Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
DONATE Donate
SHARE TEXT

Catecolaminas en orina

Generalidades de la prueba

La prueba de catecolaminas mide la cantidad de las hormonas epinefrina, norepinefrina, metanefrina y dopamina en la orina. Estas catecolaminas se elaboran en el tejido nervioso, el cerebro y las glándulas suprarrenales. Las catecolaminas ayudan al cuerpo a responder al estrés o al miedo, y preparan el cuerpo para reacciones de "lucha o huida".

Las glándulas suprarrenales producen grandes cantidades de catecolaminas como respuesta al estrés. Las catecolaminas principales son la epinefrina (adrenalina), la norepinefrina (noradrenalina) y la dopamina. Estas se descomponen en ácido vanililmandélico (AVM), metanefrina y normetanefrina, los cuales se eliminan por la orina. Las cantidades de AVM, metanefrina y normetanefrina también suelen medirse durante una prueba de catecolaminas.

Las catecolaminas aumentan la frecuencia cardíaca, la presión arterial, el ritmo respiratorio, la fuerza muscular y la lucidez. También reducen la cantidad de sangre que va a la piel y a los intestinos, y aumentan la sangre que va a los órganos principales, como el cerebro, el corazón y los riñones.

Algunos tumores raros (como el feocromocitoma) pueden aumentar la cantidad de catecolaminas en la sangre y en la orina. El aumento de catecolaminas puede causar presión arterial alta, sudoración excesiva, dolores de cabeza, latidos rápidos del corazón (palpitaciones) y temblores.

Por qué se hace

La prueba de catecolaminas se realiza para ayudar a diagnosticar un tumor en las glándulas suprarrenales, llamado feocromocitoma.

Cómo prepararse

Le podrían pedir que evite los siguientes alimentos y líquidos de 2 a 3 días antes de someterse a esta prueba:

  • Cafeína, como café, té, cacao y chocolate.
  • Aminas. Estas se encuentran en los plátanos, las nueces, el aguacate, las habas, el queso, la cerveza y el vino tinto.
  • Alimentos o líquidos con vainilla.
  • Regaliz.
  • Aspirina.

No fume en absoluto durante la recolección de orina de 24 horas.

Asegúrese de mantenerse abrigado durante la prueba de orina de 24 horas, ya que tener frío puede aumentar sus niveles de catecolaminas.

Beba abundantes líquidos durante el período de 24 horas para evitar la deshidratación.

Muchos medicamentos podrían cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.

Su médico puede pedirle que deje ciertos medicamentos, como los medicamentos para controlar la presión arterial, antes de la prueba. No tome remedios para el resfriado o para las alergias, incluida la aspirina, o pastillas para adelgazar sin receta durante las 2 semanas previas a la prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayudarle a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Muestra de orina de 24 horas

  • Comience a recolectar la orina por la mañana. Cuando se levante por primera vez, vacíe la vejiga, pero no guarde esta orina. Anote la hora en que orinó para marcar el inicio de su período de recolección de 24 horas.
  • Durante las próximas 24 horas, recolecte toda la orina. Por lo general, su médico o el técnico del laboratorio le proporcionarán un recipiente grande con capacidad para alrededor de 1 galón (4 litros). El recipiente contiene una pequeña cantidad de conservante. Orine dentro de un recipiente pequeño y limpio y, luego, vierta la orina en el recipiente grande. No toque el interior del recipiente con los dedos.
  • Conserve el recipiente grande en el refrigerador durante 24 horas.
  • Vacíe la vejiga por última vez hacia el final o inmediatamente antes del final del período de 24 horas. Agregue esta orina a la orina que ya está en el recipiente grande y registre la hora.
  • No deje restos de papel higiénico, de vello púbico, de heces (materia fecal), de sangre menstrual ni de otro material extraño en la muestra de orina.

Qué se siente

No sentirá dolor mientras recolecta una muestra de orina de 24 horas.

Riesgos

No hay probabilidades de tener problemas mientras recolecta una muestra de orina de 24 horas.

Resultados

La prueba de catecolaminas mide la cantidad de epinefrina, norepinefrina y dopamina en la orina. La prueba también suele medir las cantidades de ácido vanililmandélico (AVM), metanefrina y normetanefrina.

Valores normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Catecolaminas en una muestra de orina de 24 horas 1
Catecolaminas libres

Menos de 100 microgramos (mcg) o menos de 591 nanomoles (nmol)

Epinefrina

Menos de 20 mcg o menos de 109 nmol

Norepinefrina

15–80 mcg o 89–473 nmol

Dopamina

65–400 mcg o 420–2612 nmol

Normetanefrina

105–354 mcg o 573–1933 nmol

Metanefrina

74–297 mcg o 375–1506 nmol

Ácido vanililmandélico (VMA)

Menos de 9 miligramos (mg) o menos de 45 micromoles (mcmol)

Los valores normales de orina pueden variar en los niños según su edad.

Valores altos

  • Los niveles altos de catecolaminas libres, de ácido vanililmandélico (VMA) o de metanefrina pueden indicar la presencia de un tumor en una glándula suprarrenal (feocromocitoma) u otro tipo de tumor que haga que haya catecolaminas.
  • Cualquier estrés importante, como por quemaduras, una infección generalizada (sepsis), una enfermedad, una cirugía o una lesión traumática, puede causar niveles altos de catecolaminas.
  • Muchos medicamentos para controlar la presión arterial también pueden causar niveles altos de catecolaminas.

Valores bajos

Los valores bajos pueden ser causados por diabetes o por algunos problemas del sistema nervioso.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Hacer ejercicio físico.
  • Tener estrés emocional extremo.
  • Haberse sometido a una cirugía, o tener una lesión o una enfermedad.
  • Tomar ciertos medicamentos, como aspirina, nitroglicerina, antidepresivos tricíclicos, tetraciclina, teofilina o algunos medicamentos para controlar la presión arterial.
  • Consumir nicotina, alcohol (etanol) o cocaína.
  • Tomar medicamentos sin receta para la tos, el resfriado o la sinusitis.
  • Comer o beber alimentos con cafeína.

Para pensar

  • La prueba de orina de 24 horas es mejor para detectar niveles altos de catecolaminas que un análisis de sangre. Para obtener más información sobre el análisis de sangre de catecolaminas, consulte el tema Catecolaminas en sangre.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Alan C. Dalkin, MD - Endocrinología
Última revisión 20 junio, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2014 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.