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Gammagrafía tiroidea

Generalidades de la prueba

En la gammagrafía tiroidea, se usa un marcador radiactivo y una cámara especial para medir cuánto marcador absorbe la glándula tiroidea de la sangre. El marcador puede ingerirse o puede inyectarse en una vena. Viaja por todo el cuerpo, emitiendo señales de radiación. La cámara "ve" las señales y puede medir cuánto marcador absorbe la glándula tiroidea de la sangre.

La gammagrafía tiroidea puede mostrar el tamaño, la forma y la posición de la glándula tiroidea. También puede detectar zonas de la glándula tiroidea que son hiperactivas o hipoactivas. La cámara toma imágenes de la glándula tiroidea desde tres ángulos diferentes. El marcador radiactivo utilizado en esta prueba es yodo o tecnecio.

También se puede hacer una prueba de captación de yodo radiactivo (RAIU, por sus siglas en inglés) para detectar problemas en el funcionamiento de la glándula tiroidea, como el hipertiroidismo. Para obtener más información, vea el tema Prueba de captación de yodo radiactivo.

Se puede hacer otro tipo de gammagrafía tiroidea, una gammagrafía tiroidea de cuerpo entero, en personas que han tenido cáncer de la glándula tiroidea que ha sido tratado. La gammagrafía de cuerpo entero puede verificar si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Por qué se hace

La gammagrafía tiroidea se hace para:

  • Encontrar la causa de una glándula tiroidea hiperactiva (hipertiroidismo).
  • Ver si el cáncer de la glándula tiroidea se ha propagado fuera de la glándula tiroidea. Para hacer esta evaluación, se suele realizar una gammagrafía de cuerpo entero.

Cómo prepararse

Dígale a su médico si:

  • Toma algún medicamento en forma regular. Asegúrese de que su médico sepa los nombres y las dosis de todos sus medicamentos. Su médico le indicará si, y cuándo, debe dejar de tomar cualquiera de los siguientes medicamentos que pueden cambiar los resultados de la gammagrafía tiroidea:
    • Hormonas tiroideas
    • Medicamentos antitiroideos
    • Medicamentos que contengan yodo, como sal yodada, algas marinas, jarabes para la tos y multivitamínicos, o el medicamento para el corazón amiodarona (como Cordarone o Pacerone)
  • Es alérgico a algún medicamento, como el yodo. Sin embargo, incluso si es alérgico al yodo, es probable que pueda someterse a esta prueba debido a que la cantidad utilizada en el marcador es tan pequeña que la probabilidad de una reacción alérgica es muy baja.
  • Alguna vez ha tenido una reacción alérgica grave (anafilaxia) a alguna sustancia, como el veneno de una picadura de abeja, o por comer mariscos.
  • Ha tenido cualquier prueba que usa materiales radiactivos o tinte de yodo (como una tomografía computarizada [CT] con contraste) 4 semanas antes de la gammagrafía tiroidea. Estas otras pruebas pueden cambiar los resultados de la gammagrafía tiroidea.
  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Está amamantando.

Antes de una gammagrafía tiroidea, se suelen hacer análisis de sangre para medir la cantidad de hormonas tiroideas (TSH, T3 y T4) en la sangre.

Para prepararse para una gammagrafía tiroidea:

  • No coma durante 2 horas antes de la prueba.
  • Infórmele a su médico de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que toma. Es posible que tenga que dejar de tomar algunos medicamentos o suplementos por un tiempo antes de la prueba.

Si esta prueba se hace para detectar el cáncer de la glándula tiroidea, su médico puede pedirle que siga una dieta con bajo contenido de yodo durante varios días.

Para realizarse una gammagrafía tiroidea, ingerirá una dosis de yodo radiactivo o le inyectarán tecnecio en una vena del brazo (intravenosamente). Cuándo y cómo debe tomar el marcador radiactivo depende de qué marcador se use.

  • El yodo se puede tomar como una cápsula o un líquido de 4 a 24 horas antes de la gammagrafía. El yodo tiene poco o ningún sabor.
  • El tecnecio se administra de 5 a 30 minutos antes de la gammagrafía.

Justo antes de la prueba, se deberá quitar la dentadura postiza (si usa) y todas las joyas u objetos de metal alrededor del cuello y en la parte superior del cuerpo.

Le pedirán que firme un formulario de consentimiento que dice que comprende los riesgos de la prueba y que acepta realizársela.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

La gammagrafía tiroidea se hace en la sección de medicina nuclear del departamento de radiología de un hospital por una persona capacitada en medicina nuclear (técnico en medicina nuclear).

El marcador utilizado en esta prueba es yodo radiactivo o tecnecio. Deberá ingerir una dosis de yodo de 4 a 24 horas antes de la gammagrafía o se le administrará tecnecio en una vena del brazo (intravenosamente) de 5 a 30 minutos antes de la gammagrafía.

Para que se le realice esta prueba, deberá acostarse boca arriba con la cabeza inclinada hacia atrás y el cuello extendido. Es importante permanecer quieto durante esta prueba. Una cámara especial (llamada gammacámara) toma imágenes de la glándula tiroidea desde tres ángulos diferentes. La prueba dura alrededor de 30 minutos.

Para hacer una gammagrafía de cuerpo entero para detectar cáncer de la glándula tiroidea, la cámara le explorará el cuerpo de pies a cabeza.

Después de una gammagrafía tiroidea, puede hacer sus actividades regulares. Sin embargo, se le pedirá que tome precauciones especiales al orinar, porque su cuerpo se deshace del marcador radiactivo a través de su orina. Esto lleva alrededor de 24 horas. Durante este tiempo, es importante que vacíe el inodoro dos veces cada vez que lo use y que se lave bien las manos después de cada vez que orine.

Qué se siente

Es posible que le resulte incómodo recostarse inmóvil con la cabeza reclinada hacia atrás.

Riesgos

Siempre hay una pequeña probabilidad de que se produzcan daños en las células o en los tejidos debido a la radiación, incluidos los bajos niveles de radiación que se usan para realizar esta prueba. No obstante, la probabilidad de daños a causa de la radiación suele ser muy baja en comparación con los beneficios de la prueba.

Esta prueba no se realiza en mujeres embarazadas debido a la posibilidad de que el bebé (feto) esté expuesto a la radiación. Esta prueba tampoco se recomienda para madres que estén amamantando o para niños pequeños.

Resultados

La gammagrafía tiroidea utiliza un marcador radiactivo y una cámara especial para tomar una imagen de la glándula tiroidea. Por lo general, el marcador radiactivo utilizado en esta prueba es yodo o tecnecio. La gammagrafía tiroidea se hace para ayudar a detectar problemas en la glándula tiroidea.

Gammagrafía tiroidea
Normal:

Una gammagrafía tiroidea normal muestra una pequeña glándula tiroidea con forma de mariposa de aproximadamente 2 pulgadas (5 cm) de largo y 2 pulgadas (5 cm) de ancho con una distribución pareja del marcador radiactivo en la glándula.

Anormal:

Una gammagrafía tiroidea anormal muestra una glándula tiroidea que es más pequeña o más grande de lo normal. También puede mostrar zonas de la glándula tiroidea donde la actividad es menor de lo normal (nódulos fríos) o mayor de lo normal (nódulos calientes). Los nódulos fríos pueden estar relacionados con el cáncer de la glándula tiroidea.

La gammagrafía de cuerpo entero mostrará si el yodo está en los huesos o en otros tejidos (captación de yodo) después de que se haya extraído la glándula tiroidea debido al cáncer. La gammagrafía de cuerpo entero puede verificar si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Tomar medicamentos tiroideos.
  • Consumir alimentos con yodo, como mariscos, sal yodada o algas.
  • Haberse hecho otras pruebas que utilicen materiales de contraste en las últimas 4 semanas.

Para pensar

  • Se podrían hacer análisis de sangre antes de una gammagrafía tiroidea para medir la cantidad de hormonas tiroideas (TSH, T3 y T4) en la sangre.
  • Por lo general, el cáncer de la glándula tiroidea se trata con cirugía. Si el tumor es grande, si se ha propagado fuera de la glándula tiroidea o si ha vuelto a aparecer, entonces se puede tratar con dosis muy altas de yodo radiactivo. Después de tratar un cáncer recurrente de la glándula tiroidea, se puede hacer una gammagrafía de cuerpo entero para ver adónde se ha propagado el cáncer.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Alan C. Dalkin, MD - Endocrinología
Última revisión 29 abril, 2013

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