Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
DONATE Donate
SHARE TEXT

Gammagrafía de perfusión cardíaca

Generalidades de la prueba

La gammagrafía de perfusión cardíaca mide la cantidad de sangre en el músculo cardíaco en reposo y durante el ejercicio. A menudo, se realiza para averiguar qué puede estar causando dolor en el pecho. Se puede hacer después de un ataque al corazón para ver si hay zonas del corazón que no están recibiendo suficiente sangre o para averiguar qué cantidad de músculo cardíaco ha sido dañado por el ataque al corazón.

Durante la gammagrafía, una cámara toma imágenes del corazón después de que le hayan administrado por vía intravenosa (IV) un medicamento especial para la prueba (marcador radiactivo). El marcador viaja a través de la sangre y dentro del músculo del corazón. A medida que el marcador se mueve a través del músculo del corazón, las zonas que tienen un buen flujo sanguíneo lo absorben. Las zonas que no absorben el marcador podrían no estar recibiendo suficiente sangre o podrían haber sido dañadas por un ataque al corazón.

Durante una gammagrafía de perfusión cardíaca se pueden tomar dos series de imágenes. Una se toma mientras está en reposo. Y la otra se toma después de que se ha sometido a esfuerzo a su corazón, ya sea por medio de ejercicio o después de que le hayan administrado un medicamento. Las imágenes de reposo se comparan con las imágenes de esfuerzo.

Esta prueba también se conoce por otros nombres como gammagrafía de perfusión miocárdica, imágenes de perfusión miocárdica, gammagrafía con talio, gammagrafía cardíaca con sestamibi y prueba de esfuerzo nuclear.

Por qué se hace

La gammagrafía de perfusión cardíaca se hace para:

  • Encontrar la causa de dolor inexplicable en el pecho o de dolor en el pecho provocado por el ejercicio.
  • Comprobar la ubicación y la cantidad de daño causado por un ataque al corazón.
  • Identificar la enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés).
  • Ayudar a tomar decisiones para el tratamiento de una persona con CAD.
  • Comprobar que el corazón esté recibiendo suficiente sangre después de una cirugía del corazón o de una angioplastia.
  • Identificar un defecto cardíaco congénito y determinar su gravedad. Estos estudios también se pueden hacer después de la cirugía para corregir un defecto cardíaco congénito.

Cómo prepararse

Antes de una perfusión cardíaca, avísele a su médico si:

  • Está tomando algún medicamento, incluyendo aquellos para mejorar la erección (como Cialis, Levitra o Viagra). Es posible que durante esta prueba deba tomar nitroglicerina, lo que puede provocar una reacción grave si ha tomado un medicamento para un problema de erección dentro de las 48 horas anteriores. Consulte con su médico si necesita dejar de tomar cualquiera de sus otros medicamentos antes de la prueba.
  • Es alérgico a algún medicamento o a los anestésicos.
  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Está amamantando. El marcador radiactivo que se utiliza en esta prueba puede llegar a la leche materna. No amamante a su bebé por 2 días después de esta prueba. Durante este tiempo, puede darle a su bebé leche materna que haya almacenado antes de la prueba, o puede darle leche de fórmula. Deseche la leche materna que se saque durante 2 días después de la prueba.

No coma ni beba nada durante al menos 3 horas antes de la gammagrafía de perfusión cardíaca. Si le van a hacer una prueba de esfuerzo, evite el alcohol, el tabaco, las bebidas con cafeína y los medicamentos sin receta por lo menos durante las 24 horas antes de la prueba.

Use zapatos cómodos y pantalones cortos holgados o pantalones adecuados para el ejercicio. Quítese todas las joyas antes de la prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que los resultados podrían significar. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

La gammagrafía de perfusión cardíaca se suele hacer en el departamento de radiología del hospital o en el de medicina nuclear, en un consultorio médico o en una clínica para pacientes ambulatorios. La prueba la realizan un médico y un técnico especializados en medicina nuclear.

Exploración en reposo

En las exploraciones en reposo, en las que usted no hace ejercicio, se le pedirá que se quite la ropa de la cintura para arriba y se le dará una bata de hospital. Le podrían poner electrodos en el pecho para llevar un registro de sus latidos cardíacos.

Tendrá un tubo muy delgado, llamado IV, insertado en el brazo o en la mano. Se le administrará una pequeña cantidad de un marcador radiactivo por la vía IV.

Se acostará boca arriba sobre una mesa con una gran cámara situada por encima de su pecho. La cámara grabará las señales del marcador a medida que se mueve a través de su sangre. La cámara no produce ningún tipo de radiación, por lo que no está expuesto a radiación adicional mientras se hace la exploración.

Se le pedirá que se quede muy quieto durante cada estudio, que dura de 5 a 10 minutos. La cámara se moverá para tomar más imágenes en diferentes ángulos. Se realizarán varios estudios.

La prueba completa dura de 30 a 40 minutos, después de lo cual podrá reanudar sus actividades habituales.

Estudio con esfuerzo utilizando medicamentos

El estudio con esfuerzo se realiza en dos partes. En muchos hospitales, las primeras imágenes se toman mientras la persona está en reposo. A continuación, se toma una segunda serie de imágenes después de que a la persona se le ha administrado un medicamento como la adenosina, que hace que el corazón responda como si se ejercitara. Algunas veces, el estudio con esfuerzo se realiza primero y el estudio en reposo se podría hacer al día siguiente.

La prueba de esfuerzo con medicamento suele utilizarse cuando la persona, por alguna razón, no puede hacer ejercicio.

Para esta prueba, se le pedirá que se siente o que se acueste en la mesa de exploración y se le hará un electrocardiograma (ECG) de rutina, que tarda alrededor de 5 a 10 minutos.

A continuación, se le administrará el medicamento por IV. Puede llegar a tener dolor de cabeza y sentir mareos, bochorno y náuseas debido al medicamento, pero estos síntomas no suelen durar mucho tiempo. A menudo, se toman ECG y mediciones de presión arterial adicionales. Después de que el medicamento haga efecto (aproximadamente 4 minutos), se administra una pequeña cantidad de marcador radiactivo por vía IV.

Usted esperará entre 30 y 60 minutos. Tal vez se le pida que coma o beba algo. A continuación, se acostará sobre una mesa para que le tomen una serie de estudios. La cámara grabará las señales del marcador a medida que se mueve a través de su sangre. La cámara no produce ningún tipo de radiación, por lo que no está usted expuesto a más radiación mientras se hace la exploración.

Algunas veces, se toman más imágenes después de reposar entre 2 y 4 horas. La mayoría de las personas puede reanudar su dieta y actividades normales después de la última serie de estudios.

Estudio con esfuerzo utilizando ejercicio

Para los estudios de esfuerzo con ejercicio, su frecuencia cardíaca se revisará con un electrocardiograma (ECG). Debido a que los electrodos del ECG necesitan adherirse al pecho para examinar el corazón, los hombres suelen tener el pecho descubierto y las mujeres suelen llevar un sostén, una bata o una blusa holgada. Para obtener más información, vea el tema Electrocardiograma.

El estudio de esfuerzo con ejercicio se realiza en dos partes. Primero se toma una serie de imágenes en reposo, a continuación se toma una serie de imágenes con esfuerzo inmediatamente después del ejercicio. Algunas veces, el estudio con esfuerzo se realiza primero y el estudio en reposo se podría hacer al día siguiente.

En muchos hospitales, las primeras imágenes en reposo se toman usando un tipo de marcador. Después de que su corazón se ha esforzado por el ejercicio, se toman más imágenes utilizando un marcador diferente.

En esta prueba de esfuerzo, usted hace ejercicio en un caminador mecánico o en una bicicleta estacionaria. Su frecuencia cardíaca se revisará durante la prueba con un electrocardiograma estándar. Su presión arterial se revisa mediante un manguito del medidor de presión arterial colocado en su brazo. Para obtener más información, vea el tema Electrocardiograma de ejercicio.

Empezará por caminar o pedalear despacio y tranquilamente. Cada pocos minutos, pueden aumentarle la velocidad o la inclinación del caminador mecánico o la resistencia de la bicicleta. Se ejercitará hasta que necesite detenerse o hasta que alcance una frecuencia cardíaca adecuada. En ese momento, se le administrará un medicamento marcador diferente por vía IV. Es probable que siga haciendo ejercicio durante 1 o 2 minutos adicionales para hacer circular el marcador radiactivo.

Después se acostará en una mesa para hacerle la gammagrafía. Cada estudio dura de 5 a 10 minutos. La cámara no produce ningún tipo de radiación, por lo que no está expuesto a radiación adicional mientras se hace el estudio.

Algunas veces se toman más imágenes después de reposar por un lapso de 30 minutos a 4 horas. En algunos hospitales, se le administra más marcador radiactivo varias horas después del ejercicio y antes de la imagen final.

La mayoría de las personas puede reanudar su dieta y actividades habituales después de la última serie de estudios.

Qué se siente

La prueba de exploración cardíaca en sí misma es indolora.

  • Podría sentir una breve sensación de picazón o ardor cuando le insertan la vía IV en la vena.
  • Puede resultar incómodo permanecer quieto durante un período prolongado de tiempo sobre la mesa durante los estudios.
  • Si se usa un medicamento para esforzar su corazón, es posible que tenga síntomas de náusea leve, dolor de cabeza, mareos, bochornos o dolor en el pecho. Estos síntomas solo duran unos cuantos minutos.
  • Si se le pide que haga ejercicio, es posible que tenga dolor en el pecho, falta de aire, aturdimiento, dolor en los músculos de las piernas y fatiga. Infórmele de esto al técnico. Si los síntomas son graves, es posible que se suspenda la parte de la prueba que corresponde al ejercicio.
  • Se le pedirá que se quede muy quieto durante cada estudio, que dura aproximadamente de 5 a 10 minutos. La cámara se moverá para tomar más imágenes en diferentes ángulos. Se realizarán varios estudios.

Riesgos

Las gammagrafías de perfusión cardíaca suelen ser seguras. Siempre hay una pequeña probabilidad de que se produzcan daños en las células o en el tejido debido a la radiación, incluso los bajos niveles de radiación que se usan para esta prueba. Pero la probabilidad de daño a causa de la radiación es muy baja en comparación con los beneficios de la prueba.

El riesgo del ejercicio depende de la condición de su corazón y de su nivel general de salud. Los riesgos incluyen:

  • Tener desmayos.
  • Dolor de pecho.
  • Latido cardíaco irregular.
  • Ataque al corazón. Existe un leve riesgo de muerte si se produce un ataque al corazón durante la prueba.

Después del examen

Llame al 911 o a otros servicios de emergencia de inmediato si presenta:

  • Dolor u opresión en el pecho.
  • Dificultad para respirar.

Resultados

Por lo general, los resultados de la prueba están disponibles en el término de 1 a 3 días.

La gammagrafía de perfusión cardíaca mide la cantidad de sangre en el músculo cardíaco en reposo y durante el ejercicio.

Los resultados son:1

  • Normales si el marcador radiactivo se distribuye uniformemente en el músculo cardíaco.
  • Anormales si hay zonas de absorción anormal del marcador. Esto significa que algunas zonas del músculo del corazón no están recibiendo suficiente sangre (isquemia). Esto puede significar que el corazón ha sido dañado o que hay presencia de enfermedad de las arterias coronarias.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Un ataque al corazón reciente y grave.
  • Inflamación del corazón, como miocarditis o sarcoidosis.
  • Moretones en el músculo cardíaco (contusión cardíaca).
  • Debilitamiento del músculo cardíaco.
  • Rigidez del músculo cardíaco (fibrosis miocárdica).
  • Una válvula cardíaca gravemente estrechada.
  • Dispositivos cardíacos implantados como, por ejemplo, un marcapasos.
  • Una afección que dificulta el hacer ejercicio como, por ejemplo, enfermedad pulmonar, artritis o un problema neuromuscular.
  • Algunos medicamentos, como el dipiridamol (Persantine) y la pentoxifilina (Trental).
  • Desequilibrios electrolíticos graves (especialmente de calcio, potasio, sodio o magnesio).
  • Embarazo o amamantamiento (excepto en una emergencia).

Los resultados de las pruebas pueden ser difíciles de interpretar en estudios realizados en mujeres con senos grandes.

Para pensar

Se pueden hacer pruebas de esfuerzo utilizando medicamentos en lugar de pruebas de esfuerzo con ejercicio para adultos mayores y personas con afecciones que podrían dificultar el ejercicio, como personas obesas o personas que tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfermedad arterial periférica, lesiones en la médula espinal, artritis o esclerosis múltiple.

También se pueden hacer otras pruebas para evaluar su corazón. Para obtener más información, vea:

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
Dirección del sitio web: www.heart.org

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Klocke FJ, et al. (2003). ACC/AHA/ASNC guidelines for the clinical use of cardiac radionuclide imaging—Executive summary. A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation, 108(11): 1404–1418. Available online: http://circ.ahajournals.org/content/vol108/issue11/index.shtml.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
George Philippides, MD - Cardiología
Última revisión 24 julio, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2014 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.