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Electrocardiograma ambulatorio

Generalidades de la prueba

Un electrocardiograma ambulatorio (ECG) registra la actividad eléctrica de su corazón mientras usted hace sus actividades habituales (ambulatorio significa que puede andar.) Los monitores ambulatorios reciben varios nombres, como electrocardiograma ambulatorio, ECG ambulatorio, monitorización Holter, ECG de 24 horas o monitorización de evento cardíaco.

Muchos problemas del corazón se notan solo durante determinadas actividades, como hacer ejercicio, comer, tener relaciones sexuales, sentir estrés, evacuar el intestino o incluso dormir. Un registro continuo de 24 horas tiene más probabilidades de detectar cualquier latido cardíaco anormal que ocurra durante estas actividades.

Muchas personas tienen latidos del corazón irregulares (arritmias) de vez en cuando. Su importancia depende del tipo de patrón que producen, con qué frecuencia ocurren, cuánto duran, y si ocurren al mismo tiempo que usted tiene síntomas. Como las arritmias pueden aparecer y desaparecer, puede ser difícil registrarlas en el consultorio médico.

Existen varios tipos diferentes de monitores ambulatorios. Su médico elegirá el que sea más apropiado para usted, para mejor diagnosticar su problema de corazón.

Por qué se hace

La monitorización ambulatoria ECG se hace para:

  • Buscar y registrar latidos del corazón irregulares que ocurren intermitentemente o durante ciertas actividades.
  • Averiguar qué causa dolor de pecho, mareos o desmayos. Estos son síntomas de posibles problemas del corazón.
  • Revisar si hay un flujo de sangre insuficiente hacia el músculo cardíaco (isquemia).
  • Comprobar si está dando resultados el tratamiento para la arritmia cardíaca.

Cómo prepararse

Muchos medicamentos podrían cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.

Ya que un ECG a menudo se usa para comprobar una condición cardíaca preexistente, como latidos irregulares del corazón (arritmia), asegúrese de que su médico tenga copias de los ECG anteriores.

Dúchese o báñese antes de que le coloquen los discos. No podrá mojarlos durante la prueba. Use una camisa o una blusa holgada. No use joyas o ropa con botones metálicos o hebillas, porque pueden interferir con la grabación. Las mujeres no deben llevar sostén con aro por los mismos motivos.

Si el médico le pide llevar un diario de síntomas y actividades, asegúrese de tener un método. En este diario registrará actividades y síntomas y los momentos en que ocurrieron. La exactitud y la utilidad de su prueba dependen del cuidado con el que haga este registro.

Si se le implanta el monitor bajo la piel, recibirá instrucciones para prepararse para el procedimiento.

Hable con su médico de cualquier preocupación sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Para ayudarse a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Grabadoras continuas

Las grabadoras continuas son el tipo más común de monitor de electrocardiograma ambulatorio. Este tipo incluye el monitor Holter.

Una grabadora continua proporciona un registro de 24 a 72 horas de las señales eléctricas de su corazón. Un ECG estándar monitoriza solo de 40 a 50 latidos del corazón durante el breve período en que usted está conectado a la máquina. Una grabadora continua registra aproximadamente 100,000 latidos del corazón en 24 horas, y probablemente detecte cualquier problema cardíaco que suceda con una actividad.

En esta prueba usted lleva una grabadora (monitor) ligera, a pilas , en una correa sobre el hombro o alrededor de la cintura. La grabadora está conectada con cables a pequeños discos metálicos (electrodos) adheridos al pecho. Estos detectan las señales eléctricas del corazón. Un reloj está conectado a la grabadora, de manera que usted puede indicar el momento en que tiene cualquier síntoma.

Vea la imagen de un monitor Holter.

Un técnico le ajustará la grabadora y los electrodos en el consultorio o en una sala del hospital.

  • Es posible que le afeiten y aseen varias áreas del pecho, en las que se le aplicará una pequeña cantidad de pasta de electrodo o gel.
  • Entonces se le adherirán las almohadillas de los electrodos a la piel del pecho, con cables delgados que unen los electrodos al monitor.
  • Es posible que lo conecten brevemente a una máquina de ECG estándar para asegurarse de que los electrodos funcionen correctamente.

Al usar la grabadora continua también se le pedirá llevar un diario de todas sus actividades y síntomas, incluso el tipo de actividad que hacía y la hora en que comenzaron los síntomas. En el diario anote las horas exactas en que haga ejercicio, suba escaleras, coma, orine, realice una evacuación intestinal, tenga relaciones sexuales, duerma, se altere emocionalmente, tome medicamentos o realice otras actividades. Si tiene cualquier síntoma de problemas de corazón, como mareos, desmayos, dolor de pecho o palpitaciones, oprima el botón de marcador de eventos en la grabadora para marcarlo, y anote la hora exacta y cuánto dura. Por ejemplo: "12:30 p.m. Almorcé. 1:00 p.m. Discusión con el jefe, sentí opresión en el pecho durante varios minutos."

Al dormir, trate de permanecer boca arriba, con el monitor colocado cuidadosamente a su lado para que no se salgan los discos. Si uno de los electrodos o cables se suelta, una luz en el monitor destellará. Presione el centro de cada electrodo para ver si puede restaurar el contacto. Llame al médico si uno de los electrodos se sale y no puede conseguir que permanezca conectado.

Al usar un monitor, manténgase alejado de imanes, detectores de metal, áreas de alto voltaje, dispositivos de puertas automáticas, hornos de microondas y mantas eléctricas. No use cepillo de dientes ni rasuradora eléctricos. Las señales de estos tipos de equipos electrónicos a veces pueden interferir con la grabación.

Al final del período de grabación (por lo general, de 24 a 72 horas) volverá al consultorio del médico o al hospital para que le quiten los electrodos, o podrá retirarlos usted mismo. Devolverá el monitor Holter al consultorio del médico o al hospital. La cinta grabada será leída por una computadora para proporcionar la información sobre frecuencia cardíaca, frecuencia de latidos y cualquier irregularidad.

Su médico también verá sus registros de actividades y síntomas, y los momentos en que ocurrieron. Comparará el cronometraje de sus actividades y síntomas con el patrón cardíaco registrado.

Grabadoras continuas implantables

Otro tipo de grabadora continua puede implantarse bajo la piel del pecho. Esta grabadora puede permanecer allí durante más de un año para registrar las señales eléctricas del corazón.

Grabadoras intermitentes

Otra clase de monitor ECG ambulatorio es la grabadora intermitente, que se usa cuando los síntomas de ritmo cardíaco anormal no ocurren muy a menudo. Puede usarse durante un tiempo más largo que una grabadora continua. La información recolectada por una grabadora intermitente a menudo puede enviarse por teléfono al consultorio médico, la clínica o el hospital.

Se le puede indicar que llame al médico, la clínica o el hospital cuando tenga síntomas o poco después de grabar el ritmo cardíaco, de modo que la información del monitor pueda ser analizada en seguida.

El procedimiento para la grabación intermitente depende del tipo de monitor usado.

  • Grabadora de bucle. Una grabadora de bucle registra los latidos del corazón en forma constante. Esta grabadora le permite indicar cuándo tiene síntomas. También guarda una pequeña cantidad de información sobre los latidos del corazón cuando se presionó el botón de grabación (grabación de presíntoma). Esta función es útil sobre todo para la gente que pierde el conocimiento al sufrir problemas de corazón y recién puede presionar el botón al despertarse.
    • Se le fijarán electrodos al pecho como con una grabadora continua. Cuando tenga síntomas, presionará un botón en el monitor para registrar el ritmo cardíaco. Si se desmaya, debe comenzar la grabación tan pronto como despierte. También asegúrese de que un amigo o un familiar sepan cómo iniciar la grabación si usted se desmaya.
    • Un tipo implantable de grabadora de bucle puede utilizarse durante varias semanas, y resultar una buena opción para la gente que tiene síntomas que ocurren raramente, como una vez cada 6 meses. Se coloca quirúrgicamente bajo la piel del pecho. Puede comenzar automáticamente a registrar cuando detecta una arritmia. O bien usted puede usar un dispositivo portátil para encender el monitor cuando se presentan los síntomas.
  • Monitor de eventos. Este pequeño dispositivo registra los latidos del corazón solo cuando se presentan síntomas de problemas cardíacos. Usted no está unido a la máquina. Existen dos tipos de monitores de eventos.
    • Uno se lleva en la muñeca como un reloj. Cuando los síntomas ocurren, usted presiona un botón para comenzar la grabación del ECG.
    • El otro es un dispositivo que usted lleva donde pueda alcanzarlo fácilmente, como en el bolso o en el bolsillo. Cuando los síntomas ocurren, presiona la parte posterior del dispositivo contra el pecho y luego presiona un botón para comenzar la grabación. La parte posterior del dispositivo tiene pequeños discos metálicos que funcionan como electrodos. Estos monitores portátiles pueden ser muy pequeños (algunos tienen el tamaño y la forma de una tarjeta de crédito). El monitor de eventos registra las señales del corazón solo cuando se lo sostiene contra el pecho.

Qué se siente

Si tiene electrodos sobre la piel, pueden picarle ligeramente durante la grabación del ECG ambulatorio, y la piel del pecho puede verse o sentirse irritada al quitarlos. La unidad de grabación es muy ligera, por lo general, es bastante cómodo llevarla.

Riesgos

No hay ningún riesgo por usar un monitor ECG ambulatorio. Los electrodos colocados en la piel detectan solo las señales eléctricas del corazón. Ninguna electricidad pasa por el cuerpo, no hay ninguna posibilidad de recibir una descarga eléctrica.

Resultados

Un electrocardiograma ambulatorio (ECG) es una prueba que registra las señales eléctricas que controlan el latido del corazón mientras usted hace sus actividades diarias.

Los resultados del ECG ambulatorio, por lo general, son interpretados por un cardiólogo o un electrofisiólogo cardíaco. Generalmente, los resultados están en unos días.

Electrocardiograma (ECG) ambulatorio 1
Normal:

No se detecta ningún ritmo cardíaco anormal en la información del ECG registrada por la grabadora. La frecuencia cardíaca puede aumentar cuando usted está activo y bajar cuando duerme.

Anormal:

Muchos tipos de latidos del corazón irregulares pueden detectarse con la monitorización ambulatoria.

  • Se detectan ritmos cardíacos anormales, lentos o rápidos. La alternancia de ritmos lentos y rápidos también puede ocurrir de vez en cuando.
  • Un ritmo cardíaco lento en una persona con un marcapasos puede significar que este no funciona correctamente.
  • Los patrones anormales pueden significar que el músculo cardíaco no obtiene oxígeno suficiente (isquemia) porque las arterias que alimentan al corazón están demasiado estrechas.

Los resultados de la monitorización ambulatoria del corazón se comparan con su historial médico, síntomas y otros resultados de las pruebas. Es posible que deba repetir la prueba si los resultados no son claros.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean de ayuda si:

  • No lleva un diario detallado de sus actividades diarias y síntomas. La grabadora intermitente dará resultados exactos solo si usted se acuerda de encenderla cuando ocurren síntomas de posibles problemas del corazón.
  • Los electrodos no están en el punto correcto.

La monitorización ambulatoria del corazón es más eficaz cuando puede y quiere seguir con cuidado las instrucciones durante el período de monitorización.

Si tiende a desmayarse a causa de un problema del corazón, el médico elegirá un monitor que registre estos episodios. La grabadora continua y la de bucle funcionan mejor para la gente que se desmaya al sufrir síntomas de un problema del corazón. La grabadora de bucle no es útil si usted pierde el conocimiento por más de unos minutos o si está tan confundido al despertar que es incapaz de encenderla.

Para pensar

  • Muchas personas tienen latidos del corazón irregulares de vez en cuando. Lo que esto significa depende del tipo de patrón que producen, con qué frecuencia ocurren, cuánto duran y si ocurren al mismo tiempo de los síntomas. Los latidos irregulares del corazón que ocurren al mismo tiempo que otros síntomas, como mareo o dolor de pecho, pueden ser la causa de los síntomas.
  • Ya que un electrocardiograma estándar de 12 cables (ECG) es seguro, barato y proporciona información valiosa, el médico lo utilizará antes que al monitor ambulatorio para probar su función cardíaca. Una grabadora continua, generalmente, tiene 5 cables y proporciona información menos completa que un ECG de 12 cables. Pero es más eficaz que un ECG estándar para evaluar síntomas cardíacos intermitentes. Para obtener más información, vea el tema Electrocardiograma.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

American Heart Association (AHA)
Dirección del sitio web: www.heart.org

Información relacionada

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
George Philippides, MD - Cardiología
Última revisión 9 diciembre, 2011

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