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Mielografía

Generalidades de la prueba

La mielografía emplea radiografías y un tinte especial llamado material de contraste para tomar imágenes de los huesos y del espacio lleno de líquido (espacio subaracnoideo) entre los huesos de la columna vertebral (canal espinal). La mielografía se puede hacer para encontrar un tumor, una infección, problemas en la columna vertebral, como una hernia de disco, o un estrechamiento del canal espinal causado por artritis.

El canal espinal contiene la médula espinal, las raíces nerviosas espinales y el espacio subaracnoideo.

Durante la prueba, se inyecta un tinte en el espacio subaracnoideo con una aguja fina. El tinte se desplaza por el espacio para que las raíces nerviosas y la médula espinal se puedan ver con mayor claridad. Se pueden tomar imágenes antes y después de utilizar el tinte. Para obtener más información de la prueba, a menudo se hace una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) después de las radiografías, mientras el tinte aún se encuentra en su cuerpo.

Por qué se hace

La mielografía se realiza para encontrar:

  • La causa del entumecimiento, la debilidad o el dolor en un brazo o una pierna.
  • Un estrechamiento del canal espinal (estenosis espinal).
  • Un tumor o una infección que causen problemas en la médula espinal o en las raíces nerviosas.
  • Un disco vertebral que se haya roto (hernia de disco).
  • Inflamación de la membrana que cubre el cerebro y la médula espinal.
  • Problemas en los vasos sanguíneos de la columna vertebral.

La mielografía puede ayudar a encontrar la causa del dolor que no se puede encontrar con otras pruebas, como un examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) o una tomografía computarizada.

Cómo prepararse

Su médico le dirá si necesita cambiar las cantidades de lo que come y bebe antes de la mielografía. Se le puede pedir que aumente la cantidad de agua que bebe antes de la prueba. Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuánto puede comer y beber; de lo contrario, se podría cancelar su prueba.

Antes de una mielografía, infórmele a su médico si:

  • Está tomando algún medicamento. Es posible que deba dejar de tomar ciertos medicamentos 2 días antes de la prueba.
  • Tiene epilepsia o un problema de convulsiones.
  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Es alérgico a algún medicamento, al material de contraste o al tinte de yodo.
  • Tiene problemas de sangrado o toma anticoagulantes, como aspirina, clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin).
  • Tiene asma.
  • Ha tenido alguna vez una reacción alérgica grave.
  • Ha tenido problemas renales.
  • Tiene diabetes, especialmente si toma metformina (Glucophage).

Haga arreglos para que alguien lo lleve a su hogar después de la prueba y se quede con usted.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga en relación con la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se realizará o lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

La prueba es realizada por un médico en un centro de radiología o en el departamento de radiología de un hospital.

Deberá quitarse las joyas que podrían interponerse en la imagen radiográfica. Es posible que deba quitarse toda o casi toda la ropa de la cintura para arriba (es posible que no tenga que quitarse la ropa interior si esta no se interpone en la prueba). Se le proporcionará una bata para que use durante la prueba.

Durante la prueba

Le harán una punción lumbar para introducir el tinte en el canal espinal. Se recostará boca abajo o de costado en una mesa de rayos X. El médico limpiará una zona de la parte baja de la espalda. Le pondrá un anestésico en la piel.

Después de que la zona esté adormecida, le insertará una aguja delgada en el canal espinal y una sucesión rápida de rayos X (fluoroscopia) ayudará al médico a colocar la aguja en la zona correcta. Le puede tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo del canal espinal antes de introducir el tinte en el canal.

Después de que le introduzcan el tinte, deberá permanecer quieto mientras se toman las radiografías.

Después de que le tomen las imágenes, le pondrán una pequeña venda en la espalda en donde le introdujeron la aguja. Le dirán qué tiene que hacer después de la prueba.

Después de la prueba

Esta prueba suele durar de 30 minutos a 1 hora.

Es posible que tenga que quedarse en cama con la cabeza levantada de 4 a 24 horas después de la prueba. Para prevenir convulsiones, no se incline ni se acueste con la cabeza más abajo que el resto del cuerpo.

Evite actividades extenuantes, como correr o levantar objetos pesados, durante al menos 1 día después de la prueba.

Posteriormente, beba abundante agua. Su médico le dará instrucciones sobre cómo tomar sus medicamentos regulares.

Qué se siente

Sentirá un rápido piquete de la pequeña aguja que se utiliza para adormecer la piel de la espalda. Sentirá algo de presión cuando le introduzcan la aguja espinal larga y delgada en el canal espinal. Es posible que sienta un dolor agudo rápido que le baja por la nalga o la pierna cuando la aguja se desplace en la columna vertebral. Es posible que le resulte difícil acostarse boca abajo o de costado durante esta prueba.

El tinte podría hacerle sentir una sensación de calor y bochorno, y podría dejarle un sabor metálico en la boca. Algunas personas se sienten mal del estómago o tienen dolor de cabeza. Dígale a su médico cómo se siente.

Riesgos

Existe cierto riesgo de que surjan problemas con esta prueba.

  • Algunas personas que se hacen una mielografía tienen dolor de cabeza, náuseas o vómitos después de la prueba. El dolor de cabeza puede durar 24 horas. En casos poco comunes, podrían presentarse convulsiones después de introducir el tinte en el canal espinal.
  • Hay un pequeño riesgo de convulsiones si el tinte se desplaza hacia el cerebro. Por eso, cuando se acuesta, es necesario mantener la cabeza levantada y más arriba que el resto del cuerpo.
  • Hay un pequeño riesgo de infección en el sitio de inserción de la aguja o de sangrado en el canal espinal.
  • En casos poco comunes, el orificio hecho por la aguja en el saco que rodea la columna vertebral no se cierra normalmente. Esto puede permitir que se pierda líquido cefalorraquídeo. Es posible que esta fuga se deba reparar mediante un procedimiento llamado parche hemático epidural. Para hacer el parche, el médico le inyecta algo de su propia sangre para cubrir el orificio.
  • Hay un pequeño riesgo de tener una reacción alérgica al tinte. Se le darán medicamentos para evitar una reacción alérgica.
  • Existe el riesgo de problemas renales si toma metformina (Glucophage) para controlar la diabetes.
  • En casos poco comunes, puede haber inflamación de la médula espinal, debilidad, entumecimiento, parálisis o pérdida del control de los intestinos o de la vejiga.
  • Además, en raras ocasiones, el tinte puede causar una obstrucción del canal espinal. Si esto ocurre, generalmente, es necesaria la cirugía.
  • Siempre hay una pequeña probabilidad de que se produzcan daños en las células o en los tejidos debido a la radiación, incluidos los bajos niveles de radiación que se usan para realizar esta prueba. Sin embargo, las probabilidades de sufrir daños a causa de las radiografías suelen ser muy bajas en comparación con los beneficios de la prueba.

Después de la prueba

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato si tiene una convulsión.

Llame a su médico de inmediato si:

  • Tiene más dolor, debilitamiento o entumecimiento en las piernas.
  • Tiene dolor de cabeza intenso o rigidez en el cuello, o si sus ojos se vuelven muy sensibles a la luz.
  • Tiene un dolor de cabeza que dura más de 24 horas.
  • Tiene problemas para orinar o para evacuar el intestino.
  • Tiene fiebre.

Resultados

Su médico hablará con usted sobre los resultados de la prueba.

Mielografía
Normal:

El tinte fluye en forma pareja a través del canal espinal.

La médula espinal es normal en tamaño, posición y forma. Los nervios que salen de la médula espinal son normales.

No se observan estrechamiento ni obstrucción del canal espinal.

Anormal:

El flujo del tinte está obstruido o se desvió. Esto puede ser debido a la ruptura de un disco herniado, a una estenosis espinal, a una lesión del nervio, a un absceso o a un tumor.

Se observa inflamación de la membrana (membrana aracnoides) que cubre la médula espinal.

Uno o más nervios que salen de la médula espinal están comprimidos.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Estar embarazada. Por lo general, no se realizan mielografías durante el embarazo debido a que la radiación podría dañar al bebé en desarrollo (feto).
  • No poder permanecer quieto durante la prueba.
  • Haber tenido una cirugía de columna vertebral, o tener una desviación de la columna, artritis grave o algunos tipos de lesiones o defectos de la médula. Estas afecciones dificultan la inserción de la aguja con el tinte en el canal espinal.

Para pensar

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Howard Schaff, MD - Diagnóstico en radiología
Última revisión 14 julio, 2013

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