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Gammagrafía de la vesícula biliar

Generalidades de la prueba

La gammagrafía de la vesícula biliar es una prueba de exploración nuclear que se hace para revisar la función de la vesícula biliar. La exploración puede detectar un bloqueo en los tubos (conductos biliares) que van del hígado a la vesícula biliar y al intestino delgado (duodeno). Vea una imagen de la vesícula biliar y del duodeno.

Durante una gammagrafía de la vesícula biliar, se inyecta un marcador radiactivo en una vena del brazo. El hígado extrae el marcador del torrente sanguíneo y lo añade a la bilis que, normalmente, fluye por los conductos biliares hacia la vesícula biliar. La vesícula biliar, entonces, libera el marcador en el inicio del intestino delgado. Una cámara especial (gamma) toma imágenes del marcador a medida que se mueve por el hígado, los conductos biliares, la vesícula biliar y el intestino delgado.

Por qué se hace

La gammagrafía de la vesícula biliar se hace para:

  • Ayudar a determinar la causa del dolor en la parte superior derecha del abdomen.
  • Revisar la función de la vesícula biliar. Se puede hacer una ecografía de la vesícula biliar antes de una gammagrafía de la vesícula biliar para ayudar a detectar problemas estructurales en la vesícula. Si la ecografía es normal, a menudo se hace la gammagrafía de la vesícula biliar para verificar su función.
  • Ayudar a determinar la causa de la ictericia.
  • Detectar un bloqueo de los tubos (conductos biliares) que van del hígado a la vesícula biliar y al intestino delgado (duodeno).
  • Buscar una pérdida de bilis después de una cirugía o una lesión.

Cómo prepararse

Antes de la gammagrafía de la vesícula biliar, informe a su médico si:

  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Está amamantando. El marcador radiactivo usado en esta prueba puede aparecer en su leche materna. No amamante a su bebé por 2 días después de esta prueba. Durante este tiempo, usted puede darle a su bebé leche materna que haya guardado antes de la prueba, o puede darle fórmula. Deseche la leche que se saque por 2 días después de la prueba.
  • En los últimos 4 días, le han hecho una radiografía con un material de contraste de bario (como un enema de bario) o ha tomado un medicamento que contiene bismuto (como Pepto-Bismol). El bario y el bismuto pueden interferir en los resultados de la prueba.

No coma ni beba nada entre 4 y 12 horas antes de la gammagrafía de la vesícula biliar. Su médico le dirá por cuánto tiempo según el motivo por el que se hace la prueba.

Se le podría pedir que firme un formulario de consentimiento antes de la prueba. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, la gammagrafía de la vesícula biliar es realizada por un técnico en medicina nuclear. Las imágenes de la exploración suelen ser interpretadas por un radiólogo o un especialista en medicina nuclear.

Tendrá que quitarse todas las joyas que puedan interferir en la exploración. Es posible que deba quitarse toda o casi toda la ropa, según la zona que se examine (es posible que no tenga que quitarse la ropa interior si esta no interfiere en la prueba). Le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la prueba.

El técnico le limpiará el sitio del brazo donde se inyectará el marcador radiactivo. Luego, se inyecta una pequeña cantidad del marcador.

Estará acostado boca arriba en una mesa, y se colocará una cámara de exploración grande muy cerca encima de su abdomen. Después de que se inyecte el marcador, la cámara explorará para detectar la radiación emitida y producirá imágenes a medida que el marcador pase por el hígado hacia la vesícula biliar y el intestino delgado. Se tomarán las primeras imágenes justo después de la inyección. Las imágenes pueden ser continuas (como un video) o se pueden tomar una a la vez durante la siguiente hora y media. Cada exploración toma solo unos minutos. Tiene que mantenerse acostado muy quieto durante cada exploración para evitar que las imágenes salgan borrosas. La cámara no produce ninguna radiación, por lo que no estará expuesto a más radiación mientras se hace la exploración.

También se le puede inyectar una sustancia (colecistoquinina) que estimula la vesícula biliar durante las exploraciones. Las imágenes tomadas después de esta inyección pueden ayudar a determinar si la vesícula biliar funciona normalmente. El análisis de los datos por computadora se puede usar para evaluar la función de la vesícula biliar. Le pueden pedir que conteste preguntas sobre su reacción a la colecistoquinina. A veces, se administra un medicamento (sulfato de morfina) para ayudar a diagnosticar la inflamación de la vesícula biliar.

Según sus resultados, podrían hacerse otras exploraciones hasta un día después. Si tiene que volver para hacerse otra gammagrafía de la vesícula biliar, no debería comer ningún alimento graso antes de volver.

La gammagrafía de la vesícula biliar dura alrededor de 1 a 2 horas.

Qué se siente

Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto cuando le inyecten el marcador o que sienta un pinchazo o un pellizco breves cuando la aguja atraviese la piel. Por lo demás, la gammagrafía de la vesícula biliar generalmente es indolora. Puede resultarle difícil permanecer quieto durante la exploración. Pida una almohada o una manta para estar tan cómodo como sea posible antes de que comience la exploración.

La prueba puede ser incómoda si tiene dolor abdominal. Trate de relajarse respirando lenta y profundamente.

Si se usa colecistoquinina durante la prueba, esta puede causar náuseas o dolor abdominal. El técnico puede preguntarle si hay cambios en su dolor durante la prueba.

Riesgos

Las reacciones alérgicas al marcador son poco frecuentes. La mayor parte del marcador se eliminará de su cuerpo (a través de la orina o las heces) en un día, así que asegúrese de tirar de la cadena rápidamente y lavarse bien las manos con agua y jabón. La cantidad de radiación es tan pequeña que no representa un riesgo para las personas que tienen contacto con usted después de la prueba.

A veces, podría tener dolor o hinchazón en el sitio de la inyección. Puede aliviar estos síntomas al aplicar compresas húmedas y tibias en su brazo.

Siempre existe un leve riesgo de causar daños en las células o en el tejido por la exposición a cualquier tipo de radiación, incluso a los niveles bajos de radiación liberados por el marcador que se usa para realizar esta prueba.

Resultados

La gammagrafía de la vesícula biliar es una prueba de exploración nuclear especial que se hace para revisar la función de la vesícula biliar. Los resultados de una gammagrafía de la vesícula biliar están disponibles en 2 días.

Gammagrafía de la vesícula biliar
Normal:

El marcador radiactivo fluye en forma pareja a través del hígado y, luego, hacia la vesícula biliar y el principio del intestino delgado (duodeno).

La vesícula tiene un tamaño, una forma y una posición normales.

Anormal:

El marcador no puede ser eliminado normalmente del torrente sanguíneo por el hígado, lo que indica una posible enfermedad del hígado.

La vesícula no se contrae ni se vacía con normalidad.

El marcador podría no llegar a la vesícula biliar, lo que indica que hay inflamación o un bloqueo del conducto por un cálculo biliar.

El marcador podría no llegar al principio del intestino delgado (duodeno), lo que indica el bloqueo de un conducto biliar por un cálculo, un tumor, una infección o una inflamación en el páncreas. Vea la imagen de una gammagrafía de la vesícula biliar.

Se produce dolor cuando la vesícula biliar vacía el marcador.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Estar embarazada. Por lo general, no se realizan gammagrafías de la vesícula biliar durante el embarazo debido a que la radiación podría dañar al bebé en desarrollo (feto).
  • Bario y bismuto. Si es necesaria una gammagrafía de la vesícula biliar, debe realizarse antes de cualquier prueba que use bario (como un enema de bario).
  • No poder permanecer quieto durante la prueba.
  • Ser alérgico a la morfina.

Para pensar

  • También se puede hacer una ecografía de la vesícula biliar para detectar problemas en la vesícula biliar. La ecografía proporciona más información sobre la forma y el tamaño de la vesícula biliar que una exploración nuclear. Sin embargo, la exploración nuclear puede proporcionar información sobre qué tan bien funciona la vesícula biliar y si los conductos biliares están bloqueados. Para obtener más información, vea el tema Ecografía abdominal.
  • Los resultados de una gammagrafía de la vesícula biliar se deberían interpretar junto con los síntomas y los resultados de otras pruebas, como los de un examen físico y una ecografía. Los resultados anormales de una gammagrafía de la vesícula biliar no necesariamente indican que se tiene que extraer la vesícula.
  • Se puede hacer una prueba llamada colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (ERCP, por sus siglas en inglés) para detectar un bloqueo del conducto biliar. Para obtener más información, vea el tema Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (ERCP).
  • También se puede usar un método de imágenes por resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés) llamado colangiopancreatografía MR (MRCP) para detectar un bloqueo del conducto biliar.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Howard Schaff, MD - Diagnóstico en radiología
Última revisión 17 octubre, 2012

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