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Gonadotropina coriónica humana (hCG)

Generalidades de la prueba

La prueba de la gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) se realiza para detectar la hormona hCG en la sangre o la orina. Algunas pruebas de hCG miden la cantidad exacta de la hormona y otras sólo detectan la presencia de la hormona. La hCG se produce en la placenta durante el embarazo. La prueba de hCG puede usarse para ver si una mujer está embarazada o como parte de una prueba de detección de defectos congénitos (de nacimiento).

La hCG también podría ser producida de manera anormal por ciertos tumores, especialmente aquellos que provienen de un óvulo o de un esperma (tumores de células germinales). A menudo, se revisan los niveles de hCG a las mujeres que podrían tener un crecimiento de tejido anormal en el útero, un embarazo molar o cáncer en el útero (coriocarcinoma) en lugar de un embarazo normal. Es posible que se realicen varias pruebas de hCG después de un aborto espontáneo para asegurarse de que no haya un embarazo molar. En los hombres, los niveles de hCG podrían medirse para ayudar a ver si tienen cáncer de testículos.

La hCG en el embarazo

Normalmente, un esperma fecunda a un óvulo en una de las trompas de Falopio. Dentro de los 9 días después de la fecundación, el óvulo fecundado desciende por la trompa de Falopio hacia el útero y se adhiere (se implanta) a la pared del útero. Una vez que el óvulo fecundado se implanta, la placenta en desarrollo comienza a liberar hCG en la sangre. Algo de hCG también llega a la orina. La hCG puede encontrarse en la sangre antes de la primera falta del periodo menstrual, apenas 6 días después de la implantación.

La hCG ayuda a mantener su embarazo y afecta el desarrollo de su bebé (feto). Los niveles de hCG aumentan constantemente en las primeras 14 a 16 semanas después de su último periodo menstrual (LMP, por sus siglas en inglés), llegan a su pico aproximadamente en la semana 14 después de su LMP y luego disminuyen en forma gradual. El grado en que la hCG aumenta al principio del embarazo puede brindar información sobre su embarazo y sobre la salud de su bebé. Poco después del parto, la hCG ya no se encuentra en la sangre.

Se libera más hCG en un embarazo múltiple, por ejemplo de mellizos o de trillizos, que en un embarazo simple. Se libera menos hCG si el óvulo fecundado se implanta en un lugar que no es el útero, por ejemplo en una trompa de Falopio. Esto se llama un embarazo ectópico.

Análisis de sangre de hCG

Los análisis de sangre de hCG pueden usarse para detectar la presencia de hCG, pero también pueden medir la cantidad exacta de hCG en la sangre. Un análisis de sangre puede usarse para ver si una mujer está embarazada, detectar embarazos anormales o evaluar si la presencia de hCG está relacionada con determinados tipos de cáncer.

Con frecuencia, el nivel de hCG en la sangre se usa como parte de una prueba de detección de defectos congénitos en una prueba de detección triple o cuádruple de suero materno. Estas pruebas, que se realizan por lo general entre las semanas 15 y 20, verifican los niveles de tres o cuatro sustancias en la sangre de una mujer embarazada. La prueba de detección triple verifica los niveles de alfa-fetoproteína (AFP), de gonadotropina coriónica humana (hCG) y de un tipo de estrógeno (estriol no conjugado o uE3, por sus siglas en inglés). La prueba de detección cuádruple verifica estas sustancias y el nivel de la hormona inhibina A. Los niveles de estas sustancias, además de la edad de la mujer y de otros factores, ayudan al médico a calcular las probabilidades de que el bebé tenga ciertos problemas o defectos congénitos.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Embarazo: ¿Debería realizarme la prueba triple o cuádruple de suero materno?

En algunos casos, se hace una combinación de pruebas de detección en el primer trimestre para detectar síndrome de Down. Esta prueba de detección consta de una medición por ecografía del grosor de la piel que se encuentra en la nuca del feto (translucencia nucal) y de un análisis de sangre para medir los niveles de hormona hCG del embarazo y de una proteína que se llama proteína plasmática A asociada al embarazo (PAPP-A, por sus siglas en inglés). Esta prueba es casi tan precisa como la prueba de detección cuádruple de suero materno que se realiza en el segundo trimestre.1

Análisis de hCG en la orina

Por lo general, los análisis de hCG en la orina de se usan para las pruebas de embarazo de rutina. La prueba no mide la cantidad exacta de hCG, pero determinan la presencia de hCG. También hay pruebas caseras de embarazo ampliamente disponibles que muestran la hCG en la orina.

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Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Embarazo: ¿Debería hacerme pruebas de detección de anomalías congénitas?

Por qué se hace

Una prueba de gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) se realiza para:

  • Ver si usted está embarazada.
  • Detectar un embarazo ectópico.
  • Detectar un embarazo molar y hacer un seguimiento de su tratamiento.
  • Ver si aumentan las probabilidades de defectos congénitos (de nacimiento), como síndrome de Down. La prueba se usa en combinación con otras pruebas de detección.
  • Detectar y verificar el tratamiento de un cáncer que se desarrolla a partir de un óvulo o de un esperma (cáncer de células germinales), como el cáncer de ovarios o de testículos. En esos casos, podría realizarse una prueba de alfa-fetoproteína, junto con una prueba de hCG.

Cómo prepararse

Si le extraen una muestra de sangre, no es necesario que haga nada antes de que le realicen esta prueba.

Si le realizan un análisis de orina, por lo general la primera orina del día es la mejor, debido a que tiene el nivel más alto de gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés). Una muestra de orina que se recolecta al menos cuatro horas después de la última orina también tendrá cantidades altas de hCG.

Cómo se hace

Es posible medir la gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) en una muestra de sangre o de orina.

Recolección de muestras de sangre

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se hagan más grandes y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Si la aguja no se coloca correctamente o si la vena colapsa, es posible que sea necesario pinchar más de una vez con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.

Recolección de orina

Si es posible, recolecte una muestra de la primera orina del día (por lo general, esta orina tiene el nivel más alto de hCG). Una muestra de orina que se recolecta al menos 4 horas después de la última orina también tendrá cantidades altas de hCG.

  • Coloque el recipiente de recolección en el chorro de orina y recolecte alrededor de 4 cucharadas (60 mL) de orina.
  • No toque el borde del recipiente con la zona genital y no deje restos de papel higiénico, de vello púbico, de heces (excremento), de sangre ni de otro material extraño en la muestra de orina.
  • Termine de orinar en el inodoro o en el mingitorio.
  • Con cuidado, tape el recipiente y llévelo al laboratorio. Si recolecta la orina en el hogar y no puede llevarla al laboratorio en el término de una hora, póngala en el refrigerador.

Qué se siente

Análisis de sangre

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sólo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Es posible que esté ansiosa mientras espera los resultados de una prueba de hCG, que se realiza para verificar el estado de salud de su bebé.

Análisis de orina

Normalmente, recolectar una muestra de orina no le hará sentir molestias.

Riesgos

Riesgos de un análisis de sangre

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos pocos comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades del sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Análisis de orina

No hay probabilidades de tener problemas cuando recolecta una muestra de orina.

Resultados

La prueba de gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) se realiza para medir la cantidad de hormona hCG que hay en la sangre o en la orina a fin de ver si una mujer está embarazada. También podría medirse la hCG para ver si hay cáncer de ovario o de testículo.

Normal

Los valores normales enumerados aquí, llamados un rango de referencia, son solo una guía. Estos rangos varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener un rango diferente para lo que es normal. El informe de su prueba de laboratorio debe incluir los rangos que usa su laboratorio. También, su médico evaluará sus resultados basado en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Niveles de gonadotropina coriónica humana (hCG) en la sangre 2
Hombres y mujeres no embarazadas:

Menos de 5 unidades internacionales por litro (UI/L)

Mujeres embarazadas, 1 semana de gestación (alrededor de 3 semanas después del último periodo menstrual [LMP, por sus siglas en inglés]):

5–50 UI/L

Mujeres embarazadas, 2 semanas de gestación (alrededor de 4 semanas después del LMP):

50–500 UI/L

Mujeres embarazadas, 3 semanas de gestación (alrededor de 5 semanas después del LMP):

100–10,000 UI/L

Mujeres embarazadas, 4 semanas de gestación (alrededor de 6 semanas después del LMP):

1080–30,000 UI/L

Mujeres embarazadas, 6–8 semanas de gestación (alrededor de 8–10 semanas después del LMP):

3500–115,000 UI/L

Mujeres embarazadas, 12 semanas de gestación (alrededor de 14 semanas después del LMP):

12,000–270,000 UI/L

Mujeres embarazadas, 13–16 semanas de gestación (alrededor de 15–18 semanas después del LMP):

Hasta un máximo de 200,000 UI/L

 

Niveles de hCG en la orina
Hombres:

Ninguno (prueba negativa)

Mujeres no embarazadas:

Ninguno (prueba negativa)

Mujeres embarazadas:

Detectable (prueba positiva)

 

Valores altos

  • Si está embarazada, los niveles muy altos de gonadotropina coriónica humana (hCG) pueden indicar un embarazo múltiple (como mellizos o trillizos), un embarazo molar, síndrome de Down o que usted se encuentra en una etapa más avanzada de su embarazo de lo que se calculó de acuerdo con su último periodo menstrual (LMP, por sus siglas en inglés).
  • En un hombre o en una mujer no embarazada, un nivel alto de hCG puede indicar que hay un tumor (canceroso o no canceroso) que se desarrolla a partir de un esperma o de un óvulo (tumor de células germinales), como un tumor de testículo o de ovario. También podría indicar algunos tipos de cáncer, como el cáncer de estómago, de páncreas, de intestino grueso, de hígado o de pulmón.

Valores bajos

  • Si está embarazada, los niveles bajos de hCG pueden indicar un embarazo ectópico, que su bebé está muerto o que usted no se encuentra en una etapa tan avanzada de su embarazo como se calculó de acuerdo con su último periodo menstrual (LMP).
  • Si está embarazada, el descenso anormal de los niveles de hCG puede indicar que muy probablemente se trate de un aborto espontáneo.

Qué afecta esta prueba

Los factores que podrían afectar los resultados de su prueba incluyen:

  • Hacerse un análisis de orina para detectar la gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) en una etapa muy temprana del embarazo (durante la primera semana después de la implantación) o hacer el análisis con una muestra de orina recolectada en la mitad del día. Es posible que la prueba no siempre muestre un embarazo en sus primeras etapas.
  • Aborto espontáneo o aborto terapéutico. Los resultados de la hCG podrían permanecer altos (positivos) durante un máximo de 4 semanas después de tener un aborto espontáneo o un aborto terapéutico.
  • Aplicarse una inyección de hCG para tratar la esterilidad. Esto podría hacer que los resultados de la prueba parezcan altos durante varios días después de la inyección.
  • La presencia de sangre en la muestra de orina o la presencia de jabón en el recipiente de recolección, que podrían cambiar el nivel de la hCG.
  • Usar diuréticos y prometazina. Estos medicamentos pueden provocar niveles de hCG bajos falsos en los resultados del análisis de orina.
  • Usar heparina, un medicamento para evitar que la sangre se coagule (anticoagulante).
  • Usar algunos medicamentos. Entre estos se incluyen los medicamentos hipnóticos (como Ambien), antipsicóticos y antieméticos (como la proclorperazina y la prometazina). Asegúrese de informar a su médico los medicamentos que toma.

Para pensar

  • Hay pruebas caseras de embarazo ampliamente disponibles que detectan la gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) en la orina. Para más información, vea el tema Pruebas caseras de embarazo.
  • Por lo general, un análisis de sangre para detectar la hCG es más preciso que un análisis de orina. Si hay sospechas de un embarazo, incluso después de que los resultados del análisis de orina no muestren señales de embarazo (resultados negativos), puede hacerse un análisis de sangre o repetir el análisis de orina en la semana siguiente.
  • Los resultados de la hCG podrían permanecer altos (positivos) durante un máximo de 4 semanas después de tener un aborto espontáneo o un aborto terapéutico.
  • Un valor normal de hCG no descarta la posibilidad de un tumor en el útero, en los ovarios o en los testículos. La hCG es sólo una parte de una evaluación general cuando se sospecha que hay un tumor.
  • El nivel de hCG en la sangre se usa con frecuencia en un análisis de detección triple o cuádruple del suero materno. Para más información, vea el tema Prueba triple o cuádruple de detección de defectos congénitos.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. American College of Obstetricians and Gynecologists (2007, reaffirmed 2008). Screening for fetal chromosomal abnormalities. ACOG Practice Bulletin No. 77. Obstetrics and Gynecology, 109(1): 217–227.
  2. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.
  • Wapner RJ, et al. (2009). Prenatal diagnosis of congenital disorders. In RK Creasy et al., eds., Creasy and Resnik's Maternal-Fetal Medicine: Principles and Practice, 6th ed., pp. 221–274. Philadelphia: Saunders Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Siobhan M. Dolan, MD, MPH - Genetista reproductiva
Última revisión 4 abril, 2012

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