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Hormona del crecimiento

Generalidades de la prueba

Esta prueba mide la cantidad de hormona del crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) humano en la sangre. La GH es producida por la glándula pituitaria y es necesaria para el crecimiento. Esta tiene un papel importante en la forma en que el cuerpo usa los alimentos para obtener energía (metabolismo). La cantidad de GH en la sangre cambia durante el día y se ve afectada por el ejercicio, el sueño, el estrés emocional y la alimentación.

Demasiada cantidad de GH durante la infancia puede hacer que un niño crezca más alto de lo normal (gigantismo). Muy poca cantidad de GH durante la infancia puede hacer que un niño crezca menos de lo normal (enanismo). Ambas afecciones pueden ser tratadas si se detectan a tiempo.

En los adultos, la cantidad excesiva de GH es causada por un tumor no canceroso de la glándula pituitaria (adenoma). Demasiada cantidad de GH puede hacer que los huesos de la cara, la mandíbula, las manos y los pies crezcan más de lo normal (acromegalia).

La hormona del crecimiento puede causar la liberación de otras sustancias (factores) que afectan el crecimiento y el metabolismo. Uno de estos es el factor de crecimiento insulinoide tipo 1 (IGF-1). Cuando el nivel de GH es muy alto, el nivel de IGF-1 también es muy alto. También se puede hacer una prueba de IGF-1 para confirmar si hay niveles altos de GH.

Por qué se hace

La prueba de la hormona del crecimiento (GH) se hace para:

  • Ver si un niño cuyo crecimiento es anormal tiene enanismo o gigantismo.
  • Ver si un adulto tiene acromegalia. Esta afección es causada por un tumor (adenoma) de la glándula pituitaria.
  • Observar un tratamiento con la hormona del crecimiento.

Cómo prepararse

No se suele requerir ninguna preparación especial antes de hacerse esta prueba. Asegúrese de decirle a su médico de todos los medicamentos de venta libre y con receta que tome.

Cómo se hace

Los niveles de la hormona del crecimiento (GH) en la sangre pueden cambiar rápidamente, así que es posible que se tome más de una muestra de sangre en diferentes días. Los niveles del factor de crecimiento insulinoide tipo 1 (IGF-1) cambian más lentamente, y la prueba para medir estos niveles puede ser la primera que se haga.

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y, luego, le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se le coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

Esta prueba mide la cantidad de hormona del crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) humano en la sangre.

Valores normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Hormona del crecimiento (GH) 1
Hombres

Menos de 5 nanogramos por mililitro (ng/mL) (menos de 226 picomoles por litro[pmol/L])

Mujeres

Menos de 10 ng/mL (menos de 452 pmol/L)

Niños

Menos de 20 ng/mL (menos de 904 pmol/L)

Valores altos

  • Los valores altos de GH pueden indicar gigantismo o acromegalia. Estas afecciones son causadas por un tumor no canceroso en la glándula pituitaria (adenoma). Los niveles del factor de crecimiento insulinoide tipo 1 (IGF-1) también deberían ser altos.
  • Los niveles altos de GH también pueden ser causados por diabetes, enfermedad renal o inanición. Estas afecciones no causan niveles altos de IGF-1.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

Para pensar

  • Los niveles normales de la hormona del crecimiento (GH) cambian durante el día, así que se pueden realizar otras pruebas para confirmar los resultados de una prueba de GH. Otras pruebas pueden mostrar si los niveles bajos de GH (que pueden ser normales) significan que la glándula pituitaria no está funcionando correctamente.
    • A menudo, la prueba de los niveles de IGF-1 en la sangre se hace al mismo tiempo que la prueba de GH. Por lo general, un nivel alto de IGF-1 y un nivel alto de GH significan que hay acromegalia. En este caso, se toman imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para estudiar la glándula pituitaria. Para obtener más información, vea el tema Examen de imágenes por resonancia magnética (MRI) de la cabeza.
    • La prueba de supresión de la hormona del crecimiento (también llamada prueba de sobrecarga de glucosa) mide el nivel de GH en la sangre antes y después de que la persona bebe líquidos con una gran cantidad de azúcar (glucosa). Normalmente, la cantidad de GH desciende a menos de 1 ng/mL después de beber la glucosa. Los niveles de GH que permanecen altos pueden indicar que hay acromegalia.
    • La prueba de estimulación de la hormona del crecimiento mide el nivel de GH en la sangre antes y después de la administración de insulina o arginina en una vena (por vía intravenosa) del brazo. No puede encontrarse ninguna hormona del crecimiento detectable en las personas con función pituitaria normal. La prueba de estimulación de hormona del crecimiento se puede usar para saber si una persona carece de GH. Normalmente, la cantidad de GH aumenta después de la administración de insulina o arginina. Si esto no sucede, puede significar que la persona carece de la hormona del crecimiento.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Alan C. Dalkin, MD - Endocrinología
Última revisión 2 agosto, 2012

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