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Gammagrafía ósea

Generalidades de la prueba

La gammagrafía ósea es una prueba que puede detectar daños en los huesos, detectar si el cáncer se ha extendido a los huesos y controlar problemas, como infección y traumatismo en los huesos. Por lo general, la gammagrafía ósea detecta problemas días o meses antes que una radiografía regular.

Durante una gammagrafía ósea, se inyecta una sustancia radiactiva llamada marcador en una vena del brazo. Este marcador viaja por su torrente sanguíneo hacia sus huesos. Luego, una cámara especial toma imágenes del marcador en los huesos.

Las zonas que absorben poca o ninguna cantidad del marcador aparecen como puntos oscuros o "fríos". Esto podría mostrar una carencia de irrigación sanguínea a los huesos o ciertos tipos de cáncer.

Las zonas de crecimiento óseo rápido o de reparación absorben más marcador y aparecen como puntos brillantes o "calientes" en las imágenes. Los puntos calientes pueden señalar problemas, como artritis, un tumor, una fractura o una infección.

Por qué se hace

La gammagrafía ósea se realiza para:

Cómo prepararse

Antes de hacerse una gammagrafía ósea, informe a su médico si:

  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Está amamantando. El marcador radiactivo usado en esta prueba puede llegar a su leche materna. No amamante a su hijo por 1 o 2 días después de esta prueba. Durante este tiempo, puede darle a su hijo leche materna que haya guardado antes de la prueba, o puede darle fórmula. Deseche la leche materna que se saque los 1 o 2 días después de la prueba.
  • En los últimos 4 días, le han hecho una radiografía con un material de contraste de bario (como un enema de bario) o ha tomado un medicamento que contiene bismuto (como Pepto-Bismol). El bario y el bismuto pueden interferir en los resultados de la prueba.

Le pedirán beber líquidos adicionales después de que le inyecten el marcador. Deberá vaciar la vejiga antes de la prueba.

Probablemente tenga que esperar de 1 a 3 horas después de que se haya inyectado el marcador antes de que se haga la gammagrafía ósea. Por ello, es recomendable que traiga algo para leer o un proyecto para pasar el tiempo. En algunos tipos de gammagrafías óseas, se toman imágenes durante la inyección del marcador, inmediatamente después de la inyección y, luego, de 3 a 5 horas después.

Se le podría pedir que firme un formulario de consentimiento antes de la prueba. Hable con su médico sobre cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o lo que significarán los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, la gammagrafía ósea es realizada por un técnico en medicina nuclear. Las imágenes de la exploración suelen ser interpretadas por un radiólogo o un especialista en medicina nuclear.

Deberá quitarse las joyas que podrían interponerse en la exploración. Es posible que deba quitarse toda o casi toda la ropa. Le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la prueba.

Se le limpiará el brazo en el lugar donde se inyectará el marcador. Se le inyectará una pequeña cantidad del marcador.

Se necesitan aproximadamente de 2 a 5 horas para que el marcador se adhiera a los huesos y se puedan tomar imágenes con una cámara especial. Durante este tiempo, pueden pedirle que beba de 4 a 6 vasos de agua para que su cuerpo pueda desechar el marcador que no se acumula en los huesos. Justo antes de que comience la exploración, probablemente le pidan que vacíe la vejiga para impedir que la orina radiactiva bloquee la vista de los huesos pélvicos durante la exploración.

Deberá acostarse en una mesa, con una cámara de exploración grande encima de usted. Esta puede moverse despacio encima, abajo y alrededor de su cuerpo para detectar la radiación liberada por el marcador y producir imágenes. La cámara no produce ninguna radiación.

Pueden pedirle que se ponga en posiciones diferentes. Tiene que mantenerse acostado muy quieto durante cada exploración para evitar que las imágenes salgan borrosas.

La gammagrafía ósea dura aproximadamente 1 hora.

Qué se siente

Es posible que no sienta en absoluto la aguja cuando le inyecten el marcador, o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo. Por lo general, la gammagrafía ósea es indolora. Es posible que le resulte difícil permanecer quieto durante la exploración. Pida una almohada o una manta para estar lo más cómodo posible antes de que comience la exploración.

La prueba puede ser incómoda si tiene dolor en los huesos o las articulaciones. Trate de relajarse respirando lenta y profundamente.

Riesgos

Las reacciones alérgicas al marcador son muy poco frecuentes. Su cuerpo eliminará la mayor parte del marcador a través de la orina o las heces en un día. Asegúrese de vaciar el inodoro enseguida y de lavarse bien las manos con agua y jabón. La cantidad de radiación es tan pequeña que no representa un riesgo para las personas que tienen contacto con usted después de la prueba.

Puede sentir algo de dolor o hinchazón donde se colocó la aguja. Por lo general, estos síntomas se pueden aliviar mediante la aplicación de compresas tibias y húmedas en el brazo.

Siempre existe un leve riesgo de causar daños en las células o en los tejidos por la exposición a cualquier tipo de radiación, incluidos los niveles bajos de radiación liberados por el marcador que se usa para realizar esta prueba.

Resultados

Los resultados de una gammagrafía ósea suelen estar listos en 2 días.

Gammagrafía ósea
Normal:

El marcador radiactivo se extiende de manera regular en los huesos. No hay zonas con demasiado o muy poco marcador.

Anormal:

El marcador se ha acumulado en ciertas zonas de los huesos, lo que indica uno o varios puntos "calientes". Los puntos calientes pueden ser causados por una fractura que se está curando, cáncer de hueso, una infección en los huesos (osteomielitis), artritis o una enfermedad de metabolismo anormal de los huesos (como la enfermedad de Paget).

En ciertas zonas de los huesos no se ve el marcador, lo que indica uno o varios puntos "fríos". Los puntos fríos pueden ser causados por cierto tipo de cáncer (como el mieloma múltiple) o la falta de irrigación sanguínea a los huesos (infarto óseo).

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Embarazo. Por lo general, no se realizan gammagrafías óseas durante el embarazo debido a que la radiación podría dañar al bebé en desarrollo (feto).
  • Bario. Si se necesita una gammagrafía ósea, debe realizarse antes de cualquier prueba que use bario (como un enema de bario).
  • Incapacidad de permanecer quieto durante la prueba.
  • Una vejiga llena, que puede bloquear la vista de los huesos pélvicos.

Para pensar

  • La gammagrafía ósea no distingue entre el crecimiento óseo normal y anormal por sí mismo. Por ello, los resultados de la gammagrafía ósea deben ser interpretados junto con sus síntomas y los resultados de radiografías. Además, también pueden ser necesarias otras pruebas, como una tomografía computarizada (CT), una MRI, análisis de sangre o una biopsia para evaluar los resultados anormales de una gammagrafía ósea.
  • Algunos tipos de cáncer o enfermedades no se pueden identificar en una gammagrafía ósea.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Myo Min Han, MD - Medicina Nuclear
Última revisión 1 octubre, 2012

Última revisión: 1 octubre, 2012

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