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Glucohemoglobina (HbA1c, A1c)

Generalidades de la prueba

La prueba de glucohemoglobina, o hemoglobina A1c, es un análisis de sangre que mide la cantidad de azúcar (glucosa) adherida a la hemoglobina en los glóbulos rojos. Cuando la hemoglobina y la glucosa se unen, se forma una cobertura de azúcar en la hemoglobina. Esa cobertura se hace más gruesa cuando hay más azúcar en la sangre. Las pruebas de A1c miden el grosor de esa cobertura durante los últimos 3 meses, lo cual es la duración de la vida de un glóbulo rojo. Las personas que tienen diabetes u otras afecciones que aumentan los niveles de glucosa en la sangre tienen más glucohemoglobina (azúcar adherido a la hemoglobina) de lo normal.

Una prueba de A1c puede usarse para diagnosticar prediabetes o diabetes. La prueba de A1c revisa el control a largo plazo de los niveles de glucosa en la sangre de las personas con diabetes. La mayoría de los médicos piensan que analizar el nivel de A1c es la mejor manera de medir lo bien que una persona controla la diabetes.

Una prueba de glucosa en la sangre realizada en el hogar mide el nivel de glucosa en la sangre presente únicamente en ese momento. Los niveles de glucosa en la sangre cambian durante el día por muchas razones, incluyendo medicamentos, dieta, ejercicios y el nivel de insulina en la sangre.

Resulta útil para una persona con diabetes tener información sobre el control a largo plazo de los niveles de azúcar en la sangre. El resultado de la prueba de A1c no varía con ningún cambio reciente en la dieta, en el ejercicio o en los medicamentos.

La glucosa se une a la hemoglobina en los glóbulos rojos a un ritmo constante. Debido a que los glóbulos rojos viven entre 3 y 4 meses, la prueba de A1c indica cuánta glucosa hay en el plasma de la sangre. Esta prueba indica lo bien que se ha controlado la diabetes durante los últimos 2 o 3 meses y si debe cambiarse su plan de tratamiento para la diabetes o no.

La prueba de A1c también puede ayudar a su médico a determinar lo alto que es el riesgo de que tenga problemas a causa de la diabetes, como insuficiencia renal, problemas de la vista y entumecimiento en las piernas o en los pies. Mantener su nivel de A1c dentro de los límites deseados puede bajar su probabilidad de tener problemas.

Por qué se hace

Esta prueba se realiza a fin de:

  • Diagnosticar prediabetes y diabetes.
  • Revisar su tratamiento para la diabetes.

Cómo prepararse

No es necesario que deje de comer antes de realizarse una prueba de A1c. Esta prueba puede realizarse en cualquier momento durante el día e, incluso, después de una comida.

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta la aguja en absoluto, o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Análisis de sangre

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de que se le haga un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

A1c es un análisis de sangre que mide la cantidad de azúcar (glucosa) adherida a la hemoglobina. El resultado se indica en forma de porcentaje. El resultado de su prueba de A1c también puede utilizarse para calcular su nivel promedio de azúcar en la sangre. Esto se llama promedio estimado de glucosa (eAG, por sus siglas en inglés). Su médico tendrá los resultados de su prueba en unos pocos días.

Los criterios de la American Diabetes Association (Asociación Americana de la Diabetes o ADA, por sus siglas en inglés) para diagnosticar la diabetes incluyen la opción de hacer una prueba de A1c. El diagnóstico de diabetes debe ser confirmado repitiendo la misma prueba de azúcar en la sangre o haciendo una prueba diferente otro día.

Normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener un límite diferente para lo que es normal. El informe de su prueba de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. También, su médico evaluará sus resultados basado en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Hemoglobina A1c 1
Normal

Menos de 5.7%

Prediabetes (aumenta el riesgo de tener diabetes)

5.7%–6.4%

Diabetes

6.5% y más

La ADA recomienda que la mayoría de las personas adultas que no estén embarazadas que tengan diabetes tipo 1 o tipo 2 tengan un nivel de A1c inferior al 7%.2 La Academia Americana de Pediatría recomienda que la mayoría de los niños con diabetes tipo 2 tengan un nivel de A1c inferior al 7% 3Hable con su médico acerca de su plan de tratamiento para la diabetes y su nivel deseado de A1c.

A1c y promedio estimado de glucosa (eAG) 2
% de A1c Promedio estimado de glucosa en el plasma (mg/dL) Promedio estimado de glucosa en el plasma (mmol/L)
6%

126

7.0

7%

154

8.6

8%

183

10.2

9%

212

11.8

10%

240

13.4

11%

269

14.9

12%

298

16.5

Recomendaciones acerca de A1c para niños y adolescentes con diabetes tipo 1 2
Edad % de A1c
Niños menores de 6 años Menos de 8.5%
Niños entre 6 y 12 años Menos de 8%
Adolescentes entre 13 y 19 años Menos de 7.5%

Valores altos

Algunas afecciones médicas pueden aumentar los niveles de A1c, pero aun así es posible que los resultados estén dentro del límite normal. Estas afecciones incluyen el síndrome de Cushing, el feocromocitoma y el síndrome de ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés).

El tratamiento con corticosteroides aumenta el nivel de A1c.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Haber tenido una pérdida de sangre grave o una transfusión de sangre en los últimos 3 meses.
  • Tener determinadas afecciones médicas, como la anemia de células falciformes, la anemia hemolítica, algunos tipos de talasemia o enfermedades graves de los riñones.
  • Haber tenido una extracción del bazo. Esto cambia el ciclo de vida normal de los glóbulos rojos y los niveles de A1c.

Para pensar

  • Si usted tiene diabetes, es posible que su médico le recomiende que se realice una prueba de A1c con una frecuencia de 3 a 6 meses, según lo bien que usted esté alcanzando las metas de su tratamiento.
  • Algunas personas que tienen diabetes tienen niveles normales de A1c en la etapa temprana del desarrollo de la enfermedad.
  • Los niveles de A1c pueden ser normales en algunas personas que tienen diabetes no tratada y determinadas afecciones médicas, como la anemia de células falciformes, la anemia hemolítica, enfermedades graves de los riñones o un embarazo.
  • Los niveles de A1c no son útiles para detectar el nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia).
  • La prueba de A1c no reemplaza la necesidad de hacerse otras pruebas regulares de glucosa, incluyendo revisarse el azúcar en la sangre en el hogar y un análisis de glucosa en la sangre en forma periódica.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. American Diabetes Association (2012). Diagnosis and classification of diabetes mellitus. Diabetes Care, 35(Suppl 1): S64–S71.
  2. American Diabetes Association (2013). Standards of medical care in diabetes—2013. Diabetes Care, 36(Suppl 1): S11–S66.
  3. American Academy of Pediatrics (2013). Clinical Practice Guideline: Management of newly diagnosed type 2 diabetes mellitus (T2DM) in children and adolescents. Pediatrics, 131(2): 364–382. Also available online: http://pediatrics.aappublications.org/content/131/2/364.full.html.

Otras obras consultadas

  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
David C.W. Lau, MD, PhD, FRCPC - Endocrinología
Última revisión 7 octubre, 2013

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