía Doppler (también llamada ecografía Doppler dúplex a color) utiliza una herramienta portátil que se pasa suavemente sobre el pene. La herramienta utiliza ondas sonoras reflejadas para calcular la velocidad y la dirección de la sangre a medida que fluye por un vaso sanguíneo. Las ondas sonoras van a una computadora que cambia los sonidos a colores que se superponen en una imagen de los vasos sanguíneos. Esto muestra la velocidad y la dirección del flujo sanguíneo. Es posible que le inyecten medicamento en el pene (inyección intracavernosa) para producir una erección antes de que se realice la prueba de Doppler.

Los resultados de las pruebas pueden mostrar qué tipo de tratamiento es una buena opción para usted. Para más información, vea:

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Problemas de erección: ¿Debería probar tratamientos de inyección?

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Problemas de erección: ¿Debería probar tratamientos de inyección?
  Problemas de erección: ¿Debería tomar medicamentos?

Por qué se hace

Las pruebas para detectar problemas de erección se hacen para ayudar a averiguar si la causa de un problema de erección es física, psicológica o una combinación de ambas.

Las condiciones físicas que pueden causar problemas de erección incluyen:

  • Problemas en los nervios del pene. Las enfermedades como la esclerosis múltiple o la diabetes pueden causar daño a los nervios que afectan la capacidad del hombre de tener una erección. También una cirugía, una lesión o un tratamiento con radiación en la zona pélvica pueden causar daño a los nervios del pene.
  • Problemas con los vasos sanguíneos que suministran sangre al pene. Las afecciones como el endurecimiento de las arterias (aterosclerosis) pueden dificultarle a un hombre tener una erección. Las actividades como andar en bicicleta largas distancias en un asiento duro y estrecho pueden aumentar el riesgo de un hombre de tener un problema de erección. Vea una imagen del suministro de sangre al pene.
  • Bajos niveles de hormonas, como la testosterona o las hormonas tiroideas.
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos, como los administrados para la presión arterial alta (hipertensión) o la depresión.
  • Consumo de tabaco, alcohol o drogas ilegales.

Pueden ser necesarias pruebas psicológicas en caso de no encontrar la causa física de un problema de erección. Las causas psicológicas de los problemas de erección pueden incluir:

  • Ansiedad respecto al rendimiento sexual.
  • Problemas de pareja.
  • Estrés.
  • Depresión o pena.

Cómo prepararse

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

No tome medicamentos que provoquen una erección, como sildenafil (por ejemplo, Viagra), tadalafil (por ejemplo, Cialis) y vardenafil (por ejemplo, Levitra), antes de la prueba.

No tome bebidas alcohólicas ni pastillas para dormir durante los 2 días previos a la prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT). El alcohol y las pastillas pueden cambiar su tiempo de sueño profundo (REM), lo que puede afectar las erecciones nocturnas.

Prueba de inyección intracavernosa

Si le hacen una prueba de inyección intracavernosa, dígale a su médico si:

  • Es alérgico a algún medicamento.
  • Tiene algún problema de sangrado o está tomando anticoagulantes, como aspirina u otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE), warfarina (Coumadin), clopidogrel (Plavix) o ticlopidina (Ticlid).
  • Alguna vez ha tenido una erección que haya durado más de 3 horas (priapismo).

Ecografía Doppler

Se le puede pedir que evite los productos que contienen nicotina (cigarrillos o tabaco de mascar) de 30 minutos a 2 horas antes de la prueba.

Cómo se hace

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

Es de ayuda usar trusas (no calzoncillos) con bragueta cuando se va a dormir. Saque su pene a través de la bragueta y mantenga su vello púbico dentro de la ropa interior sin que estorbe. Coloque el dispositivo alrededor de su pene. Después de colocárselo, ponga su pene con cuidado dentro de la ropa interior.

Los tipos de dispositivos que pueden utilizarse son:

  • "Snap gauge". Un "snap gauge" es un dispositivo simple en forma de anillo formado por cintas de plástico que se coloca alrededor del pene. Las cintas se rompen a ciertas presiones. El "snap gauge" se rompe durante la erección. También puede determinar qué tan firme se pone el pene durante la erección. Por lo general, esta prueba se realiza 2 o 3 noches seguidas.
  • Dispositivos electrónicos. Los dispositivos electrónicos miden qué tan completa es la erección. Los dispositivos tienen uno o más aros elásticos que se ajustan alrededor del pene. Estos están conectados a una pequeña unidad que registra los cambios a medida que se estiran los aros.

Prueba de inyección intracavernosa

En general, la prueba de inyección intracavernosa es realizada por un urólogo en el consultorio o en una clínica. Para realizar esta prueba, tendrá que quitarse toda la ropa de la cintura para abajo, y se le dará una bata de tela o de papel para que se la ponga.

Estando sentado o de pie, le limpiarán el pene con un jabón especial. Luego, el médico le inyectará un medicamento en el lado del pene con una aguja pequeña. Después de que le hayan inyectado el medicamento, es posible que su médico le haga un masaje en el pene durante unos segundos para ayudar a difundir la medicina en el pene. Algunos médicos utilizan una banda que se aprieta ligeramente alrededor de la base del pene por 5 minutos después de que se ha administrado el medicamento para asegurarse de que se produzca una erección.

Al principio se utiliza una dosis baja del medicamento. Si la dosis baja no provoca una erección, entonces se puede utilizar una dosis mayor. La erección debe ocurrir en un lapso de 5 a 10 minutos después de que se haya administrado el medicamento.

El medicamento también puede administrarse en forma de tabletas delgadas que se colocan en la uretra.

Después de que se administra el medicamento, se le puede pedir que vea películas sexualmente estimulantes o que masajee su pene para provocar una erección. Su médico medirá qué tan rígida es la erección y cuánto dura. Después de la prueba, el médico puede inyectar un segundo medicamento para asegurarse de que desaparezca su erección.

Ecografía Doppler

La prueba de ecografía Doppler es realizada por un urólogo o un técnico en ecografías.

Se acostará en una mesa de exploración. Es posible que su médico tenga que inyectarle un medicamento o usar una banda suave alrededor del pene para provocar una erección y ver el flujo de sangre a través de los vasos.

Qué se siente

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

La prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT) no causa ninguna molestia, pero puede sentir vergüenza por hacérsela. Recuerde que es importante encontrar la causa de su incapacidad para tener una erección y no debe sentir vergüenza de hacer la prueba.

Prueba de inyección intracavernosa

Durante la prueba de inyección intracavernosa, sentirá un dolor agudo y punzante en el pene debido a la aguja. Si siente ardor o dolor durante la erección, dígaselo a su médico de inmediato.

Ecografía Doppler

La ecografía no causa ningún dolor. Si le dan un medicamento o un dispositivo durante la prueba para provocar una erección, puede sentirse avergonzado y la inyección puede ser dolorosa.

Riesgos

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

No se presentan problemas por hacerse la prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT).

Prueba de inyección intracavernosa

La prueba de inyección intracavernosa tiene una pequeña probabilidad de causar:

  • Sangrado en el sitio de la inyección.
  • Moretones o hinchazón alrededor del sitio de la inyección.
  • Una erección que dure 3 horas o más. Esta afección, llamada priapismo, es un efecto secundario poco común de algunos medicamentos utilizados para esta prueba. Cuando se presenta el priapismo, por lo general se puede revertir con otro medicamento.

Ecografía Doppler

No surgen problemas por una ecografía. Si se utiliza un dispositivo para provocar una erección, puede sentir una leve molestia. Si se utiliza una inyección de medicamento, tiene la misma probabilidad de tener problemas que con la prueba de inyección intracavernosa.

Resultados

Las pruebas para detectar problemas de erección pueden ayudar a encontrar la causa del problema de un hombre para lograr o mantener una erección (disfunción eréctil o impotencia).

Las pruebas para detectar problemas de erección pueden incluir análisis de sangre de testosterona, hormona luteinizante, prolactina y hormona tiroidea. También le pueden hacer una prueba de orina o un hemograma completo, y medirle los niveles de azúcar en la sangre y los niveles de colesterol y de triglicéridos.

Para más información sobre pruebas de laboratorio para detectar problemas de erección, vea los temas Testosterona, Prolactina, Hormona foliculoestimulante, Hormona luteinizante, Pruebas de las hormonas tiroideas, Análisis de orina, Hemograma completo (CBC), Glucosa en la sangre y Pruebas de colesterol y triglicéridos.

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

Es probable que haya ocurrido una erección si:

  • Se han roto una o más cintas en el "snap gauge".
  • El dispositivo electrónico ha registrado un aumento en el tamaño del pene.

Es probable que no haya ocurrido una erección si:

  • No se ha roto ninguna de las cintas en el "snap gauge".
  • El dispositivo electrónico no ha registrado un aumento en el tamaño del pene.

La evaluación es más precisa si, al repetirlas, las pruebas muestran los mismos resultados.

Prueba de inyección intracavernosa

Una erección provocada por la inyección intracavernosa suele medirse en una escala de 0 a 4, en donde 4 corresponde a una erección completa.

  • Si la prueba provoca una erección con un valor de 3 o 4, es probable que sus problemas de erección no tengan una causa física.
  • Si la prueba provoca una erección con un valor de 0 a 2, sus problemas de erección pueden tener una causa física.

Ecografía Doppler

La ecografía puede mostrar si tiene problemas de circulación sanguínea que causan sus problemas de erección.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles son:

  • Ansiedad o dolor al hacerse la prueba de inyección intracavernosa.
  • Problemas del sueño o uso de pastillas para dormir.
  • Consumo de tabaco, alcohol o drogas ilegales.

Para pensar

  • Su médico puede hacerle un examen de tacto rectal para revisar su próstata. Para más información, vea el tema Examen de tacto rectal (DRE).
  • La ecografía Doppler puede no estar ampliamente disponible. Para más información, vea el tema Ecografía Doppler.
  • Los problemas ocasionales de erección son normales. Si normalmente puede tener y mantener una erección completa, por lo general, los exámenes no son necesarios. Su problema de erección puede ser el estrés, la ansiedad o los problemas de pareja.
  • Pueden ser recomendables pruebas psicológicas en caso de no encontrar la causa física de su problema de erección. Puede convenirle ver a un consejero que se especialice en problemas sexuales.
  • Puede ser recomendable un angiograma si las pruebas iniciales no pueden determinar la causa de sus problemas de erección. Un angiograma es una radiografía que toma imágenes del flujo de sangre en una arteria o en una vena. Para más información, vea el tema Angiograma. Los expertos no están seguros de la utilidad del angiograma debido a que el tratamiento para reparar los vasos sanguíneos del pene es una opción solo para unos cuantos hombres con este problema específico.
  • La prueba de conducción del nervio dorsal, los estudios de potenciales evocados y la biotesiometría peniana son pruebas neurológicas exhaustivas para verificar la inervación al pene. Estas pruebas del sistema nervioso generalmente no se hacen o no están ampliamente disponibles.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse
Dirección del sitio web: www.kidney.niddk.nih.gov

Urology Care Foundation: The Official Foundation of the American Urological Association
Dirección del sitio web: www.urologyhealth.org

Referencias

Otras obras consultadas

  • Bella AJ, Lue TF (2008). Male sexual dysfunction. In EA Tanagho, JW McAninch, eds., Smith's General Urology, 17th ed., pp. 589–610. New York: McGraw-Hill.
  • Burnett AL (2012). Evaluation and management of erectile dysfunction. In AJ Wein et al., eds., Campbell-Walsh Urology, 10th ed., vol. 1, pp. 721–748. Philadelphia: Saunders.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Christopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología
Última revisión 14 mayo, 2012

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