Ecografía testicular

Saltar a la barra de navegación

Generalidades de la prueba

La ecografía (sonograma) testicular es una prueba que utiliza ondas sonoras reflejadas para producir una imagen de los testículos y el escroto. Esta prueba puede mostrar el tubo largo y fuertemente enrollado que está detrás de cada testículo y que recolecta los espermatozoides (epidídimo). También puede mostrar el tubo (conducto deferente) que conecta los testículos con la próstata. La ecografía no usa radiografías ni otro tipo de radiación.

Un pequeño instrumento manual llamado transductor se desliza de un lado al otro del escroto. El dispositivo envía las ondas sonoras a una computadora, la cual las convierte en una imagen. Esta imagen se puede ver en un monitor de video. La imagen producida por la ecografía se llama sonograma o ecografía. Las imágenes o los videos de las ecografías pueden guardarse.

Por qué se hace

La ecografía testicular se hace para:

  • Evaluar una masa o un dolor en los testículos.
  • Detectar o evaluar una infección o una inflamación en los testículos o en el epidídimo.
  • Identificar la torsión del cordón espermático. Este problema corta el suministro de sangre a los testículos (torsión testicular).
  • Comprobar la recurrencia del cáncer de testículo.
  • Localizar un testículo no descendido.
  • Comprobar si hay líquido en el escroto (hidrocele), líquido en el epidídimo (espermatocele), sangre en el escroto (hematocele) o pus en el escroto (piocele).
  • Guiar la aguja de una biopsia testicular. Esta puede hacerse durante las pruebas de esterilidad.
  • Evaluar una lesión en la zona genital.

Cómo prepararse

No se necesita ninguna preparación para la ecografía testicular.

Si le van a realizar una biopsia u otra prueba durante la ecografía, es posible que necesite firmar un formulario de consentimiento.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o lo que significarán los resultados. Como ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

La ecografía testicular suele estar a cargo de un técnico en ecografía. Se realiza en el consultorio del médico o en un hospital.

Deberá quitarse toda la ropa de la cintura para abajo antes de la prueba. Se pondrá una bata. Se le pedirá que se recueste de espaldas en una mesa acolchada. Se utilizarán toallas dobladas para cubrir el pene y levantar el escroto. Se esparcirá un gel (como K-Y Jelly) en el escroto. El gel se usa para el transductor, el cual se presiona contra la piel y se mueve sobre el escroto muchas veces.

Tendrá que mantenerse muy quieto mientras se realiza la ecografía. Es posible que le pidan que inspire y que contenga la respiración por varios segundos durante la ecografía. La prueba dura alrededor de 20 minutos.

Al final de la prueba, le limpiarán el gel de la piel. Se le podría pedir que espere hasta que el radiólogo haya evaluado la prueba. Es posible que quiera tomar más vistas ecográficas.

Qué se siente

Cuando se le coloque gel en el escroto, es posible que lo sienta frío. O tal vez se entibie primero a la temperatura corporal. Sentirá una leve presión causada por el transductor a medida que se desliza por el escroto. Si la prueba se hace para determinar el alcance del daño debido a una lesión reciente o para averiguar la causa de un dolor testicular, la leve presión del transductor podría ser algo dolorosa. No oirá las ondas sonoras.

Si se realiza una biopsia durante la ecografía, es posible que sienta una ligera molestia cuando se toma la muestra.

Riesgos

No se conocen riesgos relacionados con la realización de una ecografía testicular.

Resultados

La ecografía (sonograma) testicular es una prueba que utiliza ondas sonoras reflejadas para producir una imagen de los testículos y el escroto.

Ecografía testicular
Normal:

Los testículos tienen un tamaño y una forma normales. Se encuentran en la posición normal.

No hay señales de un bulto no canceroso (benigno) ni de un bulto canceroso (maligno) en los testículos.

No hay señales de infección ni de inflamación en los testículos ni de epididimitis.

No hay torsión del cordón espermático. Esta torsión (torsión testicular) corta el suministro de sangre a los testículos.

No hay señales de líquido en el escroto (hidrocele), sangre en el escroto (hematocele), líquido en el epidídimo (espermatocele) ni pus en el escroto (piocele).

Anormal:

Está presente un bulto en el testículo o hay señales de cáncer de testículo.

Hay señales de infección o de inflamación en los testículos o el epidídimo.

El cordón espermático está torcido. Este problema corta el suministro de sangre a los testículos (torsión testicular).

Ninguno de los testículos o solo uno está presente en el escroto.

Hay presencia de líquido (hidrocele), sangre (hematocele) o pus (piocele) en el escroto o hay líquido en el epidídimo (espermatocele).

Hay una hernia en el escroto.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • No puede permanecer quieto durante la prueba.
  • Tiene una llaga abierta o una herida en la zona que necesita ser observada.

Para pensar

  • La ecografía testicular suele hacerse para evaluar una masa o un dolor en los testículos para detectar cáncer. Los hombres jóvenes con una masa o con un dolor en el testículo deben ser evaluados inmediatamente por un médico. El cáncer de testículo es el cáncer más común en hombres jóvenes.
  • Con esta prueba, su médico generalmente puede distinguir entre un quiste lleno de líquido, un bulto sólido u otro tipo de masa.
    • Es probable que una masa llena de líquido que tiene la misma forma en ambos lados y que no tiene diminutas partículas flotando en ella sea un quiste o un hidrocele.
    • Una masa que no contiene líquido, que contiene líquido con diminutas partículas flotantes (quiste atípico) o que es más grande de lo que se esperaba requerirá pruebas adicionales. A menudo se hace una ecografía de seguimiento al cabo de 6 a 8 semanas. Esto se hace para dar tiempo a que la masa desaparezca por sí sola.
    • Si hay un bulto sólido o un quiste atípico y la ecografía testicular no puede determinar si se trata de cáncer, podría realizarse una biopsia.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Christopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología

Revisado9 septiembre, 2014