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Antígeno carcinoembrionario (CEA, por sus siglas en inglés)

Generalidades de la prueba

La prueba de antígeno carcinoembrionario (CEA, por sus siglas en inglés) mide la cantidad de esta proteína que puede aparecer en la sangre de algunas personas que tienen ciertos tipos de cáncer, especialmente cáncer del intestino grueso (colon y recto). También puede estar presente en personas con cáncer de páncreas, seno, ovario o pulmón.

El CEA se produce normalmente durante el desarrollo del feto. La producción de CEA se detiene antes del nacimiento y, usualmente, no está presente en la sangre de adultos saludables.

Por qué se hace

La prueba de antígeno carcinoembrionario (CEA, por sus siglas en inglés) se utiliza para:

  • Averiguar qué tan extendido está el cáncer para algunos tipos de la enfermedad, especialmente cáncer de colon.
  • Verificar el éxito del tratamiento del cáncer de colon.
    • Pueden medirse los niveles de CEA antes y después de la cirugía, para evaluar tanto el éxito de las cirugías, como las posibilidades de recuperación de la persona.
    • Pueden medirse los niveles de CEA durante el tratamiento con medicamentos para destruir células cancerosas (quimioterapia). Esto proporciona información acerca de lo bien que está funcionando el tratamiento.
  • Verificar si el cáncer ha regresado después del tratamiento.

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba.

Hable con su médico de cualquier preocupación que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se hagan más grandes y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya recogido la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Aplicará presión en el lugar y, luego, le colocará una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o pellizco rápidos.

Riesgos

La probabilidad de que surja un problema por tomar una muestra de sangre de una vena es muy baja.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis, para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • Un sangrado continuo puede ser un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades del sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

La prueba de antígeno carcinoembrionario (CEA, por sus siglas en inglés) mide la cantidad de esta proteína que puede aparecer en la sangre de algunas personas que tienen ciertos tipos de cáncer, especialmente cáncer del intestino grueso (colon y recto). También puede estar presente en personas con cáncer de páncreas, seno, ovario o pulmón.

Por lo general, los resultados están disponibles en 1 o 3 días.

Normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. También, su médico evaluará sus resultados basado en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Antígeno carcinoembrionario 1

Normal:

Menos de 5 nanogramos por mililitro (ng/mL) o menos de 5 microgramos por litro (mcg/L)

Muchas afecciones pueden cambiar los niveles de CEA. Su médico hablará con usted sobre cualquier resultado anormal significativo en relación con sus síntomas y su historial de salud.

La mayor parte de los tipos de cáncer no producen esta proteína, por lo tanto su CEA puede ser normal aunque usted tenga cáncer.

Valores altos

Qué afecta esta prueba

Fumar mucho afecta los resultados de la prueba.

Para pensar

  • La prueba de CEA en la sangre no es confiable para diagnosticar cáncer o para la detección temprana del cáncer.
  • La prueba de CEA es una prueba confiable para cáncer de colon recurrente si el cáncer original producía esta proteína antes del tratamiento.
  • La mayoría de los tipos de cáncer no produce un CEA alta. Tener un nivel normal de CEA no significa que usted no tenga cáncer.
  • Los niveles de CEA usualmente regresan a niveles cercanos a lo normal dentro de las 6 semanas siguientes al comienzo del tratamiento, si el tratamiento para el cáncer es exitoso.
  • Medir la cantidad de CEA en otros fluidos corporales, tales como el fluido abdominal (fluido peritoneal) o el fluido alrededor del cerebro y la médula espinal (fluido cerebroespinal o CSF), puede determinar si el cáncer se ha extendido a esa parte del cuerpo.
  • Otras enfermedades tales como EPOC, cirrosis y enfermedad de Crohn, también pueden elevar los niveles de CEA en la sangre.
  • Los niveles de CEA usualmente son más altos en fumadores que en personas que no fuman.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Última revisión 29 mayo, 2013

Última revisión: 29 mayo, 2013

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