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Hormona luteinizante

Generalidades de la prueba

La prueba de hormona luteinizante mide la cantidad de la hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés) en una muestra de sangre u orina. La LH es producida por la glándula pituitaria.

  • En las mujeres, la LH ayuda a regular el ciclo menstrual y la producción de óvulos (ovulación). El nivel de LH en el cuerpo de una mujer varía con la fase del ciclo menstrual. Aumenta rápidamente justo antes de que ocurra la ovulación, cerca de la mitad del ciclo (día 14 de un ciclo de 28 días). Esto se llama pico de LH. Los niveles de la hormona luteinizante y la hormona folículo-estimulante aumentan y descienden juntos durante el ciclo menstrual mensual.
  • En los hombres, la LH estimula la producción de testosterona, que desempeña una función en la producción de esperma.

Por qué se hace

La prueba de hormona luteinizante (LH) puede hacerse para:

  • Ayudar a encontrar la causa de que una pareja no pueda concebir (esterilidad). Las pruebas de LH comúnmente se usan para ayudar a evaluar:
    • La producción de óvulos de una mujer (reserva ovárica).
    • El conteo espermático de un hombre.
  • Ayudar a evaluar problemas menstruales, como períodos menstruales irregulares o ausentes (amenorrea). Esto puede ayudar a determinar si la mujer ha pasado por la menopausia.
  • Determinar si un niño está atravesando una pubertad temprana (también llamada pubertad precoz). La pubertad es temprana cuando comienza en niñas menores de 9 años y en niños menores de 10 años de edad.
  • Determinar por qué los órganos o los rasgos sexuales no se desarrollan cuando deberían (pubertad retrasada).
  • Determinar (generalmente, con una muestra de orina) cuándo una mujer está ovulando. Existen pruebas de orina caseras para detectar la ovulación.
  • Vigilar la respuesta de una mujer a los medicamentos para estimular la ovulación.

Cómo prepararse

Muchos medicamentos, como cimetidina, clomifeno, digitalis y levodopa, pueden cambiar sus resultados. Pueden pedirle que deje de tomar medicamentos (incluidas las píldoras anticonceptivas) que contienen estrógeno o progesterona o ambos por hasta 4 semanas antes de hacerse la prueba de hormona luteinizante (LH). Asegúrese de que su médico tenga una lista completa de todos los medicamentos recetados y de venta libre, incluidas hierbas y sustancias naturales, que esté tomando.

Dígale a su médico si se ha realizado una prueba en la que se utilizó una sustancia radiactiva (marcador) en los últimos 7 días. Las pruebas recientes (como una gammagrafía tiroidea o una gammagrafía ósea) que utilizan un marcador radiactivo pueden interferir con los resultados de la prueba de LH.

Dígale a su médico cuál es el primer día de su último período menstrual. Si su patrón de sangrado es ligero o comienza con manchas, el primer día es el día de sangrado más abundante.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Análisis de sangre

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y, luego, le pondrá una venda.

En el caso de las mujeres, puede ser necesaria más de una muestra de sangre para obtener una indicación exacta de los niveles de la hormona luteinizante (LH). Se pueden tomar varias muestras de sangre en un día o una muestra por día durante varios días seguidos.

Análisis de orina para detectar la ovulación

Para determinar si usted está ovulando, generalmente se usa una muestra de la primera orina de la mañana. Si realiza pruebas de ovulación caseras con una muestra de orina, es importante seguir exactamente las indicaciones del envase.

  • Coloque el recipiente de recolección en el chorro de orina y recolecte alrededor de 4 cucharadas (60 mL) de orina.
  • No toque el borde del recipiente con la zona genital y no deje restos de papel higiénico, de vello púbico, de heces (materia fecal), de sangre menstrual ni de otro material extraño en la muestra de orina.
  • Termine de orinar en el inodoro.

También pueden darle una tira reactiva plástica para sostener debajo del chorro de orina. La tira reactiva tiene un indicador de color para detectar la hormona luteinizante (LH).

Qué se siente

Análisis de sangre

Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o un pellizco breves cuando la aguja atraviese la piel. Algunas personas sienten un dolor similar a un pinchazo mientras la aguja está en la vena. Sin embargo, muchas personas no sienten ningún dolor (o solo tienen molestias leves) una vez que se coloca la aguja en la vena.

Análisis de orina

La recolección de una muestra de orina normalmente no causa ninguna molestia.

Riesgos

Análisis de sangre

  • Es posible que desarrolle un pequeño moretón en el lugar de la punción. Puede reducir el riesgo de moretones si ejerce presión en el lugar durante varios minutos después de que se retira la aguja.
  • En raras ocasiones, es posible que la vena se inflame después de que se tome la muestra de sangre. Esta afección se llama flebitis y, por lo general, se trata con la aplicación de una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas que tienen trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes también pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos anticoagulantes, informe a su médico antes de que le extraigan sangre.

Análisis de orina

No hay riesgos relacionados con la recolección de una muestra de orina.

Resultados

La prueba de hormona luteinizante mide la cantidad de la hormona luteinizante (LH) en una muestra de sangre u orina.

Los niveles de LH dependen de la edad y la etapa del desarrollo sexual de una persona y, en las mujeres, de la fase de su ciclo menstrual. La prueba de orina para determinar si una mujer ovula solo revela la presencia (resultado positivo) o ausencia (resultado negativo) de la LH.

Normal

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico tendrá en cuenta su salud y otros factores para evaluar los resultados. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio. Pídale a su médico los valores normales de su prueba de hormona luteinizante.

Hormona luteinizante en la sangre 1
Mujeres que menstrúan  

Fase folicular:

1.68–15 unidades internacionales por litro (UI/L)

Pico de la mitad del ciclo:

21.9–56.6 IU/L

Fase lútea:

0.61–16.3 IU/L

Mujeres después de la menopausia:

14.2–52.3 IU/L

Hombres:

1.24–7.8 IU/L

 

Hormona luteinizante en la orina

La mayoría de las pruebas de orina caseras para predecir la ovulación determinan solo la presencia de la LH (son pruebas cualitativas) y no el nivel o la cantidad específicos. Los resultados de las pruebas de orina caseras son "positivos" (la LH está presente) o "negativos" (la LH no está presente).

Muchas afecciones pueden cambiar los niveles de LH. Su médico hablará con usted sobre cualquier resultado anormal significativo en relación con sus síntomas y sus antecedentes de salud.

Valores altos

Los valores altos de hormona luteinizante en una mujer pueden significar:

  • Que los ovarios han sido extraídos o están ausentes.
  • Que los ovarios no funcionan debido a la menopausia, al síndrome de ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés) o a daños causados por quimioterapia.
  • Pubertad temprana en niñas.

Los valores altos de hormona luteinizante en un hombre pueden significar:

  • Que los testículos han sido extraídos o están ausentes.
  • Que los testículos no funcionan debido a una cirugía o a daños causados por paperas, exposición a rayos X, quimioterapia, cáncer o lesiones.
  • Síndrome de Klinefelter.

Valores bajos

Los valores bajos de la hormona luteinizante en un hombre o una mujer pueden significar:

  • Anorexia nerviosa.
  • Insuficiencia de la glándula pituitaria.
  • Daños en una parte del cerebro llamada hipotálamo.
  • Estrés.
  • Peso corporal bajo.

Qué afecta esta prueba

Los resultados de la prueba de hormona luteinizante pueden verse afectados por:

  • El uso de ciertas hormonas, incluidas las que contienen estrógeno o progesterona (como las píldoras anticonceptivas).
  • El uso de medicamentos, como clomifeno, espironolactona, naloxona, fenotiazina y los medicamentos para convulsiones (anticonvulsivos).
  • Los procedimientos de diagnóstico por imágenes, como una gammagrafía tiroidea o una gammagrafía ósea, que utilizan una sustancia radiactiva (marcador) y fueron realizados dentro de los 7 días anteriores a las pruebas de LH.
  • Obesidad.
  • Hipertiroidismo.
  • Enfermedad del hígado.

Para pensar

  • Si toma medicamentos con testosterona, estrógeno o progesterona (como las píldoras anticonceptivas), pregúntele a su médico si debería dejar de tomarlos durante varios días antes de realizarse una prueba de LH.
  • Puede comprar kits de ovulación caseros en una farmacia para ayudar a identificar los días más fértiles del ciclo menstrual de una mujer. Los kits detectan la presencia de LH en la orina con una varilla o una tira reactivas. También están disponibles otras pruebas de ovulación caseras que miden la cantidad de LH en la orina y muestran los resultados en un pequeño monitor computarizado.
  • Otras pruebas de ovulación incluyen la medición de la temperatura corporal basal, las pruebas del nivel de progesterona después de la ovulación en el ciclo menstrual y la detección de cambios en la mucosidad del cuello uterino. Para obtener más información, vea el tema Método del calendario de fertilidad.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Femi Olatunbosun, MB, FRCSC - Obstetricia y ginecología
Última revisión 22 febrero, 2013

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