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Pruebas neuropsicológicas

Generalidades de la prueba

Las pruebas neuropsicológicas pueden ayudar al médico a averiguar cómo afecta un problema con el cerebro la capacidad para razonar, concentrarse, resolver problemas o recordar.

Los médicos usan una gran variedad de pruebas en los exámenes neuropsicológicos. En la mayoría de los casos, usted se hará una serie de pruebas en vez de solo una.

Este tipo de pruebas, a menudo las hace un psicólogo con formación especial en esta área.

Por qué se hace

Estas pruebas proporcionan al médico una idea general de lo bien que funciona su cerebro. Puede usar los resultados para decidir el mejor tratamiento o programa de rehabilitación para usted.

Es posible que su médico le recomiende estas pruebas si:

  • Usted tiene una enfermedad que puede afectar al cerebro, como:
    • Enfermedad de Alzheimer u otra demencia.
    • Ataque cerebral.
    • Esclerosis múltiple.
    • Tumor cerebral.
    • Enfermedad de Parkinson.
    • Epilepsia.
    • SIDA.
  • Tiene una lesión que puede haber afectado el cerebro, como una conmoción o una lesión cerebral más seria.
  • Tiene antecedentes de abuso de drogas o alcohol que pueda haberle afectado el cerebro.
  • Ha estado expuesto a venenos, productos químicos o contaminación que pueden provocar daño cerebral.
  • Tiene trastorno de hiperactividad con déficit de atención (ADHD, por sus siglas en inglés) o problemas en la escuela.
  • Su médico quiere ver la eficacia del tratamiento para una de estas enfermedades, afecciones o lesiones.

Cómo prepararse

Hable con su médico de cualquier preocupación sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados.

Asegúrese de comer primero y estar bien descansado para que el cansancio o el hambre no afecten las pruebas.

Acuérdese de llevar sus gafas o audífonos si los usa.

Cómo se hace

Existen muchos tipos de pruebas neuropsicológicas. Las que deba realizarse dependerán de las funciones cerebrales particulares que el médico quiera controlar.

Las pruebas están destinadas a probar sus límites, así que no se desanime si le parecen difíciles.

La mayor parte de ellas implica contestar preguntas o realizar tareas. Puede realizar algunas pruebas en una computadora, con lápiz y papel o con otros objetos. Estos son ejemplos de funciones cerebrales y algunas pruebas que las controlan:

Pruebas para la capacidad de concentración y memoria. Pueden pedirle:

  • Repetir una serie de números, letras o palabras.
  • Ver algunos dibujos simples y luego dibujarlos de memoria.

Pruebas para las habilidades del habla y el lenguaje. Pueden pedirle:

  • Nombrar las imágenes que le muestra el examinador.
  • Señalar una imagen nombrada por el examinador.
  • Nombrar tantas palabras como pueda que comiencen con cierta letra o estén en cierta categoría (por ejemplo, animales o frutas).

Pruebas para las habilidades de razonamiento, planificación y organización. Pueden pedirle:

  • Seleccionar naipes según colores o formas.
  • Usar un lápiz para conectar una serie de puntos numerados o indicados con letras en una hoja de papel.
  • Apilar discos coloreados según un cierto patrón.

Pueden necesitarse varias horas para todas las pruebas, pero es posible que no las haga todas de una vez.

Qué se siente

Puede sentirse nervioso si sabe que su capacidad de pensar está siendo juzgada por la persona que le administra las pruebas. Están destinadas para probar sus límites, así que no se desanime si le parecen difíciles.

Puede cansarse, porque las pruebas pueden llevar varias horas.

Si le están controlando una afección médica, como la enfermedad de Alzheimer, puede tener miedo de lo que mostrarán las pruebas.

Riesgos

Su médico puede no ser capaz de detectar la causa de sus síntomas, porque algunos problemas son difíciles de diagnosticar. Además, pueden requerirse otras pruebas para diagnosticar exactamente su problema.

Resultados

Los resultados del examen le dan al médico una idea general de lo bien que puede usted pensar, razonar y recordar. Su médico tal vez pueda comentar algunos resultados con usted en seguida. Los resultados completos pueden no estar disponibles por varias semanas.

Los resultados de la prueba pueden ayudar a determinar cuándo puede volver a la práctica un deportista que haya tenido una conmoción. Las pruebas también pueden identificar problemas del estado de ánimo o emocionales.

Muchas afecciones pueden cambiar los resultados de una prueba neuropsicológica. Por ejemplo, la depresión puede reducir la velocidad del pensamiento. Pero el médico considerará los demás síntomas al ver los resultados del examen.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse las pruebas o que los resultados no sean útiles si:

  • No es capaz de cooperar y confiar en el médico.
  • No pone lo mejor de usted para hacer bien las pruebas.
  • Tiene demasiado dolor como para rendir lo mejor que puede.
  • Usa ciertos medicamentos, alcohol o drogas ilegales.
  • Tiene problemas para leer, escribir o comprender el idioma.

Para pensar

Este tipo de pruebas puede costar $1,000 o más, y es posible que su seguro no lo cubra.

Las pruebas pueden contestar preguntas que puede tener sobre el futuro, como:

  • ¿Puedo vivir solo?
  • ¿Es seguro que conduzca?
  • ¿Necesito cambiar de trabajo?

Otro tipo de prueba psicológica es la evaluación de salud mental. Se concentra más en sus emociones y sus comportamientos, mientras que las pruebas neuropsicológicas se centran más en su capacidad de pensar, razonar y recordar. Para saber más, vea el tema Evaluación de salud mental.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Sadock BJ, Sadock VA (2007). Clinical neuropsychological testing. In Kaplan and Sadock’s Synopsis of Psychiatry: Behavioral Sciences/Clinical Psychiatry, 10th ed., pp. 178–189. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Última revisión 23 octubre, 2013

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