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Cloruro (Cl)

Generalidades de la prueba

La prueba de cloruro mide el nivel de cloruro en la sangre o la orina. El cloruro es uno de los electrolitos más importantes en la sangre. Ayuda a mantener en equilibrio la cantidad de líquido dentro y fuera de las células. También ayuda a mantener el volumen de sangre adecuado, la presión arterial y el pH de los líquidos del cuerpo. Por lo general, junto con el análisis de sangre de cloruro, se hacen pruebas de sodio, potasio y bicarbonato.

La mayor parte del cloruro en su cuerpo proviene de la sal (cloruro de sodio) que usted ingiere. Los intestinos absorben el cloruro cuando usted digiere la comida. El cloruro adicional sale de su cuerpo en la orina.

A veces, se puede hacer una prueba de cloruro en una muestra de toda la orina recolectada durante un período de 24 horas (muestra de orina de 24 horas) para averiguar cuánto cloruro sale de su cuerpo en la orina.

El cloruro también se puede medir en el sudor de la piel para detectar la fibrosis quística.

Por qué se hace

La prueba de cloruro puede hacerse para:

  • Verificar su nivel de cloruro si tiene síntomas como espasmos o contracciones musculares, problemas respiratorios, debilidad o confusión.
  • Averiguar si tiene problemas en los riñones o las glándulas suprarrenales.
  • Ayudar a detectar la causa del pH alto de la sangre. Una afección llamada alcalosis metabólica puede ser causada por una pérdida de ácido del cuerpo (por ejemplo, debido a una pérdida de electrolitos por vómitos o diarrea prolongados). También puede tener alcalosis metabólica si su cuerpo pierde demasiado sodio o si come demasiado bicarbonato de sodio (bicarbonato sódico).

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba.

Dígale a su médico si:

  • Está tomando algún medicamento.
  • Es alérgico a algún medicamento.
  • Ha tenido problemas de sangrado o toma anticoagulantes, como aspirina o warfarina (Coumadin).
  • Está o pudiera estar embarazada.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Análisis de sangre

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Análisis de orina

  • Comience a recolectar la orina por la mañana. Cuando se levante por primera vez, vacíe la vejiga, pero no guarde esta orina. Anote la hora en que orinó para marcar el inicio de su período de recolección de 24 horas.
  • Durante las próximas 24 horas, recolecte toda la orina. Por lo general, su médico o el técnico del laboratorio le proporcionarán un recipiente grande con capacidad para alrededor de 1 galón (4 litros). El recipiente contiene una pequeña cantidad de conservante. Orine dentro de un recipiente pequeño y limpio y, luego, vierta la orina en el recipiente grande. No toque el interior del recipiente con los dedos.
  • Conserve el recipiente grande en el refrigerador durante 24 horas.
  • Vacíe la vejiga por última vez hacia el final o inmediatamente antes del final del período de 24 horas. Agregue esta orina a la orina que ya está en el recipiente grande y registre la hora.
  • No deje restos de papel higiénico, de vello púbico, de heces (excremento), de sangre menstrual ni de otro material extraño en la muestra de orina.

La prueba de sudor de cloruro se usa principalmente para detectar la fibrosis quística. Para obtener más información, vea la prueba médica Prueba de sudor.

Qué se siente

Análisis de sangre

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Análisis de orina

No sentirá dolor mientras recolecta una muestra de orina de 24 horas.

Riesgos

Análisis de sangre

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Análisis de orina

No hay probabilidades de tener problemas mientras recolecta una muestra de orina de 24 horas.

Resultados

La prueba de cloruro mide el nivel de cloruro en la sangre o la orina. El cloruro es uno de los electrolitos más importantes en la sangre, junto con el sodio, el potasio y el calcio. El cloruro ayuda a mantener en equilibrio la cantidad de líquido dentro y fuera de sus células.

Valores normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio. Se verifican los niveles de cloruro en la sangre más a menudo que los niveles de cloruro en la orina. Por lo general, los resultados están disponibles en 1 a 2 días.

Cloruro en la sangre 1
Adultos:

96–106 miliequivalentes por litro (mEq/L)[96–106 milimoles por litro (mmol/L)]

Recién nacidos:

96–113 mEq/L (96–113 mmol/L)

 

Cloruro en la orina 1
Adultos:

140–250 mEq por 24 horas (140–250 mmol por día)

Niños (10–14 años):

64–176 mEq/24 horas (64–176 mmol/día)

Niños (menores de 6 años):

15–40 mEq/24 horas (15–40 mmol/día)

Valores anormales

Los niveles altos de cloruro podrían ser causados por:

Los niveles bajos de cloruro podrían ser causados por:

  • Las afecciones que hacen que se acumule demasiada agua en el cuerpo, como el síndrome de secreción inadecuada de hormona antidiurética (SIADH, por sus siglas en inglés).
  • Enfermedad de Addison.
  • Una afección que aumenta el pH de la sangre por encima de los límites normales (alcalosis metabólica).
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Vómitos continuos.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • La cantidad de agua en su cuerpo. Si está deshidratado, su nivel de cloruro aumenta, y si está hiperhidratado, su nivel de cloruro disminuye.
  • Algunos medicamentos, como los corticosteroides, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), los estrógenos, las hormonas masculinas (andrógenos), algunos medicamentos para controlar la presión arterial, la colestiramina (como Questran) y algunos diuréticos.
  • No recolectar la orina durante un período completo de 24 horas para realizar la prueba de cloruro.

Para pensar

  • Los resultados de la prueba de cloruro en sangre u orina no proporcionan suficiente información para diagnosticar una enfermedad o un problema específicos. Su médico hablará con usted sobre cómo sus síntomas o sus antecedentes de salud pueden reflejarse en sus resultados.
  • El cloruro de potasio (que se encuentra en sustitutos de sal) puede bajar sus niveles de cloruro en la sangre, pero aumentar sus niveles de cloruro en la orina.
  • Por lo general, junto con el análisis de sangre de cloruro, se hacen pruebas de sodio, potasio y bicarbonato. Para obtener más información, vea los temas Sodio (Na) en la sangre, Potasio (K) en la sangre y Bicarbonato.
  • La prueba de sudor de cloruro se usa para detectar la fibrosis quística. Para obtener más información, vea el tema Prueba de sudor.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Thomas M. Bailey, MD - Medicina familiar
Última revisión 26 marzo, 2012

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