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Anticuerpos antinucleares (ANA)

Generalidades de la prueba

La prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) mide la cantidad y el patrón de los anticuerpos en la sangre que funcionan contra su propio cuerpo (reacción autoinmunitaria).

El sistema inmunitario del cuerpo normalmente ataca y destruye las sustancias extrañas, como bacterias y virus. Pero en los trastornos conocidos como enfermedades autoinmunitarias, el sistema inmunitario ataca y destruye los tejidos normales del cuerpo. Cuando una persona tiene una enfermedad autoinmunitaria, el sistema inmunitario produce anticuerpos que se adhieren a las células del propio cuerpo como si fueran sustancias extrañas, lo cual suele ocasionar que estas sean dañadas o destruidas. La artritis reumatoide y el lupus eritematoso sistémico son ejemplos de enfermedades autoinmunitarias.

La prueba de ANA se usa junto con sus síntomas, un examen físico y otras pruebas para encontrar una enfermedad autoinmunitaria.

Por qué se hace

La prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) se hace para ayudar a identificar problemas con el sistema inmunitario, como:

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de hacerse esta prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o los significados de los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Aplicará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Análisis de sangre

Es muy poco probable que surja un problema por extraer una muestra de sangre de una vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos pocos comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

La prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) mide la cantidad y el patrón de los anticuerpos en la sangre que funcionan contra su propio cuerpo (reacción autoinmunitaria). Si hay más anticuerpos en la sangre de lo normal, la prueba es positiva. Cuando la prueba es positiva, la mayoría de los laboratorios hacen otras pruebas de inmediato para buscar la causa. Estas pruebas pueden detectar qué anticuerpos están en la sangre en cantidades más elevadas de lo normal.

Resultado positivo de la prueba

Un resultado positivo en la prueba de ANA puede ser causado por:

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los cuales es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Tomar medicamentos. Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.
  • Un virus. Las enfermedades virales pueden causar resultados ANA positivos y, posteriormente, volver a la normalidad.

Para pensar

  • Las enfermedades autoinmunitarias no se pueden diagnosticar solo en función de los resultados de la prueba de ANA. El historial médico completo, un examen físico y los resultados de otras pruebas se utilizan con la prueba de ANA para ayudar a identificar las enfermedades autoinmunitarias, como el lupus eritematoso sistémico (LES) o la artritis reumatoide.
  • Algunas personas sanas pueden tener una mayor cantidad de ANA en su sangre. Por ejemplo, esto puede ocurrir en algunas personas con antecedentes familiares de enfermedades autoinmunitarias. Aunque cuanto mayor sea el nivel de ANA, más probable será que la persona tenga una enfermedad autoinmunitaria.
  • Los niveles de ANA pueden aumentar a medida que la persona envejece.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Última revisión 4 junio, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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