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Prueba de función pulmonar en el hogar

Generalidades de la prueba

Una prueba de función pulmonar en el hogar utiliza un medidor de flujo máximo o un espirómetro casero para vigilar y evaluar en forma diaria cualquier problema respiratorio que pueda tener. Un medidor de flujo máximo le permite medir el flujo espiratorio máximo. Un espirómetro casero le permite medir el volumen espiratorio máximo en 1 segundo (FEV1, por sus siglas en inglés).

Si usted tiene una enfermedad pulmonar, como asma, es posible que su médico le realice una prueba para medir su flujo inspiratorio máximo (PIF, por sus siglas en inglés) y su flujo espiratorio máximo (PEF, por sus siglas en inglés) y así calcular el volumen de aire que puede inhalar y exhalar. Esto es parte de una prueba de función pulmonar más completa.

Por qué se hace

La realización de una prueba para medir su flujo espiratorio máximo (PEF) o su volumen espiratorio máximo en 1 segundo (FEV1) en el hogar puede ayudarlo a lo siguiente:

  • Evaluar lo bien que están funcionando sus pulmones si tiene una enfermedad pulmonar a largo plazo (crónica), como asma.
  • Orientar el tratamiento y controlar la eficacia del tratamiento para el asma. El control del flujo espiratorio máximo proporciona información para ayudar a las personas con asma a tomar mejores decisiones relativas al tratamiento.
  • Comprobar su función pulmonar si en el trabajo está expuesto regularmente a sustancias que pueden dañar los pulmones (asma ocupacional).
  • Determinar si hay signos iniciales de rechazo en caso de haber tenido un trasplante de pulmón.

Cómo prepararse

Para realizar la prueba que permite medir el flujo espiratorio máximo (PEF), necesita un medidor de flujo máximo. Un medidor de flujo máximo es un dispositivo portátil de bajo costo en el cual usted respira tan fuerte y tan rápidamente como pueda.

Lea y siga las instrucciones incluidas con el medidor de flujo máximo. Pida a su médico que le muestre cómo funciona este dispositivo antes de usarlo en el hogar. Si tiene preguntas acerca de cómo usar un medidor de flujo máximo o de cómo leer los resultados, hable con su médico.

Si utiliza medicamentos para ayudar con la respiración (para el asma, por ejemplo), pregúntele a su médico cuánto tiempo debe esperar después de tomar su medicamento para evaluar su función pulmonar. Es posible que tenga que esperar algunas horas después de tomar el medicamento para hacerse una prueba de función pulmonar. O su médico puede recomendarle que se haga la prueba de función pulmonar en la mañana, antes de tomar su medicamento.

Evite ingerir una comida pesada durante aproximadamente 3 horas antes de realizar una prueba para medir el PEF. Asegúrese de sentarse derecho o de ponerse de pie porque estas posiciones lo ayudan a respirar lo más profundamente que puede. Use la misma posición cada vez que haga una prueba para medir el PEF. El control del flujo máximo depende de que se esfuerce tanto como pueda. Para obtener resultados precisos, asegúrese de hacer su mayor esfuerzo cada vez que realice la prueba.

Cómo se hace

Antes de comenzar la prueba para medir su flujo espiratorio máximo (PEF), tire cualquier alimento o chicle que tenga en la boca. Siga estos pasos para utilizar el medidor de flujo máximo:

  1. Coloque el indicador del manómetro del medidor de flujo máximo en 0 (cero).
  2. Conecte la boquilla al medidor de flujo máximo.
  3. Póngase de pie o siéntese con la espalda recta porque estas posiciones le permitirán respirar profundamente. Ya sea que esté parado o sentado con la espalda recta, asegúrese de usar la misma posición cada vez que realice una prueba para medir su PEF.
  4. Respire hondo. Colóquese la boquilla del medidor de flujo máximo en la boca y apriete bien los labios alrededor de la parte externa de la boquilla. No ponga la lengua dentro de la boquilla.
  5. Exhale tan fuerte y tan rápidamente como pueda con un resoplido. No necesita exhalar durante más de un segundo.
  6. Observe el valor que indica el medidor.
  7. Coloque nuevamente el indicador del manómetro en 0 (cero) antes de volver a soplar.
  8. Sople en el medidor de flujo máximo 2 veces más. Registre sus valores cada vez que sople. Si tose o comete un error durante la prueba, repita la prueba.
  9. Después de que haya soplado en el medidor de flujo máximo 3 veces, registre el valor más alto en su hoja de registro diario.

Qué se siente

La inhalación y la exhalación muy rápidas durante estas pruebas podrían aturdirlo o hacerlo toser. Si siente que se va a desmayar, detenga la prueba.

Riesgos

No existen riesgos significativos relacionados con la medición del flujo espiratorio máximo (PEF). La inhalación y la exhalación muy rápidas durante esta prueba podrían aturdirlo o hacerlo toser. Si se siente aturdido, detenga la prueba.

Resultados

Una prueba de función pulmonar en el hogar utiliza un medidor de flujo máximo o un espirómetro casero para vigilar y evaluar en forma diaria cualquier problema respiratorio que pueda tener. Un medidor de flujo máximo le permite medir el flujo espiratorio máximo (PEF). El PEF mide la rapidez con la que puede exhalar con el mayor esfuerzo. Un espirómetro casero le permite medir el volumen espiratorio máximo en 1 segundo (FEV1). Los resultados de estas pruebas se pueden comparar a fin de hacer un seguimiento de la evolución de una enfermedad o de ayudar a medir la respuesta al tratamiento médico para una enfermedad pulmonar a largo plazo (crónica), como el asma.

Los flujos máximos se comparan con tablas que enumeran los valores normales según la edad, el sexo, la raza y la altura. También se pueden comparar con su mejor medición personal. Consulte con su médico o lea la información incluida con su medidor de flujo máximo para averiguar su rango normal, que variará en función del tipo de problemas respiratorios que pueda tener. Si cualquiera de las pruebas arroja resultados anormales, hable con su médico.

  • Normalmente, los flujos máximos varían ligeramente a lo largo del día. En general, son más bajos por la mañana y más altos por la tarde.
  • Una persona con asma mal controlada puede tener flujos máximos que varíen más durante el día.

Qué afecta esta prueba

La precisión del control del flujo máximo depende de su esfuerzo durante la prueba. Los resultados serán imprecisos si no sigue las instrucciones o si no hace su mayor esfuerzo durante la prueba. Los siguientes factores también pueden afectar los resultados del control del flujo máximo:

  • Utilizar medicamentos que expandan las vías respiratorias en los pulmones dentro de las 4 horas anteriores a la prueba puede mejorar los resultados.
  • Utilizar sedantes antes de la prueba puede empeorar los resultados.
  • Es posible que las personas que tienen dolor al respirar no puedan respirar normalmente. Por lo tanto, los resultados de sus pruebas podrían ser engañosos.

Para pensar

  • Su médico puede hacer una serie completa de pruebas de función pulmonar para confirmar una enfermedad pulmonar, hacer un seguimiento de la evolución de la enfermedad pulmonar o verificar la eficacia del tratamiento. Para obtener más información, vea el tema Pruebas de función pulmonar.
  • La revisión del flujo espiratorio máximo (PEF) proporciona información que puede ayudarlo a disminuir sus síntomas de asma y a mantener los pulmones lo más saludables posible. Los beneficios de tener una mejor función pulmonar pueden incluir mejor calidad de vida, menos visitas a los servicios de emergencia, mayor control y confianza personales, y reducción del uso de medicamentos esteroides orales, antibióticos y broncodilatadores. Para obtener más información sobre el control del asma, vea el tema Asma en adolescentes y adultos.
  • Cuando se utiliza un medidor de flujo máximo en el hogar, se recomienda utilizar el mismo medidor a lo largo del tiempo. Las diferentes marcas de medidores dan resultados diferentes. Si usted cambia su medidor de flujo máximo, necesitará volver a determinar su mejor medición personal con el nuevo dispositivo.
  • Lave su medidor de acuerdo con las instrucciones del fabricante para prevenir el desarrollo de bacterias y de hongos.
  • El PEF está en su punto más bajo temprano por la mañana y en su punto más alto por la tarde. Si mide el PEF solo una vez al día, hágalo a primera hora de la mañana antes de usar cualquier medicamento broncodilatador.
  • Las personas con asma intermitente o con asma persistente leve quizás no necesiten revisar su PEF todos los días. Sin embargo, si se presentan síntomas, puede ser útil revisar el flujo espiratorio máximo a menudo durante cierto período para controlar el asma.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Holcroft CA, et al. (2003). Measurement characteristics of peak expiratory flow. Chest, 124(2): 501–510.
  • National Institutes of Health (2007). National Asthma Education and Prevention Program Expert Panel Report 3: Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma (NIH Publication No. 08–5846). Available online: http://www.nhlbi.nih.gov/guidelines/asthma/index.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Robert L. Cowie, MB, FCP(SA), MD, MSc, MFOM - Pulmonología
Última revisión 28 noviembre, 2012

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