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Pruebas fecales para cáncer colorrectal

Generalidades de la prueba

Un análisis de heces es una de muchas pruebas que se usan para detectar el cáncer colorrectal. Estas pruebas pueden detectar el cáncer temprano, cuando el tratamiento funciona mejor. El cáncer colorrectal afecta al intestino grueso (colon) y al recto.

Existen tres clases de pruebas fecales:

  • Análisis de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés). Para esta prueba, usted coloca muestras diminutas de sus heces en una tarjeta o paño especiales y las envía a un laboratorio. El laboratorio usa sustancias químicas para detectar sangre que no se puede ver a simple vista. Con algunos kits de pruebas, puede agregar usted mismo las sustancias químicas en el hogar. Por varios días antes de la prueba, no puede comer ciertos alimentos y tiene que dejar de tomar algunos medicamentos.
  • La prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés), también llamada análisis inmunoquímico de sangre oculta en heces (iFOBT, por sus siglas en inglés). Para esta prueba, usted toma una muestra con un cepillo y pasa el cepillo con la muestra por una tarjeta especial. Esta prueba puede ser más fácil de hacer en el hogar que el FOBT. No hay restricciones de fármacos ni de alimentos, y recolectar la muestra fecal puede requerir menos esfuerzo.
  • Análisis de ADN de la materia fecal (sDNA, por sus siglas en inglés). En vez de revisar si hay sangre en las heces, esta prueba detecta ADN anormal de células de pólipos o cáncer. Para esta prueba, usted recolecta toda la materia fecal de una evacuación y la coloca en una caja especial que envía al laboratorio. No hay restricciones de fármacos ni de alimentos. De las tres pruebas, esta es la tiene las instrucciones más sencillas.

La sangre en las heces puede ser el único síntoma de cáncer colorrectal, pero no toda la sangre en las heces es causada por cáncer. Otras afecciones que pueden hacer que haya sangre en las heces incluyen:

  • Hemorroides. Estas son venas agrandadas e hinchadas en el ano. Las hemorroides pueden formarse en el interior del ano (hemorroides internas) o fuera del ano (hemorroides externas).
  • Fisuras anales. Son pequeños desgarros en el tejido que recubre el ano (esfínter anal), que llegan hasta el conducto anal.
  • Pólipos en el colon. Estas masas de tejido están adheridas al colon y a menudo parecen un vástago o tallo con punta redonda.
  • Úlceras pépticas. Estas llagas se forman cuando los jugos digestivos producidos en el estómago corroen el revestimiento del tubo digestivo.
  • Colitis ulcerosa. Este tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (IBD, por sus siglas en inglés) causa inflamación y llagas (úlceras) en el revestimiento interno del colon y del recto.
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés). Esto es el retorno anormal (reflujo) de alimentos, ácido estomacal y otros jugos digestivos en el esófago.
  • Enfermedad de Crohn. Este tipo de enfermedad inflamatoria intestinal causa inflamación y úlceras que pueden afectar las capas profundas del revestimiento del tubo digestivo.
  • Uso de aspirina o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Se pueden usar pruebas fecales para verificar si hay cáncer colorrectal, pero nunca se utilizan para diagnosticarlo. Otras pruebas para detectar el cáncer colorrectal incluyen una sigmoidoscopia flexible, una colonoscopia y una tomografía computarizada (colonoscopia virtual).

Una prueba fecal es una de las muchas pruebas que pueden usarse para detectar el cáncer de colon. Otras pruebas incluyen la sigmoidoscopia, la colonoscopia y la colonografía por tomografía computarizada. La prueba de detecciónque elija depende de su riesgo, de sus preferencias y de su médico. Hable con su médico acerca de qué le hace correr el riesgo y qué prueba sería mejor para usted.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Cáncer de colon: ¿Qué prueba de detección debería hacerme?

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  Cáncer de colon: ¿Qué prueba de detección debería realizarme?

Por qué se hace

Las pruebas fecales se hacen:

  • Para detectar señales de cáncer.
    • Las pruebas FOBT y FIT/iFOBT detectan sangre en las heces. Estas pruebas son útiles para detectar el cáncer de colon, debido a que es más probable que sangren el tejido o los pólipos con cáncer que el tejido de colon normal. Si se encuentra sangrado, se harán más pruebas para buscar la causa. Es importante llamar a su médico si una prueba casera muestra sangre en las heces. Una prueba casera no reemplaza la necesidad de que su médico le haga un chequeo regular.
    • Los análisis de ADN de la materia fecal buscan cambios anormales. Las células de cáncer de colon a menudo contienen cambios del ADN en los genes. Las células con estos cambios pueden ser eliminadas en las heces, donde esta prueba puede ser capaz de encontrarlos.
  • Para ayudar a encontrar la causa de dolor abdominal.
  • Para averiguar la causa de una anemia.
  • Como parte de un examen físico de rutina para aquellas personas con una mayor probabilidad de padecer cáncer colorrectal, especialmente a los 50 años y más.

Cómo prepararse

Dado que los cánceres colorrectales no sangran todo el tiempo, se hacen pruebas FOBT y FIT/iFOBT a lo largo de varios días en muestras fecales diferentes. Esto aumenta las probabilidades de detectar sangre en sus heces, si existe. Un análisis de ADN de la materia fecal requiere solo una muestra.

Es posible que deba evitar ciertos alimentos por 2 o 3 días antes de la prueba. Esto depende del tipo de prueba fecal que se use. Si no está seguro, pregúntele a su médico.

No se haga las pruebas fecales durante su periodo menstrual o si tiene hemorroides con sangrado activo. Además, no haga la prueba en una muestra de heces que haya estado en contacto con desinfectantes para inodoros que ponen el agua azul.

Hable con su médico de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Para una prueba fecal, podría ser útil juntar las heces en algún envoltorio de plástico colocado en forma suelta sobre el inodoro y sujetado por el asiento del inodoro.

Para las pruebas que requieren más de una muestra, asegúrese de recolectar cada muestra de la misma manera.

FOBT

Deberá recolectar muestras fecales de tres evacuaciones intestinales diferentes en tres días diferentes. El kit de prueba incluye un aplicador de madera y las tarjetas de prueba. Asegúrese de seguir las instrucciones que vienen con el kit de prueba, incluyendo cualquier instrucción para evitar ciertos alimentos los días antes de la prueba.

Otras maneras de hacer FOBT:

  • Algunos kits le indican que utilice un paño especial para asearse después de una evacuación del intestino. Después de pasarse el paño, se coloca la solución de revelado sobre este para revisar el cambio de color que indica que hay sangre en las heces.
  • Otros kits tienen una almohadilla especial que se coloca en el inodoro después de una evacuación del intestino. La almohadilla cambiará de color si hay sangre en las heces.

Si hay sangre en las heces, llame a su médico tan pronto como sea posible.

FIT/iFOBT

Deberá recolectar dos muestras fecales para analizar en días diferentes. El kit de prueba incluye cepillos y tarjetas de análisis. Asegúrese de seguir las instrucciones proporcionadas en el kit de la prueba. La prueba FIT/iFOBT no requiere una dieta especial en los días antes de hacerse la prueba.

Análisis de ADN de la materia fecal

Para esta prueba, usted guardará toda la materia fecal de una evacuación intestinal. Puede usar una caja especial y enviarla a un laboratorio. Recibirá un kit de su médico con suministros e instrucciones para hacer esta prueba en casa. Siga siempre las instrucciones del kit.

Qué se siente

Es posible que le resulte desagradable recolectar una muestra de heces para estos análisis.

Riesgos

Estos análisis no tienen ningún riesgo.

Resultados

Con algunos kits FOBT, usted mismo puede leer los resultados. Otras pruebas, incluyendo FIT/iFOBT y análisis de ADN en heces, las interpreta su médico.

Análisis de materias fecales
Normal:

Una prueba FIT/iFOBT o FOBT normal significa que no había sangre en las heces al momento de la prueba. Una prueba sDNA normal significa que no se encontraron células anormales. El resultado normal de la prueba se llama negativo.

Anormal:

Una prueba FIT/iFOBT o FOBT anormal significa que había algo de sangre en las heces al momento de la prueba. Una prueba sDNA anormal significa que se encontraron algunas células anormales. El resultado anormal de la prueba se llama positivo.

Resultados normales

Si una prueba fecal es normal, no siempre significa que no hay cáncer colorrectal ni pólipos de colon. La razón es que estas pruebas pueden pasar por alto pólipos y algunos cánceres.

Hable con su médico sobre la frecuencia con que usted debe hacerse una prueba, dependiendo de su edad y cualquier factor de riesgo de cáncer colorrectal que pueda tener.

Resultados anormales

Un pólipo de colon, un pólipo precanceroso o el cáncer pueden dar como resultado una prueba fecal positiva. Con una prueba positiva, existe una probabilidad baja de que tenga cáncer colorrectal en una etapa temprana.

Hable con su médico sobre qué otra prueba quizá deba hacerse. La mayoría de las veces, una prueba fecal anormal significa que tendrá que hacerse una colonoscopia.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Tener sangre en la orina, sangrado menstrual, hemorroides, una fisura anal, encías que sangran o hemorragias nasales.
  • Tener productos de limpieza en el agua del inodoro al momento de la prueba.

Para pensar

  • Las pruebas fecales pueden producir resultados positivos falsos y negativos falsos.
    • Un resultado positivo falso significa que la prueba puede resultar positiva cuando no tiene un pólipo ni cáncer.
    • Un resultado negativo falso significa que la prueba puede resultar negativa cuando sí tiene un pólipo o cáncer.
  • Estas pruebas pueden pasar por alto pólipos y algunos cánceres.
  • La prueba de ADN en heces aún es nueva, y no está disponible en todos lados.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Haas JS (2013). Adult preventive health care. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 2, chap. 2. Hamilton, ON: BC Decker.
  • Hoffman RM, et al. (2010). Colorectal cancer screening adherence is higher with fecal immunochemical tests than guaiac-based fecal occult blood tests: A randomized, controlled trial. Preventive Medicine, 50(5–6): 297–299.
  • Levin B, et al. (2008). Screening and surveillance for the early detection of colorectal cancer and adenomatous polyps, 2008: A joint guideline from the American Cancer Society, the U.S. Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer, and the American College of Radiology. CA: A Cancer Journal for Clinicians, 58(3): 130–160.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Arvydas D. Vanagunas, MD - Gastroenterología
Última revisión 30 octubre, 2013

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