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Electrocardiograma

Generalidades de la prueba

Un electrocardiograma (ECG) es una prueba que detecta problemas en la actividad eléctrica del corazón. Un ECG traduce la actividad eléctrica del corazón a trazados de líneas en papel. Los picos y los valles en los trazados se llaman ondas. Vea una imagen de los componentes e intervalos del ECG.

El corazón es una bomba muscular constituida por cuatro cavidades. Las dos cavidades superiores se llaman aurículas y las dos cavidades inferiores se llaman ventrículos. Un sistema eléctrico natural hace que el músculo cardíaco se contraiga y bombee sangre a través del corazón hacia los pulmones y el resto del cuerpo. Vea una imagen del corazón y su sistema eléctrico.

Por qué se hace

Un electrocardiograma (ECG) se hace para:

  • Revisar la actividad eléctrica del corazón.
  • Encontrar la causa de dolor inexplicable en el pecho, que podría ser causado por un ataque al corazón, inflamación de la membrana que rodea al corazón (pericarditis) o angina.
  • Encontrar la causa de los síntomas de enfermedad cardíaca, como falta de aire, mareos, desmayos, o latidos rápidos e irregulares del corazón (palpitaciones).
  • Averiguar si las paredes de las cavidades del corazón son demasiado gruesas (hipertrofiadas).
  • Verificar qué tan bien están funcionando los medicamentos y si están causando efectos secundarios que afecten el corazón.
  • Verificar cuán bien están funcionando los dispositivos mecánicos implantados en el corazón, como los marcapasos, para controlar un latido cardíaco normal.
  • Verificar la salud del corazón cuando hay otras enfermedades o afecciones, como presión arterial alta, colesterol alto, fumar cigarrillos, diabetes o antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana.

Cómo prepararse

Muchos medicamentos podrían cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma. Si toma medicamentos para el corazón, su médico le informará cómo tomar sus medicamentos antes de realizarse esta prueba.

Quítese todas las joyas de su cuello, brazos y muñecas. Por lo general, los hombres están con el pecho descubierto durante la prueba. Las mujeres pueden normalmente usar un sostén (brasier), una camiseta o una bata. Le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la prueba.

Hable con su médico de cualquier preocupación que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Un electrocardiograma (ECG) usualmente lo hace un profesional de la salud, y el resultado del ECG lo interpreta un médico, como un internista, médico de medicina familiar, electrofisiólogo, cardiólogo, anestesiólogo o cirujano.

Usted podría realizarse un ECG como parte de un examen físico en el consultorio de su profesional de la salud o durante una serie de pruebas en un hospital o en una clínica. Por lo general, el equipo del ECG es portátil, de modo que la prueba puede realizarse prácticamente en cualquier lugar. Si está usted en el hospital, su corazón podría ser monitoreado continuamente por medio de un sistema de ECG; este proceso se conoce como telemetría.

Durante un ECG:

  • Estará acostado en una cama o una mesa. Se limpian y posiblemente se afeiten las zonas de los brazos, de las piernas y del pecho donde se colocarán pequeños discos de metal (electrodos) a fin de proporcionar una superficie limpia y lisa para colocar los discos de electrodos. Es posible que le coloquen una pasta especial para ECG o pequeñas almohadillas empapadas de alcohol entre los electrodos y la piel, para mejorar la conducción de los impulsos eléctricos, pero en muchos casos se utilizan electrodos desechables que no necesitan pasta o alcohol.
  • Se fijan varios electrodos a la piel en cada brazo y pierna y en el pecho. Estos se conectan a una máquina que traza la actividad del corazón en un papel. Si se usa una máquina más antigua, los electrodos podrían moverse en diferentes momentos durante la prueba para medir la actividad eléctrica del corazón desde diferentes ubicaciones en el pecho. Después del procedimiento, se limpia la pasta del electrodo.
  • Se le pedirá que permanezca muy quieto y respire normalmente durante la prueba. A veces, es posible que se le pida que contenga la respiración. No debe hablar durante la prueba.

Por lo general, la prueba dura de 5 a 10 minutos.

Qué se siente

Es posible que los electrodos estén fríos cuando se colocan en el pecho. Si tiene mucho vello en el pecho, es posible que le afeiten una pequeña zona para colocar los electrodos. Cuando se quitan los electrodos, podrían tirar un poco la piel.

Riesgos

No hay probabilidades de tener problemas mientras se realiza un electrocardiograma (ECG). Un ECG es una prueba totalmente segura. En la mayoría de los casos, no hay motivo por el que no debería realizarse un ECG.

Los electrodos se usan para transferir una imagen de la actividad eléctrica del corazón al trazado en papel. No pasa electricidad por el cuerpo desde la máquina, y no hay peligro de tener un choque eléctrico.

Resultados

Un electrocardiograma (ECG) es una prueba que detecta problemas en la actividad eléctrica del corazón. Un ECG traduce la actividad eléctrica del corazón a trazados de líneas en papel. Los picos y los valles en los trazados se llaman ondas.

Su médico observará el patrón de los picos y los valles en su electrocardiograma para revisar la actividad eléctrica en diferentes partes del corazón. Los picos y los valles se agrupan en diferentes secciones que muestran cómo funciona el corazón. Vea una imagen que explica los componentes e intervalos del ECG.

Resultados del electrocardiograma (ECG)
Normal:

El corazón late a un ritmo regular, usualmente entre 60 y 100 latidos por minuto.

El trazado parece normal.

Anormal:

El corazón late demasiado lento (como menos de 60 latidos por minuto).

El corazón late demasiado rápido (como más de 100 latidos por minuto).

El ritmo cardíaco no es regular.

El trazado no tiene un aspecto normal.

 

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • No tener los electrodos firmemente adheridos a su piel.
  • Moverse o hablar durante la prueba.
  • Hacer ejercicio antes de la prueba.
  • Estar ansioso o respirar muy profunda o rápidamente.

Para pensar

  • Algunas veces, su ECG puede parecer normal, incluso cuando tiene enfermedad cardíaca. Por esta razón, el ECG siempre debe ser interpretado junto con sus síntomas, antecedentes de salud, examen físico y, en caso de ser necesario, con resultados de otras pruebas.
  • Un electrocardiograma no puede predecir si tendrá usted un ataque al corazón.
  • Al principio, un ECG realizado durante un ataque al corazón podría tener un aspecto normal o inalterado respecto de un ECG anterior. Por lo que el ECG podría tener que repetirse durante varias horas y días (llamados ECG seriados) para buscar cambios.
  • A veces, las anormalidades del ECG pueden verse sólo mientras se hace ejercicio o cuando hay síntomas. Para detectar estos cambios en el latido cardíaco, es posible que se realice un ECG ambulatorio o un ECG de esfuerzo.
    • Un ECG ambulatorio se hace con un tipo de monitor portátil continuo. Para obtener más información, vea el tema Electrocardiograma ambulatorio.
    • Un ECG de esfuerzo es un tipo de ECG que se hace durante ejercicio. Un ECG en reposo siempre se realiza antes de una prueba de ECG de ejercicio, y los resultados del ECG en reposo se comparan con los resultados del ECG de ejercicio. Es posible que un ECG en reposo también muestre un problema del corazón que podría hacer que un ECG de ejercicio no sea seguro. Para más información, vea el tema Electrocardiograma durante ejercicio.
  • No se recomiendan electrocardiogramas para personas sanas que no tienen síntomas de enfermedad cardíaca.1
  • A veces, los médicos programan las pruebas de detección automáticamente porque piensan que los pacientes lo esperan. Pero los expertos dicen que las pruebas de rutina para el corazón pueden ser una pérdida de tiempo y dinero. Para más información, vea Pruebas cardíacas: ¿Cuándo las necesita?

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
Dirección del sitio web: www.heart.org

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2012). Screening for coronary heart disease with electrocardiography: Recommendation statement. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsacad.htm.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Chou R, et al. (2011). Screening asymptomatic adults with resting or exercise electrocardiography: A review of the evidence for the U.S. Preventive Services Task Force. Annals of Internal Medicine, 155(6): 375–385.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2012). Screening for coronary heart disease with electrocardiography: Recommendation statement. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsacad.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
George Philippides, MD - Cardiología
Última revisión 11 septiembre, 2012

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