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Biopsia de pulmón

Generalidades de la prueba

En una biopsia de pulmón se extrae una pequeña muestra de tejido pulmonar que se puede observar con un microscopio. La biopsia se puede realizar de 4 maneras. El método que se utilice depende del lugar de donde se tome la muestra y de su estado de salud general.

  • Biopsia broncoscópica. En este tipo de biopsia se utiliza un instrumento con luz (broncoscopio) que se introduce por la boca o por la nariz y pasa por dentro de las vías respiratorias para extraer una muestra de tejido pulmonar. Este método se puede utilizar si se sospecha una enfermedad infecciosa, si el tejido anormal del pulmón se encuentra junto a los bronquios o antes de probar métodos más invasivos, como una biopsia de pulmón abierta.
  • Biopsia por punción. En una biopsia por punción se introduce una aguja larga a través de la pared torácica para extraer una muestra de tejido pulmonar. Este método se utiliza si el tejido pulmonar anormal se encuentra cerca de la pared torácica. Por lo general, se utiliza una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés), una ecografía o una fluoroscopia para guiar la aguja hacia el tejido anormal.
  • Biopsia abierta. En una biopsia abierta se usa la cirugía para hacer un corte (incisión) entre las costillas y extraer una muestra de tejido pulmonar. Una biopsia abierta suele realizarse cuando los otros métodos de biopsia de pulmón no han surtido efecto o no se pueden utilizar, o bien, cuando se necesita una muestra más grande de tejido pulmonar para el diagnóstico.
  • Cirugía toracoscópica videoasistida (VATS). En una cirugía toracoscópica videoasistida (VATS, por sus siglas en inglés) se utiliza un endoscopio (llamado toracoscopio) que se pasa por una pequeña incisión en el pecho para extraer una muestra del tejido pulmonar.

Por qué se hace

Una biopsia de pulmón se realiza con los siguientes objetivos:

  • Diagnosticar ciertas afecciones pulmonares, como sarcoidosis o fibrosis pulmonar. En raras ocasiones, se puede hacer una biopsia de pulmón por una neumonía grave, especialmente si el diagnóstico no es claro.
  • Diagnosticar un cáncer de pulmón cuya presencia se sospecha.
  • Evaluar cualquier irregularidad detectada en otras pruebas, como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. Una biopsia de pulmón suele realizarse cuando otras pruebas no permiten identificar la causa de problemas pulmonares.

Cómo prepararse

Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento antes de que se le realice la biopsia de pulmón. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o los significados de los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de la biopsia, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Antes de realizarse la biopsia de pulmón, dígale a su médico si usted:

  • Está tomando algún medicamento.
  • Es alérgico a algún medicamento, incluidos los anestésicos.
  • Ha tenido problemas de sangrado o toma anticoagulantes, como aspirina, clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin).
  • Está embarazada o pudiera estarlo.

Su médico puede indicarle algunos análisis de sangre, como, por ejemplo, un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) y factores de coagulación, antes de la biopsia de pulmón.

Su médico le indicará cuándo debe dejar de comer y beber antes de la biopsia. Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuándo dejar de comer y beber, o su cirugía puede ser cancelada. Si su médico le ha indicado que tome sus medicamentos el día de la cirugía, hágalo con solo un sorbo de agua.

Haga arreglos para que alguien lo lleve de regreso a su hogar después del procedimiento si no es necesario que permanezca en el hospital.

Cómo se hace

La biopsia por punción o la biopsia con broncoscopio se pueden hacer sin tener que permanecer en el hospital. En el caso de una biopsia abierta, se debe permanecer en el hospital por lo menos unos días.

Es posible que le pidan que se quite, antes de la biopsia, la dentadura postiza, los anteojos o los lentes de contacto, los audífonos, la peluca, el maquillaje y las joyas. Usted vaciará la vejiga antes de la biopsia. Necesitará sacarse toda o casi toda la ropa (es posible que no tenga que quitarse la ropa interior si esta no interfiere en la biopsia). Le darán un protector de tela o de papel para que use durante la biopsia.

Biopsia broncoscópica

La biopsia broncoscópica es hecha por un médico que se especializa en problemas de pulmón (neumólogo). Por lo general, se realiza con un broncoscopio flexible y delgado. En raras ocasiones, una biopsia se puede hacer utilizando un broncoscopio rígido.

Una broncoscopia normalmente dura entre 30 y 60 minutos. Permanecerá en la sala de recuperación de 1 a 2 horas. Después de una biopsia de pulmón se suele realizar una radiografía de tórax para determinar si la biopsia ocasionó algún problema.

Biopsia por punción

La biopsia por punción es hecha por un médico que se especializa en radiografías (radiólogo) o por un neumólogo. El médico utilizará una tomografía computarizada, una ecografía o una fluoroscopia para guiar la aguja de la biopsia. El lugar donde el médico introduce la aguja se limpia primero con una solución antiséptica y se cubre con paños estériles. Su médico le dará un anestésico local para evitar que sienta dolor cuando le introducen la aguja en el pecho.

Posteriormente, su médico hará una pequeña punción y le pedirá que contenga la respiración mientras introduce la aguja de la biopsia en el pulmón. Es muy importante que evite toser o moverse mientras la aguja está en su pecho.

Una vez que se extrae la cantidad deseada de tejido, se retira la aguja y se coloca una venda sobre el sitio de la punción. Deberá recostarse sobre un lado por lo menos una hora para que el sitio de la punción se selle.

La biopsia dura de 30 a 60 minutos aproximadamente. Permanecerá en la sala de recuperación de 1 a 2 horas. Después de una biopsia de pulmón se suele realizar una radiografía de tórax para determinar si la biopsia ocasionó algún problema.

Biopsia abierta y cirugía toracoscópica videoasistida (VATS)

La biopsia abierta es hecha por un cirujano de tórax (pecho) o por un cirujano general. Un anestesiólogo le dará un anestésico general. Además, puede haber uno o más asistentes en el quirófano.

Aproximadamente una hora antes de la biopsia, se le dará un sedante que lo ayudará a relajarse. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en una vena. Le colocarán un tubo en la tráquea y una máquina lo ayudará a respirar.

Se hace una incisión entre las costillas sobre la zona del pulmón de donde se tomará la muestra de tejido. Pueden pasarle un endoscopio (llamado toracoscopio) a través de esta incisión para observar la superficie del pulmón y para extraer una muestra del tejido pulmonar. Le harán una incisión más grande si es necesario hacer una biopsia abierta para extraer una muestra de tejido.

Después de que se haya tomado la muestra de tejido, el médico le introducirá un tubo de drenaje (tubo torácico) en la zona y cerrará la incisión con puntos de sutura. Un extremo del tubo estará en el espacio al lado de su pulmón y el otro extremo saldrá de su pecho y estará conectado a un recipiente de recolección. El tubo torácico ayuda a que se vuelva a expandir el pulmón. Los tubos torácicos se retiran una vez que el drenaje del pecho se detiene y ya no hay escape de aire de la incisión en el pecho. Esto lleva normalmente unos días. Le retirarán los puntos entre 7 y 14 días.

La biopsia completa suele durar alrededor de una hora. Después de que se le haya hecho la biopsia de pulmón, será trasladado a la sala de recuperación donde permanecerá durante alrededor de una hora. A continuación, lo llevarán a su habitación en el hospital.

La recuperación de una cirugía toracoscópica videoasistida (VATS, por sus siglas en inglés) lleva menos tiempo que la de una biopsia abierta.

Después de una biopsia de pulmón se suele realizar una radiografía de tórax para determinar si la biopsia ocasionó algún problema.

La cirugía toracoscópica videoasistida (VATS) podría no estar disponible en su zona. Es posible que tenga que desplazarse a un centro médico regional para esta prueba.

Qué se siente

Biopsia broncoscópica

El anestésico local que se utiliza en la boca o en la nariz suele tener un sabor amargo y puede hacer que se atragante. Podría sentir la boca muy seca durante varias horas después de la biopsia. También podría tener dolor de garganta y algo de ronquera durante varias horas. Chupar pastillas o hacer gárgaras con agua salada tibia pueden aliviar el dolor de garganta.

La anestesia puede hacer que sea difícil tragar. Es posible que deba evitar comer o beber por lo menos una hora después del procedimiento.

Podría tener fiebre leve poco después de la biopsia, que por lo general desaparece en 24 horas. Si no desaparece, llame a su médico.

Biopsia por punción

Cuando le apliquen la inyección para adormecer la piel en el sitio de la biopsia por punción, sentirá un pinchazo agudo o ardor que durará unos pocos segundos. Cuando le introduzcan la aguja en el pecho, volverá a sentir un dolor agudo durante unos pocos segundos. El radiólogo puede pedirle que contenga la respiración por unos segundos en diferentes momentos durante la biopsia.

Biopsia abierta

El sedante hará que se sienta somnoliento y relajado. Estará dormido durante la biopsia a causa del anestésico general.

Después de la biopsia, podría sentirse cansado durante 1 o 2 días o tener dolores musculares generales. También podría tener un leve dolor de garganta ocasionado por el tubo que le pusieron en la garganta para ayudarlo a respirar. Chupar pastillas o hacer gárgaras con agua salada tibia pueden aliviar el dolor de garganta.

Es posible que sienta alguna molestia en el sitio de la biopsia cuando respire profundamente. La incisión podría picarle mientras se cura. Su médico le recetará analgésicos (medicamentos para el dolor).

Le pondrán una venda sobre el sitio de la biopsia. Es posible que le aconsejen que mantenga el sitio de la biopsia cubierto y seco durante 48 horas. Podría tener un poco de sangrado del sitio de la biopsia. Pregunte a su médico cuánto sangrado debe esperar.

Riesgos

Por lo general, una biopsia de pulmón es un procedimiento seguro. Los riesgos dependen de si usted tiene una enfermedad pulmonar y de su gravedad. Si usted ya tiene problemas respiratorios graves, su respiración podría empeorar durante un breve período después de la biopsia.

La biopsia por punción y la broncoscópica suelen ser más seguras que las biopsias abiertas o las VATS, pero estas últimas tienen más probabilidades de permitir extraer una buena muestra del pulmón. Una buena muestra ayuda a determinar cuál es el problema en los pulmones y cuáles son las opciones de tratamiento. La biopsia por punción y la broncoscópica no requieren anestesia general, causan menos problemas y no implican estadía en el hospital. Su médico hablará sobre los riesgos con usted.

  • La biopsia de pulmón puede aumentar sus probabilidades de un pulmón colapsado (neumotórax) durante la biopsia. Su médico podría tener que colocar un tubo en el pecho para mantener el pulmón inflado mientras sana el sitio de la biopsia.
  • Podría producirse un sangrado intenso (hemorragia).
  • Puede ocurrir una infección, como neumonía, pero por lo general estas infecciones pueden ser tratadas con antibióticos.
  • Se pueden presentar espasmos en los bronquios, los cuales pueden causar dificultad para respirar inmediatamente después de la biopsia.
  • Pueden ocurrir ritmos cardíacos irregulares (arritmias).
  • Las personas con enfermedad pulmonar grave tienen una muy pequeña probabilidad de morir a causa de la biopsia. Pero esto es poco común. Si recibe anestesia general, existe una probabilidad muy pequeña de muerte por complicaciones relacionadas con la anestesia general.

Después de la biopsia

Después de una biopsia de pulmón, llame a su médico inmediatamente si tiene:

  • Dolor intenso en el pecho.
  • Aturdimiento.
  • Dificultad para respirar.
  • Sangrado excesivo a través de la venda.
  • Tos con más de una cucharada de sangre.
  • Fiebre.

Resultados

En una biopsia de pulmón se extrae una pequeña muestra de tejido pulmonar que se puede observar con un microscopio.

Por lo general, los resultados de una biopsia de pulmón están disponibles en 2 o 4 días hábiles. Puede tardar varias semanas obtener los resultados de muestras de tejido a las que se le están haciendo pruebas para ciertas infecciones, como la tuberculosis.

Biopsia de pulmón
Normal:

El tejido pulmonar es normal de acuerdo con la observación con microscopio. No hay señales de infección, de inflamación ni de cáncer.

Anormal:

Las células y el tejido anormales en el pulmón se pueden deber a una infección activa, a ciertas enfermedades de los pulmones o a varios tipos diferentes de cáncer. Si hay presencia de cáncer de pulmón, los resultados de la biopsia pueden determinar las opciones de tratamiento (cirugía, radiación o quimioterapia).

Qué afecta esta prueba

Una muestra de la biopsia que es demasiado pequeña para el diagnóstico puede afectar la precisión de los resultados.

En una biopsia por punción se recoge el tejido de una zona tan pequeña que existe la posibilidad de pasar por alto un cáncer.

Para pensar

  • Antes de hacer un diagnóstico definitivo, se deben considerar los resultados de una biopsia de pulmón junto con sus antecedentes de salud, un examen físico y los resultados de otros exámenes, como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. También podría ser útil una broncoscopia. Para obtener más información, consulte los temas Radiografía de pecho, Tomografía computarizada y Broncoscopia.
  • Una biopsia de pulmón podría no hacerse en personas que tienen:

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Handbook of Diagnostic Tests (2003). 3rd ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Robert L. Cowie, MB, FCP(SA), MD, MSc, MFOM - Pulmonología
Última revisión 1 noviembre, 2012

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