Osmolalidad sérica

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Generalidades de la prueba

Una prueba de osmolalidad sérica mide la cantidad de sustancias químicas disueltas en la parte líquida (suero) de la sangre. Entre las sustancias químicas que afectan la osmolalidad sérica están el sodio, el cloruro, el bicarbonato, las proteínas y el azúcar (glucosa).

Esta prueba se realiza en una muestra de sangre tomada de una vena.

La osmolalidad sérica está controlada en parte por una sustancia llamada vasopresina (ADH, por sus siglas en inglés). El agua sale constantemente del cuerpo cuando se respira, suda y orina. Si no bebe suficiente agua, la concentración de sustancias químicas en la sangre (osmolalidad sérica) aumenta. Cuando la osmolalidad sérica aumenta, el organismo libera vasopresina. Esto impide que el agua salga por la orina y aumenta la cantidad de agua en la sangre. La vasopresina ayuda a restablecer la osmolalidad sérica a niveles normales.

Si bebe demasiada agua, disminuye la concentración de sustancias químicas en la sangre (osmolalidad sérica). Cuando disminuye la osmolalidad sérica, el cuerpo deja de liberar vasopresina. Esto aumenta la cantidad de agua en la orina. Evita que se acumule demasiada agua en el cuerpo (hiperhidratación).

Por qué se hace

Esta pruebas puede hacerse para:

  • Verificar el equilibrio entre el agua y las sustancias químicas en la sangre.
  • Averiguar si hay deshidratación grave o hiperhidratación.
  • Comprobar si el organismo está produciendo suficiente vasopresina.
  • Encontrar la causa de convulsiones o de un estado de coma. En casos graves, estos pueden estar causados por un desequilibrio entre el agua y los electrolitos en el cuerpo.
  • Averiguar si usted ha ingerido una sustancia tóxica, como alcohol isopropílico, alcohol metílico o de madera o anticongelante.

Cómo prepararse

Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos que toma, incluidos los de venta libre. Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga en relación con la necesidad de realizarse la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten, para que sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Hay muy pocas posibilidades de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Usted puede reducir las probabilidades de que se forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos pocos comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Puede tratarlo aplicando una compresa tibia varias veces al día.

El sangrado puede ser un problema para personas que tengan trastornos de sangrado o que tomen medicamentos para prevenir la formación de coágulos sanguíneos, como aspirina o warfarina (Coumadin). Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos para prevenir coágulos, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

Una prueba de osmolalidad sérica mide la cantidad de sustancias químicas disueltas en la parte líquida (suero) de la sangre.

Los resultados suelen estar disponibles en aproximadamente 4 horas.

Normales

Estos valores son solamente una guía. Los límites de los valores "normales" varían de un laboratorio a otro. Es posible que su laboratorio tenga límites diferentes. El informe del laboratorio debe incluir los límites que su laboratorio usa para valores "normales". Además, el médico evaluará sus resultados basándose en su salud y otros factores. Por lo tanto, un valor que cae fuera de los límites normales enumerados aquí, aún puede ser normal para usted.

Osmolalidad sérica 1
 
Normal:

278-300 miliosmoles por kilogramo (mOsm/kg) de agua (278-300 mmol/kg de agua)

Valores altos

Los niveles altos pueden estar causados por:

  • Muy poca agua en el cuerpo (deshidratación).
  • Altos niveles de sal o de azúcar en la sangre. La causa puede ser un problema como la diabetes mal controlada.
  • Daño en los riñones. Esto puede provocar una acumulación de urea en la sangre.
  • Intoxicación con ciertas sustancias. Estas incluyen etanol (el alcohol en las bebidas alcohólicas), alcohol isopropílico (isopropanol), alcohol metílico o de madera (metanol) y anticongelante (etilenglicol).
  • Una enfermedad rara, como la diabetes insípida, que hace que los riñones pierdan agua y produzcan grandes cantidades de orina.

Valores bajos

Los niveles bajos pueden estar causados por:

  • Demasiada agua en el cuerpo (hiperhidratación).
  • Un bajo nivel de sal en la sangre. Esto puede ser provocado por algunos medicamentos, que incluyen los diuréticos y determinados medicamentos para la presión arterial.
  • Una afección llamada síndrome de secreción inadecuada de vasopresina (SIADH, por sus siglas en inglés). El SIADH a veces se presenta con enfermedades pulmonares, cáncer, enfermedades del sistema nervioso central o el uso de determinados medicamentos.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Bebe alcohol justo antes de la prueba.
  • Le han hecho una transfusión de sangre recientemente.

Para pensar

  • La concentración de sustancias químicas en la orina (osmolalidad de la orina) puede medirse y compararse con la osmolalidad sérica. Esto puede ayudar a su médico a determinar lo bien que funcionan los riñones y detectar la causa del desequilibrio de agua y electrolitos en el cuerpo.
  • A veces, el nivel de vasopresina (ADH, por sus siglas en inglés) aumenta a pesar de que la cantidad de sustancias químicas en la sangre es normal. Esto se llama síndrome de secreción inadecuada de la vasopresina (SIADH, por sus siglas en inglés). La osmolalidad sérica puede determinar si hay SIADH.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Alan C. Dalkin, MD - Endocrinología

Revisado14 noviembre, 2014