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Colposcopia y biopsia de cuello uterino

Generalidades de la prueba

La colposcopia es una prueba en la que su médico usa un dispositivo especial con aumento para examinar la vulva, la vagina y el cuello uterino. Si se detecta un problema durante la colposcopia, podría tomarse una pequeña muestra de tejido (biopsia) del cuello uterino o del interior de la abertura del cuello uterino (canal endocervical). La muestra se observa bajo un microscopio.

Por lo general, la colposcopia se realiza para observar la vagina y el cuello uterino cuando una prueba de Papanicolaou indica resultados anormales. La mayoría de los resultados anormales en las pruebas de Papanicolaou son causados por infecciones virales, como infecciones por el virus del papiloma humano (VPH) u otros tipos de infección, por ejemplo, aquellas causadas por bacterias, hongos (hongos en forma de levadura) o protozoos (Trichomonas). Los cambios naturales en las células del cuello uterino (vaginitis atrófica) relacionados con la menopausia también pueden causar una prueba de Papanicolaou con resultados anormales. En algunos casos, los cambios de las células del cuello uterino sin tratamiento que causan resultados anormales en una prueba de Papanicolaou podrían avanzar hasta convertirse en cambios precancerosos o cancerosos.

Durante la colposcopia, su médico usa un dispositivo con luz y con aumento que se parece a un par de binoculares (colposcopio). El colposcopio permite que el médico vea problemas que no se detectarían a simple vista. Puede añadirse una cámara al colposcopio para tomar imágenes o videos de la vagina y del cuello uterino.

Su médico podría aplicar vinagre (ácido acético) y, a veces, yodo (solución de Lugol) en la vagina y en el cuello uterino con un hisopo de algodón o con bolitas de algodón, para ver más claramente las zonas problemáticas.

Por qué se hace

La colposcopia se realiza para:

  • Buscar zonas problemáticas en el cuello uterino, cuando una prueba de Papanicolaou indica resultados anormales. Si se detecta una zona de tejido anormal durante una colposcopia, suele realizarse una biopsia de cuello uterino o una biopsia desde el interior de la abertura del cuello uterino (canal endocervical).
  • Revisar una llaga u otro problema (por ejemplo, verrugas genitales) detectados en la vagina y en el cuello uterino o alrededor de estos.
  • Hacer un seguimiento de las zonas anormales observadas en una colposcopia anterior. La colposcopia también puede realizarse para ver si el tratamiento de un problema dio resultado.
  • Buscar zonas problemáticas en el cuello uterino, si una prueba de VPH indica que hay un tipo de VPH de alto riesgo.

Cómo prepararse

Informe a su médico si:

  • Está embarazada o podría estarlo. Podría realizarse un análisis de sangre o de orina antes de la colposcopia, para ver si está embarazada o no. La colposcopia es segura durante el embarazo. Si es necesario realizar una biopsia de cuello uterino durante una colposcopia, las probabilidades de causar algún daño al embarazo (por ejemplo, aborto espontáneo) son muy pequeñas. Sin embargo, podría tener más sangrado a causa de la biopsia. Podría repetirse una colposcopia alrededor de 6 semanas después del parto.
  • Está tomando algún medicamento.
  • Es alérgica a algún medicamento.
  • Ha tenido problemas de sangrado o toma anticoagulantes, como aspirina o warfarina (como Coumadin).
  • Ha recibido tratamiento por una infección vaginal, del cuello uterino o de la pelvis.

No tenga relaciones sexuales ni se introduzca nada en la vagina durante 24 horas antes de una colposcopia. Esto incluye lavados vaginales, tampones y medicamentos vaginales. Deberá vaciar la vejiga inmediatamente antes de la colposcopia.

Podría convenirle tomar un analgésico (medicamento para el dolor), como ibuprofeno (Advil o Motrin), de 30 a 60 minutos antes de hacerse una colposcopia, especialmente si es posible que se realice una biopsia. Esto puede ayudar a disminuir cualquier cólico que pueda causar la colposcopia.

Programe su colposcopia para cuando no tenga su período menstrual. El sangrado abundante hace que sea más difícil para su médico observar el cuello uterino. El mejor momento para programar una colposcopia es al principio del ciclo menstrual, de 8 a 12 días después del comienzo del último período menstrual.

Deberá firmar un formulario de consentimiento que indique que comprende los riesgos de una colposcopia y que acepta realizarse la colposcopia. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la colposcopia, sus riesgos, la manera en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, la colposcopia es realizada por un ginecólogo, por un médico de medicina familiar o por una enfermera practicante que tiene capacitación para hacer la prueba. Si se realiza una biopsia, un patólogo analizará la muestra. La colposcopia puede realizarse en el consultorio de su médico.

Tendrá que quitarse la ropa de la cintura para abajo. Le darán un protector para que se coloque alrededor de la cintura. Luego, deberá recostarse boca arriba en una mesa de exploración, con las piernas elevadas y los pies apoyados en soportes (estribos).

Su médico le insertará en la vagina un instrumento lubricado llamado espéculo. El espéculo separa suavemente las paredes de la vagina, de manera que el médico pueda ver el interior de la vagina y el cuello uterino. Vea una imagen de un examen pélvico con un espéculo.

El colposcopio se mueve cerca de la vagina, y el médico mira la vagina y el cuello uterino a través del microscopio. Podría usarse vinagre (ácido acético) o yodo (solución de Lugol) en el cuello uterino para hacer que las zonas anormales sean más visibles. Es posible que se tomen fotografías o videos de la vagina y del cuello uterino.

Si se encuentran zonas de tejido anormal en el cuello uterino, el médico tomará una pequeña muestra (biopsia de cuello uterino) del tejido. Por lo general, se toman varias muestras. Se miran las muestras bajo un microscopio para detectar cambios en las células, lo que podría significar que es posible que tenga cáncer o que es probable que llegue a padecerlo. Si ocurre un sangrado, podría usarse un hisopo con un líquido especial (Monsel) o con nitrato de plata en la zona de la biopsia para detener el sangrado.

Si es necesario tomar una muestra de tejido del interior de la abertura del cuello uterino (canal endocervical), se realizará una prueba que se llama curetaje endocervical (ECC, por sus siglas en inglés). Como el canal endocervical no se puede ver con el colposcopio, se coloca suavemente una pequeña herramienta con borde afilado, llamada cureta, en el canal endocervical para tomar una muestra. Realizar un ECC toma menos de un minuto y podría causar un leve dolor tipo cólico. No se realizan ECC durante el embarazo.

Por lo general, una colposcopia y una biopsia de cuello uterino duran alrededor de 15 minutos.

Qué se siente

Podría sentir cierta molestia cuando se inserta el espéculo vaginal. Podría sentir un pellizco y cólicos si se toma una muestra para una biopsia.

Riesgos

En raras ocasiones, una biopsia de cuello uterino puede causar infección o sangrado. Por lo general, el sangrado puede detenerse usando un líquido especial o un hisopo en la zona.

Después de la prueba

Si se le realiza una biopsia, es posible que sienta cierto dolor en la vagina durante uno o dos días. Es normal tener cierto sangrado o flujo vaginal durante una semana como máximo después de una biopsia. El flujo podría ser de color oscuro si se usó solución de Monsel. Puede usar una toalla sanitaria para el sangrado. No se haga lavados vaginales, no tenga relaciones sexuales ni use tampones durante una semana, para que el cuello uterino tenga tiempo de sanar. No haga ejercicio durante un día después de la colposcopia.

Siga todas las indicaciones de su médico. Llame a su médico si tiene:

  • Sangrado vaginal abundante (más que durante un período menstrual normal).
  • Fiebre.
  • Dolor abdominal.
  • Flujo vaginal con mal olor.

Resultados

La colposcopia es una prueba en la que su médico usa un dispositivo especial con aumento para examinarle la vulva, la vagina y el cuello uterino.

Su médico hablará con usted acerca de lo que observa al momento de realizarse la colposcopia. Los resultados de laboratorio de una biopsia podrían tomar varios días o más.

Colposcopia y biopsia de cuello uterino
Normal:

El vinagre o el yodo no indican ninguna zona de tejido anormal. La vagina y el cuello uterino tienen un aspecto normal.

La muestra de la biopsia no indica ninguna célula anormal.

Anormal:

El vinagre o el yodo indican zonas de tejido anormal. Se detectaron llagas u otros problemas, por ejemplo, verrugas genitales o una infección, en la vagina o en el cuello uterino o alrededor de estos.

La muestra de la biopsia indica células anormales. Esto podría significar que tiene cáncer de cuello uterino o que es probable que llegue a padecerlo.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la colposcopia o que los resultados no sean útiles por diversos motivos, que incluyen:

  • Tener relaciones sexuales 24 horas antes de la colposcopia.
  • La realización de lavados vaginales, el uso de tampones o de cremas o medicamentos vaginales 24 horas antes de la colposcopia.
  • Estar con el período menstrual al momento de realizar la colposcopia.
  • Tener una infección vaginal o del cuello uterino.
  • Haber entrado en la menopausia. Los cambios hormonales pueden hacer que sea difícil ver claramente el canal del cuello uterino.

Para pensar

  • Por lo general, no se usa una colposcopia como prueba de detección para mujeres que tienen un riesgo alto de padecer cáncer de cuello uterino. Se realiza una prueba de Papanicolaou con ese propósito. Sin embargo, una colposcopia les proporciona más información a usted y a su médico si tiene una prueba de Papanicolaou con resultados anormales.
  • Si la colposcopia y la biopsia de cuello uterino son normales, es poco probable que tenga cambios en las células que puedan provocar cáncer de cuello uterino. Pero es posible que su médico aún quiera que usted se haga pruebas de Papanicolaou más a menudo por un período de tiempo.
  • Podría necesitarse otra biopsia si la prueba de Papanicolaou, la colposcopia y la biopsia de cuello uterino indican resultados diferentes.
  • Las mujeres con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) tienen una mayor probabilidad de padecer cáncer de cuello uterino. Se suele recomendar una colposcopia para las mujeres que tienen VIH y que obtienen resultados anormales en una prueba de Papanicolaou.

Información relacionada

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Kirtly Jones, MD - Obstetricia y ginecología
Última revisión 22 junio, 2012

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