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American Family Children's Hospital
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Gammagrafía con galio

Generalidades de la prueba

La gammagrafía con galio es una prueba de medicina nuclear que puede revisar zonas problemáticas en ciertos tejidos en el cuerpo.

Un marcador radiactivo llamado citrato de galio se inyecta en una vena en el brazo. Se desplaza por el torrente sanguíneo e ingresa a tejidos determinados. Estos tejidos incluyen los huesos, el hígado y el intestino, y zonas que están inflamadas o donde hay una concentración de glóbulos blancos. Después de que el marcador se acumula en el cuerpo, una cámara especial toma imágenes. Las imágenes muestran las zonas donde la cantidad de marcador es más alta de la normal. Estas zonas se llaman "puntos calientes".

A menudo, el marcador tarda unos días en concentrarse. De modo que las imágenes (gammagrafías) suelen tomarse a los 2 días y otra vez 3 días después de que recibe el marcador. El marcador permanece en su cuerpo hasta que este se deshace del marcador por la orina o las heces.

Por qué se hace

La gammagrafía con galio se hace para:

  • Descubrir la fuente de una infección que está causando fiebre.
  • Detectar un absceso o ciertas infecciones, sobre todo en los huesos.
  • Observar la respuesta al tratamiento con antibióticos.
  • Diagnosticar problemas inflamatorios, como fibrosis pulmonar o sarcoidosis.
  • Detectar ciertos tipos de cáncer (como el linfoma). También puede hacerse la gammagrafía para ver si el cáncer se propagó (metastatizó) a otras partes del cuerpo. O puede revisar lo bien que está funcionando el tratamiento contra el cáncer.

Cómo prepararse

Antes de esta prueba, dígale a su médico si:

  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Está amamantando.
    • Si planea dejar de amamantar a su bebé después de la prueba, deje de amamantarlo 2 semanas antes de la prueba. El marcador radiactivo no se le concentrará en el tejido mamario.
    • Si va a seguir amamantando después de la prueba, hable con su médico acerca de cuánto tiempo debe esperar antes de usar su leche después de la prueba. Muchos médicos sugieren esperar 4 semanas antes de dar su leche a su bebé. Esto es porque el marcador puede transmitirse a su bebé. Algunos médicos podrían recomendarle que deje de amamantar por completo después de esta exploración.
  • En los últimos 4 días anteriores a la gammagrafía:
    • Le han hecho una radiografía con un material de contraste de bario. Esto incluye un enema de bario.
    • Ha tomado un medicamento que contiene bismuto, como Pepto-Bismol.
    El bario y el bismuto pueden afectar los resultados de la prueba.

El galio se acumula en el intestino grueso antes de que sea eliminado en las heces. De modo que podría tener que tomar un laxante la noche anterior a la exploración. Tal vez tenga que hacerse un enema de 1 a 2 horas antes de la prueba. Esto es para ayudar a su médico a ver con más claridad las zonas de su cuerpo que van a estudiarse.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se realizará o el significado de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, la gammagrafía con galio es realizada por un técnico en medicina nuclear. En la mayoría de los casos, un radiólogo o un especialista en medicina nuclear interpretará las imágenes de la exploración.

El técnico le limpiará un sitio del brazo y luego le inyectará una pequeña cantidad de marcador radiactivo. Tendrá que volver para las exploraciones. Por lo general, las gammagrafías con galio se hacen 24 horas (1 día), 48 horas (2 días) y 72 horas (3 días) después de que se inyecta el marcador.

Cuando llegue al lugar para hacerse la gammagrafía, es posible que tenga que quitarse las joyas que tenga. También quizá tenga que quitarse toda o casi toda su ropa, según la zona que vaya a examinarse. Le darán un protector de tela o de papel para cubrirse durante la prueba.

Estará acostado boca arriba en una mesa. Habrá una cámara grande cerca encima de usted. La cámara detectará la radiación emitida por el marcador. Tomará imágenes del marcador en los tejidos. La cámara puede moverse despacio encima y alrededor de su cuerpo. La cámara no produce ninguna radiación, por lo que no estará expuesto a más radiación mientras se hace la exploración.

Pueden pedirle que se mueva en posiciones diferentes para que se pueda ver la zona de interés desde otros ángulos. Tiene que mantenerse acostado muy quieto durante cada exploración para evitar que las imágenes salgan borrosas. Pueden pedirle que contenga la respiración brevemente durante algunas exploraciones.

Cada exploración puede durar aproximadamente de 60 a 90 minutos.

Qué se siente

Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto cuando le inyecten el marcador. O podría sentir un pinchazo o un pellizco breves cuando la aguja atraviese la piel. Por lo demás, la gammagrafía con galio generalmente no causa dolor. Puede resultarle difícil permanecer quieto durante la exploración. Pida una almohada o una manta para estar lo más cómodo posible antes de que comience la exploración.

Riesgos

Siempre existe un leve riesgo de causar daños en las células o en el tejido por la exposición a cualquier tipo de radiación. El marcador que se usa para esta prueba emite un nivel bajo de radiación.

Las reacciones alérgicas al marcador son poco frecuentes. Su cuerpo eliminará la mayor parte del marcador (por la orina o las heces) en 4 días. La cantidad de radiación es muy pequeña. De modo que no representa un riesgo para las personas que tienen contacto con usted después de la prueba.

El sitio de la inyección puede estar hinchado o dolorido. Como alivio, puede aplicarse una compresa húmeda y caliente en el brazo.

Resultados

La gammagrafía con galio es una prueba de medicina nuclear. Una cámara especial toma imágenes de tejidos específicos en el cuerpo después de que un marcador radiactivo los hace visibles. Por lo general, los resultados de la prueba están listos dentro de los 2 días después de que se hacen las exploraciones.

Gammagrafía con galio
Normal:

La acumulación y la actividad del galio en los huesos, el hígado, el bazo y el intestino grueso son normales. No se ven zonas de cantidad de galio fuera de lo habitual.

Anormal:

Hay una cantidad de galio anormalmente alta (punto caliente) en una o varias zonas del cuerpo. Esto podría indicar una inflamación, una infección o un tumor.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba, o que los resultados no sean útiles, si:

  • Está embarazada. Por lo general, no se realizan gammagrafías con galio durante el embarazo debido a que la radiación podría dañar al bebé (feto).
  • Tiene bario o bismuto en su organismo. Si es necesaria una gammagrafía con galio, debe realizarse antes de cualquier prueba que use bario (como un enema de bario). Tomar medicamentos (como el Pepto-Bismol) que contienen bismuto también puede afectar la prueba.
  • No puede permanecer quieto durante la prueba.

Para pensar

  • La gammagrafía con galio se usa para detectar tipos determinados de cáncer. Es principalmente para cánceres de los ganglios linfáticos, los huesos o la médula ósea. No obstante, una prueba con resultados normales no excluye la posibilidad de cáncer. Esto es porque algunos tipos de cáncer no se ven en la gammagrafía con galio. Este tipo de exploración tampoco puede decir si un tumor es canceroso (maligno) o no canceroso (benigno).
  • Su médico interpretará los resultados de la exploración junto con los resultados de otras pruebas, como los de un examen físico, análisis de sangre y radiografías. En muchos casos, los resultados de una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) o de una tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) pueden ser tan exactos como los resultados de una gammagrafía con galio.
  • Si es necesario hacer otros estudios nucleares, estos se deberían programar antes de una gammagrafía con galio. Esto es porque el marcador de galio permanece en el cuerpo más tiempo que los compuestos de otros marcadores.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Howard Schaff, MD - Diagnóstico en radiología

Revisado9 septiembre, 2014

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