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Potasio (K) en la sangre

Generalidades de la prueba

Una prueba de potasio mide la cantidad de potasio presente en la sangre. El potasio es un electrolito y un mineral. Ayuda a mantener el equilibrio de agua (la cantidad de líquido dentro y fuera de las células del cuerpo) y de electrolitos en el cuerpo. El potasio también es importante para el funcionamiento de los nervios y de los músculos.

Los niveles de potasio con frecuencia cambian con los niveles de sodio. Cuando los niveles de sodio aumentan, los niveles de potasio disminuyen, y cuando los niveles de sodio disminuyen, los niveles de potasio aumentan. Los niveles de potasio también se ven afectados por una hormona que se llama aldosterona, que es producida por las glándulas suprarrenales.

Los niveles de potasio pueden verse afectados por el funcionamiento de los riñones, el pH de la sangre, la cantidad de potasio que consume, los niveles hormonales del cuerpo, vómitos intensos y el uso de determinados medicamentos, como diuréticos y suplementos de potasio. Determinados tratamientos para el cáncer que destruyen las células cancerosas también pueden aumentar los niveles de potasio.

Muchos alimentos son ricos en potasio, incluyendo las vieiras, las papas, los higos, las bananas (plátanos), el jugo de ciruela, el jugo de naranja y la calabaza. Una dieta equilibrada tiene suficiente potasio como para cubrir las necesidades del cuerpo. Pero si sus niveles de potasio bajan, puede llevarle algún tiempo a su organismo empezar a retener el potasio. Mientras tanto, el potasio sigue eliminándose a través de la orina, de modo que usted puede terminar con niveles muy bajos de potasio en el cuerpo, lo cual puede ser peligroso.

Un nivel de potasio demasiado alto o demasiado bajo puede ser grave. Los niveles de potasio anormales pueden causar síntomas como calambres o debilidad musculares, náuseas, diarrea, orina frecuente, deshidratación, presión arterial baja, confusión, irritabilidad, parálisis y cambios en el ritmo cardíaco.

Es posible que, en una muestra de sangre, se midan otros electrolitos, como el sodio, el calcio, el cloruro, el magnesio y el fosfato, al mismo tiempo que se realiza un análisis de sangre para medir los niveles de potasio.

Por qué se hace

Un análisis de sangre para medir los niveles de potasio se realiza para:

  • Medir los niveles de potasio en las personas tratadas con medicamentos como diuréticos y en las personas que se realizan diálisis renal.
  • Revisar si el tratamiento para los niveles de potasio demasiado bajos o demasiado altos está dando resultado.
  • Revisar a las personas con presión arterial alta que podrían tener un problema en los riñones o en las glándulas suprarrenales.
  • Revisar los efectos de la nutrición adicional (nutrición parenteral total [TPN, por sus siglas en inglés]) en los niveles de potasio.
  • Revisar si determinados tratamientos para el cáncer están causando la destrucción de demasiadas células (lisis celular). El síndrome de lisis celular causa niveles muy altos de algunos electrolitos, incluido el potasio.

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que esta se realizará o el significado de los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica en la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas que están debajo de la banda se agranden para que sea más fácil colocar una aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Le colocará la aguja en la vena. Es posible que sea necesario pinchar más de una vez con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo con sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Le colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón sobre el lugar de inserción de la aguja cuando retire la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se le ajusta una banda elástica en la parte superior del brazo. Es posible que la sienta ajustada. Es posible que no sienta la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o pellizco rápidos.

Riesgos

Son muy bajas las probabilidades de que surja un problema a causa de la extracción de una muestra de sangre de una vena.

  • Podría aparecer un pequeño moretón en el lugar. Puede reducir las probabilidades de que aparezca un moretón si aplica presión en el lugar durante varios minutos.
  • En raras ocasiones, es posible que la vena se hinche después de que se tome la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis y, para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (como Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos anticoagulantes, informe a su médico antes de que le tomen una muestra de sangre.

Resultados

Una prueba de potasio mide la cantidad de potasio presente en la sangre. El potasio es un electrolito y un mineral.

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. Su informe de laboratorio debe contener los límites que utiliza su laboratorio. Además, su médico evaluará sus resultados en función de su salud y otros factores. Esto significa que un valor que cae fuera de los valores normales enumerados aquí, aún puede ser normal para usted o para su laboratorio.

Los niveles de potasio en la sangre también varían con la edad.

Los resultados están listos en 1 día.

Potasio (K)1
Adultos:

3.5–5.2 miliequivalentes por litro (mEq/L) o 3.5–5.2 milimoles por litro (mmol/L)

Niños:

3.4–4.7 mEq/L o 3.4–4.7 mmol/L

Lactantes:

4.1–5.3 mEq/L o 4.1–5.3 mmol/L

Recién nacidos:

3.7–5.9 mEq/L o 3.7–5.9 mmol/L

Muchas afecciones pueden influir en los niveles de potasio. Su médico hablará con usted acerca de cualquier resultado anormal que pudiera estar relacionado con sus síntomas y con su historial de salud.

Valores altos

  • Es posible que los niveles altos de potasio en la sangre sean causados por daño o lesiones en los riñones. Esto impide a los riñones eliminar el potasio de la sangre con normalidad.
  • Los niveles altos de potasio en la sangre también pueden ser causados por afecciones que hacen que el potasio se desplace de las células del cuerpo a la sangre. Estas afecciones incluyen quemaduras graves, lesiones por aplastamiento, ataque al corazón y cetoacidosis diabética.
  • Tomar demasiados suplementos de potasio también puede causar niveles altos de potasio en la sangre.
  • Demasiado ácido (pH) en la sangre aumenta los niveles de potasio al hacer que el potasio en las células del cuerpo "se filtre" de las células a la sangre.
  • Algunos medicamentos, como los antagonistas de aldosterona y los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA), pueden causar niveles altos de potasio.

Valores bajos

  • Los niveles bajos de potasio en la sangre pueden ser causados por niveles altos de aldosterona (hiperaldosteronismo) producidos por las glándulas suprarrenales.
  • Otras afecciones que pueden causar niveles bajos de potasio en la sangre incluyen quemaduras graves, fibrosis quística, alcoholismo, síndrome de Cushing, deshidratación, desnutrición, vómito, diarrea y determinadas enfermedades de los riñones, como el síndrome de Bartter. El síndrome de Bartter es una afección que se caracteriza por un agrandamiento de determinadas células renales. Es más común en niños y podría estar vinculado con una estatura anormalmente baja (enanismo). No se conoce por completo la causa del síndrome de Bartter.
  • Los medicamentos, como diuréticos, son una causa común de los niveles bajos de potasio.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • La destrucción de los glóbulos rojos de la muestra de sangre, la cual puede ocurrir cuando se saca sangre o cuando se procesa en el laboratorio. Cuando se descomponen los glóbulos rojos, liberan grandes cantidades de potasio y pueden causar valores altos falsos.
  • Tomar suplementos de potasio.
  • Tomar medicamentos, como antibióticos que contengan potasio (como un tipo de penicilina g), medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), heparina, insulina, glucosa, corticosteroides, diuréticos, medicamentos usados para tratar la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas, y regaliz natural (Glycyrrhiza glabra).
  • Usar laxantes en forma excesiva.
  • Vómitos intensos.

Para pensar

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Avery L. Seifert, MD - Urología
Última revisión 4 septiembre, 2012

Última revisión: 4 septiembre, 2012

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