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Imágenes por resonancia magnética (MRI)

Generalidades de la prueba

Las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) son una prueba que usa un campo magnético e impulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes de los órganos y de las estructuras del interior del cuerpo. En muchos casos, la MRI brinda diferente información sobre las estructuras del cuerpo que pueden verse con una radiografía, con una ecografía o con una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés). Una MRI también podría mostrar problemas que no pueden verse con otros métodos de diagnóstico por imágenes.

Para una MRI, la zona del cuerpo que se está estudiando se coloca dentro de una máquina especial que contiene un imán potente. Las imágenes de una MRI son imágenes digitales que pueden guardarse y almacenarse en una computadora para estudiarse en más detalle. Las imágenes también pueden ser revisadas en forma remota, como en una clínica o en un quirófano (sala de cirugía). En algunos casos, es posible que se use un material de contraste durante la MRI para mostrar ciertas estructuras de manera más nítida.

Es posible que le hagan una MRI con una máquina abierta en la que su cuerpo no está encerrado. Pero las máquinas abiertas de MRI no están disponibles en todas partes. Las imágenes de una MRI abierta posiblemente no sean tan buenas como aquellas de una máquina de MRI estándar.

Por qué se hace

Las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) se realizan por muchos motivos. Se usan para encontrar problemas como tumores, sangrado, lesiones, enfermedades de los vasos sanguíneos o infecciones. La MRI también podría realizarse para proporcionar más información sobre un problema visto en una radiografía, en una ecografía o en una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés). Es posible que se use un material de contraste durante la MRI para mostrar los tejidos anormales de manera más nítida. Una MRI se puede realizar para:

  • La cabeza. La MRI puede observar el cerebro para detectar tumores, un aneurisma, sangrado en el cerebro, lesión nerviosa y otros problemas, como los daños causados por un ataque cerebral. La MRI también puede encontrar problemas de los ojos y de los nervios ópticos, y de los oídos y de los nervios auditivos.
  • El pecho. La MRI del pecho puede observar el corazón, las válvulas y los vasos sanguíneos coronarios. Puede mostrar si el corazón o los pulmones están dañados. La MRI del pecho también podría usarse para detectar cáncer de seno.
  • Los vasos sanguíneos. Usar la MRI para observar los vasos sanguíneos y el flujo de sangre a través de ellos se llama angiografía por resonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés). Puede encontrar problemas de las arterias y de las venas como un aneurisma, un vaso sanguíneo obstruido o el desgarro del recubrimiento de un vaso sanguíneo (disección). A veces, se usa un material de contraste para ver los vasos sanguíneos de manera más clara.
  • El abdomen y la pelvis. La MRI puede encontrar problemas en los órganos y en las estructuras del abdomen, como el hígado, la vesícula biliar, el páncreas, los riñones y la vejiga. Se usa para encontrar tumores, sangrado, infecciones y obstrucciones. En las mujeres, puede observarse el útero y los ovarios. En los hombres, puede observarse la próstata.
  • Los huesos y las articulaciones. La MRI puede detectar problemas de los huesos y de las articulaciones, como artritis, problemas con la articulación temporomandibular, problemas en la médula ósea, tumores en los huesos, problemas de cartílagos, desgarro de ligamentos o de tendones o infecciones. La MRI también puede usarse para saber si un hueso está fracturado cuando los resultados de las radiografías no son claros. La MRI se realiza más comúnmente que otras pruebas para detectar algunos problemas óseos y articulares.
  • La columna vertebral. La MRI puede revisar los discos y los nervios de la columna vertebral para detectar afecciones como estenosis espinal, abultamientos en los discos y tumores de la columna.

Cómo prepararse

Antes de que se le realice una MRI, informe a su médico y al técnico en MRI si:

  • Es alérgico a algún medicamento. El material de contraste que se usa para la MRI no contiene yodo. Si sabe que es alérgico al material de contraste usado para la MRI, infórmele a su médico antes de hacerse otra prueba.
  • Tiene una afección médica, como diabetes, anemia de las células falciformes o problemas renales. Tal vez necesite cambiar su horario de medicamentos. Y algunas afecciones pueden impedirle que se haga una MRI que use material de contraste.
  • Está embarazada o pudiera estarlo.
  • Tiene algún metal implantado en su cuerpo. Esto ayuda a su médico a saber si la prueba es segura para usted. Infórmele a su médico si usted tiene:
    • Dispositivos para el corazón y los vasos sanguíneos como un "stent" (endoprótesis) de arteria coronaria, un marcapasos, un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés) o una válvula cardíaca metálica.
    • Clavos o ganchos de metal, o piezas metálicas en el cuerpo, incluyendo las prótesis ortopédicas y los trabajos o correctores dentales.
    • Cualquier otro dispositivo médico implantado, como una bomba de infusión de medicamentos o un implante coclear.
    • Implantes cosméticos de metal, como en las orejas, o delineador de ojos tatuado.
  • Recientemente lo han operado de un vaso sanguíneo. En algunos casos, es posible que no se le pueda realizar la MRI.
  • Tiene colocado un dispositivo intrauterino (DIU). Un DIU podría impedir que le realicen la MRI.
  • Se pone muy nervioso en lugares cerrados. Debe permanecer muy quieto dentro del imán de la MRI, así que es posible que necesite medicamentos para ayudarle a relajarse. O es posible que pueda hacerse la prueba con una máquina abierta de MRI. No es tan cerrada como las máquinas de MRI estándares.
  • Usa algún parche medicinal. Es posible que la MRI le cause una quemadura en el sitio del parche.

Es posible que deba contar con alguien para que lo lleve a su hogar después de la prueba si le dan un medicamento (sedante) para ayudarle a relajarse.

Para una MRI del abdomen o de la pelvis, es posible que se le pida que no coma ni beba nada durante varias horas antes de la prueba.

Es posible que deba firmar un formulario de consentimiento que indique que comprende los riesgos de la prueba y que acepta hacérsela.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará o el significado de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, un examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) es realizado por un técnico en MRI. Las imágenes suelen ser interpretadas por un radiólogo. Sin embargo, otros tipos de médicos también pueden interpretar una MRI.

Deberá quitarse todos los objetos metálicos (como audífonos, dentaduras postizas, joyas, relojes y broches de cabello) del cuerpo debido a que estos objetos podrían ser atraídos por el imán potente que se usa para la prueba.

Deberá quitarse toda o casi toda la ropa, según la zona que se examine (es posible que no tenga que quitarse la ropa interior si esta no se interpone en la prueba). Se le proporcionará una bata para que use durante la prueba. Si le permiten que se deje algo de ropa puesta, debe sacarse de los bolsillos todas las monedas y las tarjetas (como tarjetas de crédito o de débito) que tengan bandas magnéticas debido a que el imán de la MRI podría borrar la información contenida en las tarjetas.

Durante la prueba, usted suele recostarse boca arriba en una mesa que forma parte del resonador para la MRI. Es posible que le sujeten la cabeza, el pecho (tórax) y los brazos con correas para ayudarle a permanecer quieto. La mesa se deslizará dentro del espacio que contiene el imán. Es posible que se le coloque un dispositivo que se llama bobina sobre la zona o alrededor de la zona que se debe examinar. Es posible que se use una correa especial para sentir su respiración o su latido cardíaco. Esto hace que la máquina tome la imagen en el momento adecuado.

Algunas personas se sienten nerviosas (claustrofóbicas) dentro del imán de la MRI. Si esto le impide permanecer quieto, le pueden dar un medicamento (sedante) para ayudarle a relajarse. Actualmente, se fabrican algunas máquinas de MRI (que se llaman máquinas para MRI abiertas) para que el imán no encierre la totalidad del cuerpo. Las máquinas de MRI abiertas podrían ser útiles si usted es claustrofóbico, pero no están disponibles en todos lados. Las imágenes que obtiene una máquina de MRI abierta podrían no ser tan buenas como aquellas que se obtienen con una máquina de MRI estándar.

Dentro del resonador, oirá un ventilador y sentirá un movimiento de aire. También es posible que oiga ruidos de golpeteos o chasquidos a medida que se toman las imágenes para la MRI. Es posible que le den tapones para los oídos o auriculares con música para reducir el ruido. Es muy importante mantenerse completamente quieto mientras se realiza la resonancia. Es posible que le pidan que contenga la respiración durante períodos breves.

Durante la prueba, es posible que se encuentre solo en la sala donde se encuentra el resonador. Sin embargo, el técnico lo observará a través de una ventana. Usted podrá hablarle al técnico a través de un intercomunicador de dos vías.

Si se necesita material de contraste, el técnico se lo colocará en una línea intravenosa (IV) en el brazo. El material podría administrarse durante 1 o 2 minutos. Luego, se realizan más MRI.

Por lo general, una MRI lleva entre 30 y 60 minutos, pero puede llevar hasta 2 horas.

Qué se siente

El campo magnético o las ondas de radio que se usan para la MRI no le causarán dolor. Es posible que sienta que la mesa donde está recostado es dura, y la sala podría estar fría. Es posible que se sienta cansado o dolorido por estar recostado en una misma posición durante mucho tiempo.

Si se usa un material de contraste, es posible que tenga una sensación de frío y que presente enrojecimiento cuando se coloca el material en la IV.

En raras ocasiones, podría sentir:

  • Un hormigueo en la boca si tiene empastes dentales metálicos.
  • Sensación de calor en la zona que se está examinando. Esto es normal. Informe al técnico si tiene náuseas, vómito, dolor de cabeza, mareos, dolor, ardor o problemas respiratorios.

Riesgos

No se conocen efectos perjudiciales a causa del campo magnético potente que se usa para la MRI. Sin embargo, el imán es muy potente. El imán podría afectar los marcapasos, las prótesis ortopédicas y otros dispositivos médicos que contengan hierro. El imán detendrá un reloj que se encuentre cerca del imán. Cualquier objeto metálico suelto tiene el riesgo de causar daño o lesión si el imán potente lo atrae.

Las partes metálicas en los ojos pueden dañar la retina. Si es posible que tenga fragmentos de metal en el ojo, se le podría realizar una radiografía de los ojos antes de la MRI. Si se encuentra metal, la MRI no se realizará.

Los pigmentos de hierro presentes en los tatuajes o en el delineado de ojos tatuado pueden causar irritación de la piel o de los ojos.

Una MRI puede causar una quemadura con algunos parches medicinales. Asegúrese de informarle a su profesional de la salud si está usando un parche.

Existe un leve riesgo de reacción alérgica si se usa material de contraste durante la MRI. Pero la mayoría de las reacciones son leves y pueden tratarse con medicamentos. También existe un pequeño riesgo de tener una infección en el sitio de la IV.

Resultados

Las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) son una prueba que usa un campo magnético e impulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes de los órganos y de las estructuras del interior del cuerpo.

El radiólogo puede conversar con usted sobre los resultados iniciales de la MRI inmediatamente después de la prueba. Por lo general, los resultados completos están listos para su médico dentro de 1 o 2 días.

A veces, una MRI puede encontrar un problema en un tejido o en un órgano incluso cuando el tamaño y la forma del tejido o del órgano tengan un aspecto normal.

Examen de imágenes por resonancia magnética (MRI)
Normal:

Los órganos, los vasos sanguíneos, los huesos y las articulaciones tienen un tamaño, una forma, una apariencia y una ubicación normales.

No hay crecimientos anormales, por ejemplo tumores.

No hay sangrado, líquido anormal, obstrucción en el flujo de sangre o protuberancias en los vasos sanguíneos (aneurismas).

No hay señales de inflamación ni de infección.

Anormal:

Un órgano es demasiado grande, demasiado pequeño, está dañado o está ausente.

Hay crecimientos anormales (por ejemplo tumores).

Hay líquido anormal debido a una causa como sangrado o una infección. Se encuentra líquido alrededor de los pulmones o del corazón. Se encuentra líquido alrededor del hígado, el intestino u otro órgano del abdomen.

Un vaso sanguíneo está estrechado u obstruido. Hay un aneurisma.

Hay obstrucción en los conductos biliares de la vesícula biliar o en los conductos (uréteres) que salen de los riñones.

Se observan daños en las articulaciones, en los ligamentos o en los cartílagos. Los huesos están fracturados o muestran infección o enfermedad.

Hay problemas del sistema nervioso, como la esclerosis múltiple (MS, por sus siglas en inglés), demencia, enfermedad de Alzheimer o hernia de disco.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por diversos motivos, entre los que se incluyen:

  • Embarazo. Por lo general, una MRI no se realiza durante el embarazo. Sin embargo, la MRI podría realizarse para obtener más información sobre un posible problema que no puede verse de manera clara con una ecografía.
  • Dispositivos médicos que usen objetos electrónicos, como un marcapasos o una bomba de infusión de medicamentos. El imán de la MRI podría causar problemas con estos dispositivos, que podrían impedir que le realicen una MRI.
  • Dispositivos médicos que contienen metal. El metal podría hacer que algunas de las imágenes detalladas de la MRI se vean borrosas. Esto podría impedir que su médico vea el órgano que se examina. Por ejemplo, un dispositivo intrauterino (DIU) con metal podría impedir que su médico vea el útero de manera clara.
  • Incapacidad para permanecer quieto durante la prueba.
  • Obesidad. Una persona que tiene mucho sobrepeso podría no caber en las máquinas de MRI estándares.

Muchos dispositivos médicos modernos que no usan objetos electrónicos —como válvulas cardíacas, "stents" (endoprótesis) o ganchos— pueden colocarse de manera segura en la mayoría de las máquinas de MRI. Sin embargo, algunas máquinas de MRI más nuevas tienen imanes más potentes. Se desconoce la seguridad de las MRI con estos imanes más potentes de la MRI en personas con dispositivos médicos.

Para pensar

  • A veces, los resultados de la MRI podrían diferir de los resultados de las tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés), las ecografías o las radiografías debido a que la MRI muestra el tejido de manera diferente.
  • La MRI es una prueba segura para examinar estructuras y órganos dentro del cuerpo. Es más costosa que otros métodos y podría no estar disponible en su zona.
  • En la actualidad, se fabrican máquinas para MRI abiertas, para que el imán no lo rodee por completo. Sin embargo, es posible que estas máquinas no estén disponibles en todos los centros médicos. Una máquina de MRI abierta es útil para las personas claustrofóbicas u obesas.
  • La angiografía por resonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés) es un método especial de MRI que estudia los vasos sanguíneos y el flujo de sangre. Para obtener más información, vea el tema Angiografía por resonancia magnética (MRA).
  • La espectroscopia por MRI es un método especial de MRI que identifica determinados problemas médicos detectando sustancias químicas específicas en los tejidos del cuerpo.
  • El material de contraste que contiene gadolinio podría causar un grave problema en la piel (que se llama dermopatía fibrosante nefrogénica) en personas con insuficiencia renal. Antes de que le realicen una MRI, informe a su médico si tiene enfermedad renal grave o si ha tenido un trasplante de riñón.

La MRI puede usarse para revisar diferentes partes del cuerpo, como la cabeza, el abdomen, los senos, la columna, el hombro y la rodilla.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Howard Schaff, MD - Diagnóstico en radiología
Última revisión 24 mayo, 2013

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