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Dióxido de carbono (bicarbonato)

Generalidades de la prueba

El dióxido de carbono (CO2) es un desecho gaseoso del metabolismo. La sangre lo lleva a los pulmones, donde se exhala. Más del 90% del dióxido de carbono en la sangre existe en forma de bicarbonato (HCO3). El resto del dióxido de carbono es gas de dióxido de carbono (CO2) disuelto o ácido carbónico (H2CO3). Los riñones y los pulmones equilibran los niveles de dióxido de carbono, bicarbonato y ácido carbónico en la sangre.

Esta prueba mide el nivel de bicarbonato en una muestra de sangre de una vena. El bicarbonato es una sustancia química (protectora) que impide al pH de la sangre hacerse demasiado ácido o demasiado básico.

Por lo general, el bicarbonato no se analiza solo. La prueba se puede realizar a partir de una muestra de sangre extraída de una vena como parte de un conjunto de pruebas que examine otros electrolitos, como sodio, potasio y cloruro, o como parte de una gasometría arterial (ABG, por sus siglas en inglés). Para hacer el estudio de gasometría arterial, la muestra de sangre se extrae de una arteria.

Por qué se hace

El examen de dióxido de carbono (bicarbonato) ayuda a detectar y llevar un registro de las afecciones que afectan los niveles de bicarbonato en la sangre, incluidas muchas enfermedades renales, algunas enfermedades pulmonares y afecciones metabólicas.

A menudo, se realiza como parte de un conjunto de análisis de sangre de laboratorio (análisis bioquímico) para ayudar a detectar la causa de muchas clases de síntomas.

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba.

Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayudarse a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor del brazo para detener el flujo de sangre.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y, luego, le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se le coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

El riesgo de que surja una complicación a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena es muy bajo.

  • Es posible que desarrolle un pequeño moretón en el lugar de la punción. Puede reducir el riesgo de moretones si ejerce presión en el lugar durante varios minutos después de que se retira la aguja.
  • En raras ocasiones, es posible que la vena se inflame después de que se tome la muestra de sangre. Esta afección se llama flebitis y, por lo general, se trata con la aplicación de una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes también pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos anticoagulantes, infórmele a su profesional de la salud antes de que le extraiga sangre.

Resultados

La prueba de dióxido de carbono (bicarbonato) mide el nivel de bicarbonato en la sangre.

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Por lo general, los resultados están disponibles en 1 o 2 días.

Dióxido de carbono (bicarbonato) 1
Valores normales:

23–30 mEq/L (23–30 mmol/L)

Valores altos

Los niveles altos de dióxido de carbono (bicarbonato) pueden ser causados por:

Valores bajos

Los niveles bajos de dióxido de carbono (bicarbonato) pueden ser causados por:

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Bebe líquidos muy ácidos, como jugo de naranja o algunos tipos de bebidas carbonatadas, poco antes de tener la prueba.
  • Toma algunos medicamentos, como diuréticos, algunos antibióticos, medicamentos para tratar el glaucoma y corticosteroides.
  • El profesional de la salud deja la banda elástica que detiene el flujo de sangre por mucho tiempo antes de tomar la muestra.

Para pensar

  • La prueba de dióxido de carbono (bicarbonato) también puede hacerse en una muestra de sangre extraída de una arteria para realizar una gasometría arterial (ABG). Para obtener más información, vea el tema Gasometría arterial.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Robert L. Cowie, MB, FCP(SA), MD, MSc, MFOM - Pulmonología
Última revisión 30 mayo, 2012

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