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Ecografía fetal

Generalidades de la prueba

La ecografía fetal es una prueba que se realiza durante el embarazo y que utiliza ondas sonoras reflejadas para producir una imagen de un feto, del órgano que nutre al feto (placenta) y del líquido que rodea al feto (líquido amniótico). La imagen se muestra en una pantalla de televisión y es posible que se realice en blanco y negro o en color. A las imágenes también se las llama sonograma, ecograma o examen de imágenes y es posible que se guarden como parte de la documentación de su bebé.

La ecografía fetal es la manera más segura de detectar problemas y de obtener información sobre el feto, como su tamaño y su posición. No utiliza rayos X ni otros tipos de radiación que podrían hacerle daño al feto. Se puede realizar incluso desde la semana 5 del embarazo. En ocasiones, se puede determinar el sexo del feto alrededor de la semana 18 del embarazo. Para obtener más información, vea:

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Embarazo: ¿Debería realizarme una ecografía fetal en forma temprana?

Es posible que se realice una combinación de pruebas de detección por ecografía en el primer trimestre para detectar defectos congénitos (de nacimiento), como el síndrome de Down. La prueba de detección del primer trimestre utiliza una medición por ecografía del grosor de la piel que se encuentra en la nuca del bebé (translucencia nucal) y de los niveles en la sangre de la gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) beta libre y de una proteína que se llama proteína plasmática A asociada al embarazo (PAPP-A, por sus siglas en inglés) para detectar problemas.

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  Embarazo: ¿Debería realizarme una ecografía fetal en forma temprana?

Por qué se hace

La ecografía fetal se realiza para saber sobre la salud del feto. En los diferentes momentos del embarazo (trimestres), se obtiene información diferente.

  • En el 1.° trimestre, la ecografía fetal se realiza para:
    • Determinar cómo está progresando su embarazo.
    • Determinar si está embarazada con más de 1 feto.
    • Calcular la edad del feto (edad gestacional).
    • Calcular el riesgo de un defecto en los cromosomas, como el síndrome de Down.
    • Detectar defectos congénitos que afectan al cerebro o a la médula espinal.
  • En el 2.° trimestre, la ecografía fetal se realiza para:
    • Calcular la edad del feto (edad gestacional).
    • Observar el tamaño y la posición del feto, de la placenta y del líquido amniótico.
    • Determinar la posición del feto, del cordón umbilical y de la placenta durante un procedimiento, como una amniocentesis o la toma de una muestra de sangre del cordón umbilical.
    • Detectar defectos congénitos importantes, como un defecto del tubo neural o problemas del corazón.
  • En el 3.° trimestre, la ecografía fetal se realiza para:
    • Asegurarse de que el feto esté vivo y de que se mueva.
    • Observar el tamaño y la posición del feto, de la placenta y del líquido amniótico.

La ecografía transvaginal suele realizarse al principio del embarazo, para determinar la edad del feto o si se sospecha un embarazo ectópico. En ocasiones, se realiza cuando el embarazo está avanzado para determinar la ubicación de la placenta o, en un embarazo de alto riesgo para verificar la longitud del cuello uterino.

Cómo prepararse

Para esta prueba puede ser necesario tener la vejiga llena. Si es el caso, se le pedirá que beba agua u otro líquido justo antes de la prueba y que evite orinar antes de la prueba o durante la misma. Generalmente, las mujeres en el tercer trimestre no necesitan tener la vejiga llena.

Para una ecografía fetal transvaginal, el transductor vaginal suele cubrirse con un protector de látex y un lubricante vaginal, como el gel "K-Y Jelly". Si es alérgica al látex, infórmeselo al profesional de la salud antes de hacerse la prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la ecografía fetal, de sus riesgos, de la manera en la que esta se realizará y del significado de los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

La mayoría de las veces, la ecografía fetal es realizada por un técnico en ecografía. Pero es posible que la realice un radiólogo o un obstetra. La ecografía fetal puede realizarse en el consultorio de un médico, en un hospital o en una clínica.

Vea una imagen de cómo se realiza una ecografía fetal.

Con frecuencia, no es necesario que se quite la ropa para la ecografía. Puede levantarse la camisa y bajar la cintura de su falda o de sus pantalones. Si tiene puesto un vestido, le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la prueba.

Ecografía transabdominal

  • Es posible que deba tener la vejiga llena. Tener la vejiga llena ayuda a transmitir las ondas sonoras y desplaza los intestinos de la zona del útero. Esto hace que la imagen de la ecografía sea más nítida.
    • No podrá orinar hasta que termine la prueba. Pero dígale al técnico en ecografía si tiene la vejiga tan llena que siente dolor.
    • Si la ecografía se realiza durante la etapa más avanzada del embarazo, es posible que no sea necesario tener la vejiga llena. El feto en crecimiento desplazará los intestinos.
  • Se recostará boca arriba en una mesa de exploración acolchada. Si le falta el aire o se siente aturdida mientras se encuentra recostada boca arriba, es posible que eleven la parte superior de su cuerpo o que la ayuden a colocarse de costado.
  • Le esparcirán un gel sobre el abdomen.
  • Presionarán con un pequeño instrumento manual, llamado transductor, contra el gel que se colocó sobre su piel y lo moverán varias veces a través del abdomen. Es posible que pueda mirar el monitor para ver la imagen del feto durante la prueba.

Cuando termine la prueba, le limpiarán el gel de la piel. Puede orinar tan pronto como finalice la prueba. La ecografía transabdominal dura alrededor de 30 a 60 minutos.

Los técnicos en ecografía están capacitados para obtener imágenes del feto, pero no pueden decirle si tiene un aspecto normal o no. Su médico compartirá esta información con usted después de que las imágenes de la ecografía hayan sido revisadas por un radiólogo o por un perinatólogo.

Ecografía transvaginal

  • No es necesario tener la vejiga llena.
  • Se recostará boca arriba con las caderas levemente elevadas.
  • Colocarán un protector (como un condón) en el transductor vaginal delgado. Le introducirán suavemente el transductor en la vagina y lo moverán y lo girarán para ajustar la imagen que se muestra en el monitor. Es posible que algunos médicos le permitan que usted misma se introduzca el transductor en la vagina.

La ecografía transvaginal dura alrededor de 15 a 30 minutos.

Qué se siente

Durante una ecografía transabdominal, es posible que tenga una sensación de presión en la vejiga. Es posible que el gel se sienta frío cuando recién se lo aplican en el abdomen. Sentirá una leve presión causada por el transductor a medida que se desliza por el abdomen.

Normalmente, la ecografía transvaginal no le hará sentir molestias. Es posible que sienta una leve presión cuando el transductor se mueve dentro de la vagina.

Riesgos

No existen riesgos conocidos relacionados con la ecografía fetal, ni para la madre ni para el feto. Sin embargo, es posible que se sienta ansiosa si la ecografía revela un problema relacionado con su embarazo o con el feto.

Los "servicios de video de recuerdo" consisten en centros de ecografía que venden los videos de las ecografías como primera fotografía de su bebé. La Food and Drug Administration (Administración de Drogas y Alimentos o FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. recomienda realizar ecografías solo para obtener información médica con respecto al feto. Los servicios de video de recuerdo podrían usar la máquina de ecografía a niveles de energía más altos y durante más tiempo que el necesario para lograr una "buena fotografía".

Resultados

La ecografía fetal utiliza ondas sonoras reflejadas para producir una imagen del feto, del órgano que nutre al feto (placenta) y del líquido que rodea al feto (líquido amniótico).

Es posible que no reciba de inmediato la información obtenida en la prueba. Por lo general, los resultados completos están disponibles en 1 o 2 días.

Ecografía fetal
Normal:
  • El feto tiene el tamaño esperado para su edad.
  • La frecuencia cardíaca y la respiración del feto son normales para su edad.
  • Si la prueba se realiza cuando el embarazo está avanzado, el feto está en la posición cabeza abajo.
  • La placenta es del tamaño esperado para la etapa del embarazo y no cubre el cuello uterino.
  • El útero contiene una cantidad suficiente de líquido amniótico.
  • No se observan defectos congénitos (de nacimiento). (Muchos defectos menores y algunos defectos importantes no se observan fácilmente. Además, los defectos congénitos no siempre se detectan al principio del embarazo). Vea imágenes por ecografía de un feto normal.
Anormal:
  • El feto está creciendo más lento de lo normal, es pequeño o no está lo suficientemente desarrollado para su edad.
  • El feto es anormalmente grande para su edad.
  • Si esta prueba se realiza cuando el embarazo está avanzado, el feto está en la posición de nalgas.
  • Se observan defectos congénitos, como la falta de riñones o la anencefalia.
  • La placenta cubre el cuello uterino (placenta previa).
  • El útero contiene demasiado líquido amniótico o no contiene una cantidad suficiente.
  • El feto se está desarrollando fuera del útero (embarazo ectópico).
  • El examen muestra tejido anormal en lugar de un feto normal (embarazo molar).
  • No hay latidos cardíacos del feto. Esto puede significar la muerte del feto.

Muchas afecciones pueden modificar los resultados de la ecografía fetal. Su médico analizará con usted cualquier resultado anormal significativo en relación con sus antecedentes de salud.

Qué afecta esta prueba

Es posible que los resultados de la ecografía fetal se vean afectados por:

  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • La presencia de heces (excremento) o aire en los intestinos o en el recto.
  • Una cantidad anormalmente baja de líquido amniótico.
  • Algunas posiciones fetales.
  • La imposibilidad de permanecer quieta durante el procedimiento.
  • Un feto muy activo.

Para pensar

  • Los resultados normales de la ecografía fetal no garantizan un bebé normal sano.
  • Es posible que su médico le recomiende realizarse más pruebas o procedimientos si los resultados de su ecografía fetal no son normales.
  • A veces, usted puede obtener una fotografía o un video de las imágenes del feto tomadas en la ecografía.
  • Es posible que su fecha probable de parto se modifique en función de una ecografía realizada al principio del embarazo si la ecografía predice una fecha diferente, en función del tamaño y del desarrollo del feto.
  • Las ecografías no siempre muestran los defectos congénitos.
  • En el tercer trimestre, la ecografía fetal no determina con exactitud la edad ni el peso del feto.
  • No se han determinado los efectos de la exposición prolongada del feto a la ecografía. Por lo tanto, la Food and Drug Administration de los EE. UU. no recomienda la ecografía fetal por motivos que no sean médicos, como la identificación del sexo del feto o para tener un recuerdo personal.
  • Se están llevando a cabo pruebas de la ecografía fetal tridimensional (3-D) para su uso en la evaluación de anormalidades del feto. Aún no se encuentra ampliamente disponible.
  • La ecografía Doppler (o examen dúplex) utiliza ondas sonoras reflejadas para calcular la velocidad y la dirección de la sangre a medida que esta circula hacia la placenta y el interior del feto. Para más información, vea el tema Ecografía Doppler.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG)
Dirección del sitio web: www.acog.org

Referencias

Otras obras consultadas

  • American College of Obstetricians and Gynecologists (2009, reaffirmed 2011). Ultrasonography in pregnancy. ACOG Practice Bulletin No. 101. Obstetrics and Gynecology, 113(2): 451–461.
  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
William Gilbert, MD - Medicina materno-fetal
Última revisión 18 junio, 2012

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