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American Family Children's Hospital
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Gammagrafía renal

Generalidades de la prueba

La gammagrafía renal es una prueba de exploración nuclear que se hace para verificar la función o el aspecto de los riñones.

Durante una exploración para ver la función renal, se inyecta en una vena del brazo un marcador radiactivo que, luego, viaja por el torrente sanguíneo hasta los riñones. El marcador fluye por los vasos sanguíneos de los riñones y después se elimina en la orina. Una cámara especial (gamma) toma imágenes del marcador en los riñones. Esto ayuda a mostrar la función y la actividad celular en los riñones.

Se pueden hacer muchos tipos diferentes de exploraciones. Los tipos de exploraciones renales incluyen una exploración que indica cómo fluye la sangre hacia y en los riñones, una exploración que verifica la forma y el tamaño de los riñones, y una exploración que verifica cómo se hace la orina y cómo se elimina de los riñones. A veces, un médico hará varias exploraciones al mismo tiempo (por ejemplo, un estudio renal triple). Se usan diferentes marcadores radiactivos según el tipo de exploración que se haga.

Las zonas de los riñones donde el marcador aparece en cantidades más altas de lo normal, como en algunos tipos de cáncer, se muestran puntos brillantes o "calientes" en las imágenes. Las zonas donde el marcador no se muestra aparecen como puntos oscuros o "fríos". Los puntos fríos pueden indicar el estrechamiento o el bloqueo de los vasos sanguíneos, o la presencia de bolsas de líquido (quistes), algunos tipos de cáncer, cicatrices o bolsas de infección (abscesos).

En una gammagrafía renal, también se puede ver el tiempo que toma que el marcador se traslade por el riñón, se recoja en la orina y se drene en la vejiga. Esto puede hacerse para ver lo bien que funcionan los riñones. Vea una imagen del marcador en los riñones y la vejiga.

Se puede hacer una gammagrafía renal en vez de una radiografía de los riñones llamada pielograma intravenoso (IVP, por sus siglas en inglés) para las personas que son alérgicas al tinte especial (material de contraste) que se usa durante el IVP.

Por qué se hace

La gammagrafía renal se realiza para:

  • Revisar el flujo de sangre a través de los riñones. El flujo anormal puede indicar el estrechamiento de las arterias renales, que puede causar un tipo de presión arterial alta llamada hipertensión renovascular.
  • Ver cómo está funcionando un riñón trasplantado.
  • Verificar el grado del daño en los riñones causado por una lesión o una infección.
  • Detectar una obstrucción en los riñones o el uréter, como un cálculo renal.
  • Detectar tumores en los riñones (rara vez).

Cómo prepararse

Antes de una gammagrafía renal, dígale a su médico si:

  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Está amamantando. El marcador radiactivo que se usó en esta prueba puede aparecer en su leche materna. No amamante a su bebé por 2 días después de esta prueba. Durante este tiempo, puede darle a su bebé leche materna que haya guardado antes de la prueba, o puede darle fórmula. Deseche la leche materna que se saque por 2 días después de la prueba.
  • En los últimos 4 días, le han hecho una radiografía con un material de contraste de bario (como un enema de bario) o ha tomado un medicamento que contiene bismuto (como Pepto-Bismol). El bario y el bismuto pueden interferir en los resultados de la prueba.
  • Le han hecho una radiografía con un material de contraste en las últimas 48 horas. Las radiografías con material de contraste pueden incluir un pielograma intravenoso (IVP) o una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) abdominal.

Pueden indicarle que beba de 2 a 3 vasos de agua antes de la exploración.

Se le podría pedir que firme un formulario de consentimiento antes de la prueba. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, una gammagrafía renal es realizada por un técnico en medicina nuclear. Las imágenes de la exploración suelen ser interpretadas por un radiólogo o un especialista en medicina nuclear.

Tendrá que quitarse todas las joyas que puedan interferir en la exploración. Es posible que deba quitarse toda o casi toda la ropa, según la zona que se examine (es posible que no tenga que quitarse la ropa interior si esta no interfiere en la prueba). Le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la prueba.

El técnico le limpiará el sitio del brazo donde se inyectará el marcador radiactivo. Luego, se le inyectará una pequeña cantidad del marcador. También es posible que le inyecten un medicamento (diurético) para aumentar su producción de orina. Puede estar acostado boca arriba en una mesa, de pie o sentado derecho. Se le colocará una cámara de exploración grande muy cerca, por encima del abdomen.

La cámara explorará para detectar la radiación justo después de que se inyecte el marcador radiactivo. Se pueden realizar exploraciones cada pocos minutos durante aproximadamente 30 minutos. Se pueden tomar más imágenes de 1 a 2 horas después de que se haya inyectado el marcador. Las exploraciones producen imágenes a medida que el marcador se traslada por sus riñones. También pueden darle un medicamento para ayudar a que las exploraciones verifiquen ciertas funciones de los riñones.

Se puede hacer un gráfico llamado renograma con la información de la gammagrafía renal, al trazar el movimiento del marcador por los riñones y registrarlo en un gráfico. Entonces, se realiza una serie de registros gráficos en función de la cantidad de captación del marcador en los riñones durante determinado período. Estos registros proporcionan información sobre diferentes etapas del flujo de sangre y la función renal.

Por lo general, la gammagrafía renal dura aproximadamente de 30 minutos a 1 hora.

Tiene que mantenerse muy quieto durante cada exploración para evitar que las imágenes salgan borrosas. La cámara no produce ninguna radiación, por lo que no estará expuesto a ninguna radiación adicional mientras se hace la exploración.

Qué se siente

Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto cuando le inyecten el marcador o que sienta un pinchazo o un pellizco breves cuando la aguja atraviese la piel. Por lo demás, la gammagrafía renal suele ser indolora. Puede resultarle difícil permanecer quieto durante la exploración. Pida una almohada o una manta para estar tan cómodo como sea posible antes de que comience la exploración.

La prueba puede ser incómoda si tiene dolor en los riñones. Trate de relajarse respirando lenta y profundamente.

Riesgos

Las reacciones alérgicas al marcador son poco frecuentes. La mayor parte del marcador se eliminará de su cuerpo (a través de la orina o las heces) en un día, así que asegúrese de tirar de la cadena inmediatamente y lavarse bien las manos con agua y jabón. La cantidad de radiación es tan pequeña que no representa un riesgo para las personas que tienen contacto con usted después de la prueba.

A veces, podría tener dolor o hinchazón en el sitio de la inyección. Puede aliviar estos síntomas al aplicar compresas húmedas y tibias en su brazo.

Siempre existe un leve riesgo de causar daños en las células o en el tejido por la exposición a cualquier tipo de radiación, incluso a los niveles bajos de radiación liberados por el marcador que se usa para realizar esta prueba.

Resultados

La gammagrafía renal es una prueba de exploración nuclear que se hace para verificar la función o el aspecto de los riñones. Por lo general, los resultados de una gammagrafía renal están disponibles en 2 días.

Gammagrafía renal
Normal:

El marcador radiactivo fluye de manera pareja hacia cada uno de los riñones y a través de ellos al mismo tiempo. Los riñones funcionan normalmente.

El marcador fluye desde los riñones a la orina, que entonces se drena en los uréteres y la vejiga. Este proceso ocurre en un rango de tiempo normal.

Los riñones absorben el marcador radiactivo de manera pareja. No se ven puntos "calientes" ni puntos "fríos".

Anormal:

Los riñones no son normales en forma, tamaño o posición.

El marcador no fluye de manera pareja por los riñones, lo que indica un estrechamiento, un bloqueo o daños en los vasos sanguíneos o el tejido de los riñones. Esto también puede indicar una función renal deficiente.

El marcador se acumula en una zona (punto "caliente") de un riñón. Esto podría indicar la presencia de un tumor que contiene un número de vasos sanguíneos mayor que lo normal.

Una zona de uno de los riñones no absorbe el marcador (punto "frío"). Esto puede indicar un absceso, un quiste o cicatrices.

El marcador no pasa de los riñones a la orina y, luego, a través de los uréteres hacia la vejiga. Esto puede indicar que el movimiento de la orina desde los riñones está bloqueado.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Embarazo. Por lo general, no se realizan gammagrafías renales durante el embarazo debido a que la radiación podría dañar al bebé en desarrollo (feto).
  • Deshidratación.
  • Bario y bismuto. Si es necesaria una gammagrafía renal, debe realizarse antes de cualquier prueba que use bario (como un enema de bario).
  • Insuficiencia renal.
  • Se realizaron un pielograma intravenoso (IVP) o una tomografía computarizada (CT) abdominal 24 horas antes de una gammagrafía renal. El material de contraste usado en estas exploraciones puede afectar la función renal.
  • Incapacidad de permanecer quieto durante la prueba.

Para pensar

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Howard Schaff, MD - Diagnóstico en radiología
Última revisión 17 octubre, 2012

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