Electrocardiograma ambulatorio

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Generalidades de la prueba

Un electrocardiograma (ECG) ambulatorio registra la actividad eléctrica del corazón mientras usted hace sus actividades habituales. Ambulatorio significa que usted puede caminar durante la prueba. Este tipo de monitorización también puede llamarse ECG ambulatorio, monitorización Holter, ECG de 24 horas o monitorización de evento cardíaco.

Muchos problemas del corazón se notan solo durante determinadas actividades. Estas incluyen hacer ejercicio, comer, tener relaciones sexuales, sentir estrés, evacuar el intestino e incluso dormir. Un registro continuo de 24 horas tiene más probabilidades de detectar latidos cardíacos anormales que aparezcan durante estas actividades.

Muchas personas tienen latidos cardíacos irregulares (arritmias) de vez en cuando. Su significado depende del tipo de patrón que producen, con qué frecuencia ocurren, cuánto duran y si ocurren al mismo tiempo que usted tiene síntomas. Dado que las arritmias pueden aparecer y desaparecer, puede ser difícil registrarlas mientras usted se encuentra en el consultorio médico.

Existen varios tipos diferentes de monitores ambulatorios. Su médico elegirá el tipo que funcione mejor para usted y que tenga la mayor probabilidad de ayudar a diagnosticar su problema cardíaco.

Por qué se hace

La monitorización ambulatoria de ECG se hace para:

  • Detectar y registrar latidos cardíacos irregulares que son intermitentes o que ocurren durante ciertas actividades.
  • Averiguar la causa de dolor o presión en el pecho, mareos o desmayos. Estos podrían ser síntomas de problemas cardíacos.
  • Revisar si hay un flujo de sangre insuficiente hacia el músculo cardíaco. Esto se llama isquemia.
  • Comprobar si el tratamiento para un latido cardíaco irregular está funcionando.

Cómo prepararse

Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos que toma, incluidos los de venta libre. Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba.

Un ECG frecuentemente se utiliza para vigilar una afección cardíaca preexistente, como un latido cardíaco irregular. Por lo tanto, asegúrese de que su médico tenga copias de los resultados de cualquier ECG anterior.

Dúchese o báñese antes de que le coloquen las almohadillas de los electrodos. No podrá mojar las almohadillas durante la prueba. Lleve puesta una camisa o una blusa holgada. No use joyas ni ropa con botones metálicos o hebillas. Pueden interferir en la grabación. Las mujeres no deben llevar un sostén con aro por el mismo motivo.

Si el médico le pide que lleve un diario de síntomas y actividades, asegúrese de llevar un registro detallado de estas cosas. En este diario, usted registrará actividades y síntomas y los momentos en que ocurrieron. Tiene que llevar un registro cuidadoso para que la prueba sea precisa y útil.

Si se le va a implantar el monitor bajo la piel, recibirá instrucciones sobre cómo prepararse para el procedimiento.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga en relación con la necesidad de realizarse la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Grabadoras continuas

Las grabadoras continuas son el tipo más común de monitor que se utiliza para esta prueba. Este tipo incluye el monitor Holter.

Una grabadora continua proporciona un registro de 24 a 72 horas de las señales eléctricas de su corazón. Un ECG estándar monitoriza solo de 40 a 50 latidos cardíacos durante el breve período en que usted está conectado a la máquina. Una grabadora continua registra aproximadamente 100,000 latidos cardíacos en 24 horas. Es probable que detecte cualquier problema cardíaco que suceda al hacer una actividad.

Para realizar esta prueba, usted lleva una grabadora (monitor) ligera que funciona con pilas. Se conecta a una correa que se lleva sobre el hombro o alrededor de la cintura. La grabadora está conectada con cables a pequeños parches o almohadillas (electrodos) adheridos al pecho. Estos detectan las señales eléctricas del corazón. La grabadora tiene un reloj. Este sirve para que usted pueda anotar la hora a la que tiene síntomas.

Se le colocarán la grabadora y los electrodos en el consultorio médico o en una sala del hospital.

  • Es posible que le afeiten y aseen varias zonas del pecho. A continuación, se le aplicará una pequeña cantidad de pasta o gel en esas zonas.
  • Entonces se adherirán las almohadillas de los electrodos a la piel del pecho. Unos cables delgados conectarán los electrodos al monitor.
  • Es posible que lo conecten brevemente a una máquina de ECG estándar. Esto se hace para asegurarse de que los electrodos funcionan como deberían.
Qué hace usted durante la prueba

Usted tendrá que llevar un diario de todas sus actividades y síntomas mientras lleva puesta la grabadora continua. Anotará el tipo de actividad que estaba realizando y la hora a la que comenzaron los síntomas. Por ejemplo, anote las horas exactas a las que:

  • Haga ejercicio o suba escaleras.
  • Coma.
  • Orine o evacue el intestino.
  • Tenga relaciones sexuales.
  • Duerma.
  • Se altere.
  • Tome medicamentos.

Si tiene cualquier síntoma de problemas cardíacos, como mareos, desmayos, dolor de pecho o latidos cardíacos anormales, oprima el botón del marcador de eventos en la grabadora para marcar el evento. Luego, anote la hora exacta y cuánto dura el síntoma. Por ejemplo, podría escribir: "12:30 p.m. Almorcé. 1:00 p.m. Discusión con el jefe, sentí opresión en el pecho durante varios minutos".

Trate de dormir boca arriba con la grabadora colocada cuidadosamente a su lado. Esto ayudará a evitar que los electrodos se salgan y se desconecten. Si uno de los electrodos o cables se suelta, destellará una luz en el monitor. Presione el centro de cada electrodo para ver si puede restablecer el contacto. Llame al médico si uno de los electrodos se sale y no puede conseguir que permanezca conectado.

Al usar un monitor, trate de mantenerse alejado de imanes, controles remotos para abrir puertas de garaje, hornos de microondas y mantas eléctricas. No use cepillo de dientes ni rasuradora eléctricos. Y trate de mantenerse alejado de detectores de metal y de zonas de alto voltaje. Las señales de estos tipos de equipos electrónicos a veces pueden afectar la grabación.

Qué harán usted y su médico después de la prueba

Al final del período de grabación (por lo general, de 24 a 72 horas), volverá al consultorio médico o al hospital para que le quiten los electrodos. O tal vez pueda retirarlos usted mismo. Devolverá el monitor al consultorio médico o al hospital. La grabación será interpretada por una computadora. Esto proporcionará información sobre su frecuencia cardíaca, la frecuencia con que late su corazón y cualquier señal de un latido cardíaco anormal.

Su médico también verá los registros de sus actividades y síntomas y las horas a las que ocurrieron. Su médico comparará el momento en que tuvieron lugar las actividades y los síntomas con el patrón cardíaco registrado.

Grabadoras continuas implantables

Otro tipo de grabadora continua puede implantarse bajo la piel del pecho. Esta grabadora puede permanecer en el pecho durante más de un año. Durante ese tiempo, registra las señales eléctricas del corazón.

Grabadoras intermitentes

Otro tipo de monitorización de ECG ambulatoria es la grabadora intermitente. Esta se usa cuando los síntomas de un ritmo cardíaco anormal no ocurren con mucha frecuencia. Este tipo de grabadora puede usarse durante un tiempo más largo que una grabadora continua. La información recolectada por una grabadora intermitente frecuentemente puede enviarse por teléfono a un consultorio médico, a una clínica o a un hospital.

Se le puede indicar que llame al médico, a la clínica o al hospital cuando esté teniendo síntomas o poco después de registrar el ritmo cardíaco. De este modo, la información del monitor puede analizarse de inmediato.

La manera en que se haga la grabación intermitente depende del tipo de monitor que se utilice.

  • Grabadora de bucle. Una grabadora de bucle registra los latidos cardíacos en forma constante. Le permite registrar cuándo tiene síntomas. Las grabadoras de bucle también guardan una pequeña cantidad de información sobre la manera en que su corazón estaba latiendo cuando usted presionó el botón de grabación. Esto se llama grabación antes de notar síntomas. Esta función es muy útil para personas que pierden el conocimiento cuando se presentan los problemas cardíacos y que pueden presionar el botón solo después de despertarse.
    • Se le fijarán electrodos al pecho de la misma manera que con una grabadora continua. Cuando tenga síntomas, usted presionará un botón en el monitor para registrar el ritmo cardíaco. Si se desmaya, debería comenzar la grabación tan pronto como se despierte. Además, asegúrese de que un amigo o un familiar sepan cómo iniciar la grabación si usted se desmaya.
    • Un tipo de grabadora de bucle puede implantarse bajo la piel del pecho. Esto se hace con cirugía. Se puede llevar puesta la grabadora durante varias semanas. Esto puede ser una buena opción para personas que tienen síntomas que ocurren raramente, como una vez cada 6 meses. La grabadora puede comenzar a grabar por sí sola cuando detecta un latido cardíaco irregular. O usted puede usar un dispositivo portátil para encender el monitor cuando se presenten los síntomas.
  • Monitor de eventos. Este pequeño dispositivo registra los latidos cardíacos solo cuando usted tenga síntomas. Usted no está conectado a la máquina. Existen dos tipos de monitores de eventos.
    • Un tipo se lleva en la muñeca como un reloj. Cuando tenga síntomas, usted presiona un botón para comenzar la grabación del ECG.
    • El otro tipo es un dispositivo que usted lleva donde pueda alcanzarlo fácilmente, como en el bolso o en el bolsillo. Cuando tenga síntomas, usted presiona la parte trasera del dispositivo contra el pecho. A continuación, usted presiona un botón para comenzar la grabación. La parte trasera del dispositivo tiene pequeños discos metálicos que funcionan como electrodos. Estos monitores portátiles pueden ser muy pequeños (algunos tienen aproximadamente el tamaño y la forma de una tarjeta de crédito). El monitor de eventos registra las señales del corazón solo cuando se lo sostiene contra el pecho.

Qué se siente

Si tiene electrodos sobre la piel, esas zonas pueden picarle ligeramente durante la prueba. La piel del pecho puede verse o sentirse irritada cuando se quitan los electrodos.

La unidad de grabación es muy ligera. Por lo tanto, llevarla puesta no suele ser incómodo.

Riesgos

No hay ningún riesgo por usar un monitor de ECG ambulatorio. Los electrodos colocados en la piel detectan solo las señales eléctricas del corazón. No pasa electricidad por el cuerpo. Por lo tanto, no hay ninguna posibilidad de recibir una descarga eléctrica.

Resultados

Un electrocardiograma (ECG) ambulatorio es una prueba que registra las señales eléctricas que controlan los latidos cardíacos mientras usted realiza sus actividades habituales.

Los resultados del ECG ambulatorio suelen ser interpretados por un cardiólogo o un electrofisiólogo cardíaco. Generalmente, los resultados están listos en unos días.

Electrocardiograma (ECG) ambulatorio 1
Normal:

No se detecta ningún ritmo cardíaco anormal. La frecuencia cardíaca puede aumentar cuando usted está activo y bajar cuando duerme.

Anormal:

Muchos tipos de latidos cardíacos irregulares pueden detectarse con la monitorización ambulatoria.

  • Se detectan ritmos cardíacos anormales, lentos, rápidos o irregulares. La alternancia de ritmos lentos y rápidos también puede ocurrir de vez en cuando.
  • Un ritmo cardíaco lento en una persona con un marcapasos puede significar que este no funciona correctamente.
  • Los patrones anormales pueden significar que el músculo cardíaco no obtiene suficiente oxígeno. Esto se llama isquemia. Puede ocurrir porque las arterias que alimentan al corazón están demasiado estrechas.

Los resultados de esta prueba se comparan con sus antecedentes médicos, síntomas y resultados de otras pruebas. Es posible que deba repetir la prueba si los resultados no están claros.

Qué afecta esta prueba

Los resultados de la prueba podrían no ser precisos o no ser útiles si:

  • No lleva un diario detallado de sus actividades diarias y síntomas.
  • No pone en funcionamiento la grabadora cuando tiene síntomas. La grabadora intermitente dará resultados exactos solo si usted la pone en funcionamiento cuando tiene síntomas de posibles problemas cardíacos.
  • Los electrodos no están en el sitio correcto.

La monitorización ambulatoria del corazón funciona mejor cuando usted sigue las instrucciones con cuidado durante la monitorización.

Si tiende a desmayarse a causa de un problema cardíaco, el médico elegirá un monitor que registre estos episodios. La grabadora continua y la grabadora de bucle funcionan mejor para personas que se desmayan al tener síntomas de un problema cardíaco. La grabadora de bucle no es útil si usted pierde el conocimiento por más de unos pocos minutos. Y no es útil si está tan confuso al despertarse que no puede encender la grabadora.

Para pensar

  • Muchas personas tienen latidos cardíacos irregulares de vez en cuando. La importancia de esto depende del tipo de patrón que estos latidos producen, la frecuencia con que ocurren, cuánto duran y si ocurren al mismo tiempo que usted tiene síntomas. Cuando los latidos cardíacos irregulares ocurren al mismo tiempo que otros síntomas, como mareo o dolor de pecho, puede ser una indicación de que estos latidos son la causa de sus síntomas.
  • Un electrocardiograma (ECG) de 12 derivaciones es seguro, barato y proporciona información útil. Por lo tanto, su médico lo utilizará antes que un monitor ambulatorio para evaluar la función cardíaca. Una grabadora continua suele tener 5 derivaciones y proporciona información menos completa que un ECG de 12 derivaciones. Pero la grabadora continua es más eficaz que un ECG estándar para evaluar síntomas cardíacos intermitentes. Para saber más, vea el tema Electrocardiograma.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

American Heart Association (AHA)
www.heart.org

Información relacionada

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico especializado George Philippides, MD - Cardiología

Revisado26 septiembre, 2014