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Creatinina y depuración de la creatinina

Generalidades de la prueba

Las pruebas de creatinina y de depuración de la creatinina miden el nivel del producto de desecho creatinina en su sangre y orina. Estas pruebas informan cuán bien le están funcionando los riñones. La sustancia creatina se forma cuando los alimentos se convierten en energía a través de un proceso que se llama metabolismo. La creatina se descompone en otra sustancia denominada creatinina, que los riñones eliminan de la sangre y luego el cuerpo excreta en la orina. Vea una imagen de los riñones.

Si los riñones están dañados y no pueden funcionar con normalidad, la cantidad de creatinina en la orina desciende, mientras que el nivel de creatinina en la sangre aumenta.

Se pueden realizar tres tipos de pruebas de creatinina:

Nivel de creatinina en la sangre

El nivel de creatinina en la sangre muestra cuán bien están funcionando los riñones. Un nivel alto de creatinina podría significar que los riñones no están funcionando en forma adecuada. La cantidad de creatinina en la sangre depende, en parte, de la cantidad de tejido muscular que usted tiene; los hombres generalmente tienen mayores niveles de creatinina que las mujeres.

Prueba de depuración de la creatinina

Una prueba de depuración de la creatinina mide lo bien que los riñones eliminan la creatinina de la sangre. Una prueba de depuración de la creatinina brinda mejor información que una prueba de creatinina en la sangre con respecto a cuán bien están funcionando los riñones. Una prueba de depuración de la creatinina se realiza con una muestra de sangre y una muestra de orina que se toma durante un período de 24 horas (muestra de orina de 24 horas).

Relación entre el nitrógeno ureico en sangre y la creatinina (BUN:creatinina)

Los niveles de creatinina en la sangre y de nitrógeno ureico en sangre (BUN, por sus siglas en inglés) pueden usarse para encontrar la relación BUN/creatinina. Una relación BUN/creatinina puede ayudar a su médico a detectar problemas, como deshidratación, que pueden causar niveles anormales de BUN y de creatinina.

La urea es un producto de desecho que se produce cuando se descompone la proteína en el cuerpo. La urea se produce en el hígado y se excreta del cuerpo en la orina. Una prueba de nitrógeno ureico en sangre (BUN) mide la cantidad de urea en la sangre. Al igual que la creatinina, puede ayudar a su médico a ver cuán bien le están funcionando los riñones a usted.

Por qué se hace

Una prueba de nivel de creatinina en la sangre o de depuración de la creatinina se realiza a fin de:

  • Ver si los riñones le están funcionando con normalidad.
  • Ver si la enfermedad de los riñones se está modificando.
  • Ver cuán bien funcionan los riñones de las personas que toman medicamentos que pueden causar daño renal.
  • Ver si hay deshidratación grave. La deshidratación, por lo general, hace que los niveles de BUN aumenten más que los niveles de creatinina. Esto causa una relación BUN/creatinina alta. La enfermedad de los riñones o la obstrucción del flujo de orina desde los riñones hacen que aumenten tanto los niveles de BUN como los de creatinina.

Cómo prepararse

No realice ejercicio vigoroso durante 2 días (48 horas) antes de realizarse pruebas de creatinina.

No coma más de 8 onzas (227 g) de carne, especialmente carne de res, ni de ninguna otra proteína durante 24 horas antes de la prueba de creatinina en la sangre y durante la prueba de depuración de la creatinina en la orina.

Asegúrese de beber suficiente líquido durante la recolección de muestras de orina de 24 horas, pero no beba café ni té. Estos son diuréticos que hacen que el cuerpo excrete más orina.

Cómo se hace

Recolección de la muestra de sangre

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se hagan más grandes y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.

Recolección de la muestra de orina de 24 horas

  • Comience a recolectar la orina por la mañana. Cuando se levante por primera vez, vacíe la vejiga, pero no guarde esta orina. Anote la hora en la que orinó para marcar el inicio de su período de recolección de 24 horas.
  • Durante las próximas 24 horas, recolecte toda la orina. Su médico o el laboratorio por lo general le proporcionarán un recipiente grande con capacidad para alrededor de 1 galón (4 L). El recipiente contiene una pequeña cantidad de conservante. Orine dentro de un recipiente pequeño y limpio y, luego, vierta la orina en el recipiente grande. No toque el interior del recipiente con los dedos.
  • Conserve el recipiente grande en el refrigerador durante 24 horas.
  • Vacíe la vejiga por última vez hacia el final o inmediatamente antes del final del período de 24 horas. Agregue esta orina a la orina que ya está en el recipiente grande y registre la hora.
  • No deje restos de papel higiénico, de vello púbico, de heces (excremento), de sangre menstrual ni de otro material extraño en la muestra de orina.

Qué se siente

Análisis de sangre

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Análisis de orina

No sentirá dolor mientras recolecta una muestra de orina de 24 horas.

Riesgos

Riesgos de un análisis de sangre

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades del sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Análisis de orina

No hay posibilidades de tener problemas mientras recolecta una muestra de orina de 24 horas.

Resultados

Las pruebas de creatinina y de depuración de la creatinina miden los niveles de creatinina en la sangre y en la orina a fin de proporcionar información sobre cuán bien le están funcionando los riñones. El valor de depuración de la creatinina se determina a partir de las cantidades de creatinina en la orina y en la sangre y a partir de la cantidad de orina que usted excreta en 24 horas. Este valor equivale a la cantidad de sangre depurada de creatinina por minuto, según el tamaño de su cuerpo.

Normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. También, su médico evaluará sus resultados basado en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Creatinina en la sangre y depuración de la creatinina 1

Creatinina en la sangre:

Hombres: 0.6–1.2 miligramos por decilitro (mg/dL) o 53–106 micromoles por litro (mcmol/L)

Mujeres: 0.5–1.1 mg/dL o 44–97 mcmol/L

Adolescente: 0.5–1.0 mg/dL

Niño: 0.3–0.7 mg/dL

Depuración de la creatinina:

Hombres (menores de 40 años): 107–139 mililitros por minuto (mL/min) o 1.8–2.3 mililitros por segundo (mL/s)

Mujeres (menores de 40 años): 87–107 mL/min o 1.5–1.8 mL/s

Los valores de depuración de la creatinina suelen descender a medida que usted envejece (los valores normales descienden 6.5 mL/min por cada 10 años después de los 20 años).

 

Relación BUN/creatinina 1

Adultos:

6–25, con 15.5 como el valor óptimo

 

Valores altos

  • Niveles altos de creatinina en la sangre. Los niveles altos de creatinina en la sangre pueden indicar la presencia de daño renal grave o de enfermedad renal crónica. El daño en los riñones puede ser causado por una infección que pone la vida en peligro, choque, cáncer o flujo de sangre bajo a los riñones. Otras afecciones que pueden causar niveles altos de creatinina en la sangre incluyen insuficiencia cardíaca, deshidratación, pérdida excesiva de sangre que causa choque, gota, ejercicio intenso, lesión muscular (especialmente lesiones por aplastamiento), quemaduras o afecciones musculares (como, por ejemplo, rabdomiólisis, gigantismo, acromegalia, miastenia grave, distrofia muscular y polimiositis). Por lo general, un nivel alto de creatinina en la sangre significa que el valor de depuración de la creatinina es inferior al normal.
  • Depuración de la creatinina alta. Los valores altos de depuración de la creatinina pueden ser causados por intoxicación por monóxido de carbono, hipotiroidismo y embarazo.
  • Relación BUN/creatinina alta. Las relaciones BUN/creatinina altas ocurren con insuficiencia renal repentina (aguda), que puede ser causada por choque o por deshidratación grave. Una relación BUN/creatinina muy alta puede ser causada por sangrado en el tubo digestivo o en el tracto respiratorio.

Valores bajos

  • Niveles bajos de creatinina en la sangre. Los niveles bajos de creatinina en la sangre pueden indicar una reducción de la masa muscular causada por una enfermedad, como distrofia muscular, o por la edad. Los niveles bajos también pueden significar algunos tipos de enfermedad del hígado graves o una dieta muy baja en proteínas. El embarazo también puede causar niveles bajos de creatinina en la sangre.
  • Depuración de la creatinina baja. Los niveles bajos de depuración de la creatinina pueden indicar que tiene enfermedad renal crónica o un daño grave en los riñones. El daño en los riñones puede estar ocasionado por afecciones como una infección que pone la vida en peligro, choque, cáncer, flujo de sangre bajo a los riñones u obstrucción del tracto urinario. Otras afecciones, como insuficiencia cardíaca, deshidratación y enfermedad del hígado (cirrosis), también pueden causar niveles bajos de depuración de la creatinina.
  • Relación BUN/creatinina baja. Una relación BUN/creatinina baja puede estar relacionada con una dieta baja en proteínas, una lesión muscular grave llamada rabdomiólisis, embarazo, cirrosis o el síndrome de secreción inapropiada de hormona antidiurética (SIADH, por sus siglas en inglés). El SIADH a veces ocurre con las enfermedades de los pulmones, cáncer, enfermedades del sistema nervioso central y el uso de ciertos medicamentos.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Tomar medicamentos, por ejemplo metildopa, trimetoprima (Proloprim, Trimpex), vitamina C (ácido ascórbico), cimetidina (Tagamet), algunos diuréticos y antibióticos de cefalosporina, especialmente cefoxitina (Mefoxin). Estos afectan los niveles de creatinina en la sangre.
  • Tomar medicamentos, por ejemplo vitamina C (ácido ascórbico), fenitoína (Dilantin), algunos antibióticos de cefalosporina, captopril, aminoglucósidos, trimetoprima (Proloprim, Trimpex), cimetidina (Tagamet), quinina, quinidina, procainamida y el medicamento antimicótico anfotericina B. Estos afectan los niveles de depuración de la creatinina.
  • Tomar medicamentos, por ejemplo, cimetidina (Tagamet), esteroides y antibióticos de tetraciclina. Estos pueden afectar la relación BUN/creatinina.
  • No recolectar toda su orina durante la prueba de recolección de orina de 24 horas.
  • Hacer ejercicio vigoroso 2 días antes de la prueba de depuración de la creatinina.
  • Comer más de 8 onzas (227 g) de carne, especialmente carne de res, durante las 24 horas antes de una prueba de creatinina en la sangre y durante una prueba de depuración de la creatinina en la orina.

Para pensar

  • Generalmente, se ve un nivel alto de creatinina en la sangre con un nivel bajo de depuración de la creatinina debido a que, normalmente, los riñones eliminan la creatinina de la sangre. Si los riñones no pueden eliminar la creatinina (depuración de la creatinina baja), los niveles de creatinina en la sangre aumentan (nivel alto de creatinina en la sangre).
  • Si está embarazada, su médico puede revisar la cantidad de creatinina en el líquido amniótico para ver cuán desarrollados o maduros están los riñones de su bebé. Esto puede ser útil si existe una probabilidad de que su bebé nazca en forma temprana. Un bebé que tiene riñones maduros producirá más creatinina que un bebé cuyos riñones todavía están en desarrollo.
  • Un nivel normal de creatinina en la sangre no descarta enfermedad de los riñones. Para ayudar a ver si podría haber o no daño en los riñones, también se mide la depuración de la creatinina. También podrían realizarse otras pruebas para detectar enfermedad de los riñones. Para más información, vea el tema Nitrógeno ureico en la sangre.
  • Los niveles de creatinina aumentan más lentamente que los niveles de nitrógeno ureico en sangre (BUN, por sus siglas en inglés); por eso, un aumento en la creatinina podría indicar problemas crónicos en los riñones.
  • Podría hacerse una tasa de filtración glomerular para las personas con enfermedad crónica de los riñones a fin de revisar, en forma regular, cuán bien están funcionando los riñones.
  • Los expertos en diabetes recomiendan medir los niveles de creatinina en la sangre todos los años para las personas con diabetes. El nivel de creatinina se usa para determinar la tasa de filtración glomerular, que muestra cuán bien están funcionando los riñones.
  • La cantidad de creatinina en la sangre depende en parte de la cantidad de tejido muscular; los niveles de creatinina en la sangre suelen ser mayores en los hombres que en las mujeres. Además, las personas que tienen músculos grandes, como los deportistas, normalmente tienen niveles de creatinina en la sangre superiores al promedio.
  • A veces, se recolecta una muestra de orina única a fin de medir la creatinina y el sodio en la orina junto con los niveles de creatinina y de sodio en la sangre, para ayudar a encontrar la excreción fraccionada de sodio (FENa, por sus siglas en inglés). Esta prueba puede ayudar a su médico a ver si un problema con el flujo de sangre a los riñones está causado por deshidratación o por choque, o por daño a los riñones en sí.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Otras obras consultadas

  • American Diabetes Association (2013). Standards of medical care in diabetes—2013. Diabetes Care, 36(Suppl 1): S11–S66.
  • Ceriotti F, et al. (2008). Reference intervals for serum creatinine concentrations: Assessment of available data for global application. Clinical Chemistry, 54(3): 559–566.
  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Michael Mallea, MD - Nefrología
Última revisión 9 agosto, 2012

Última revisión: 9 agosto, 2012

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