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Antígeno de cáncer 125 (CA-125)

Generalidades de la prueba

El antígeno de cáncer 125 (CA-125) es una proteína que se encuentra en la superficie de muchas células de cáncer de ovario. También puede encontrarse en otros tipos de cáncer y en pequeñas cantidades en tejido normal. Una prueba CA-125 mide la cantidad de esta proteína en la sangre.

El CA-125 se utiliza como un marcador de tumores, lo que significa que la prueba puede ayudar a mostrar si algunos tipos de cáncer están presentes. Por lo general, la prueba CA-125 se usa para verificar lo bien que está funcionando el tratamiento contra el cáncer de ovario, o para ver si el cáncer ha regresado.

Por qué se hace

La prueba para antígeno de cáncer 125 (CA-125) se utiliza para:

  • Verificar si el tratamiento contra el cáncer está funcionado. Si el nivel de CA-125 disminuye, usualmente significa que el tratamiento está funcionando.
  • Controlar si el cáncer de ovario ha regresado.
  • Verificar si el ovario es el sitio principal del cáncer en una mujer. Si un médico ha encontrado un cáncer que se ha extendido a otra parte del cuerpo (cáncer metastásico), puede hacer una prueba CA-125 para averiguar dónde comenzó el cáncer. Los niveles altos de CA-125 son una señal fuerte de que el cáncer comenzó en el ovario. Sin embargo, otros tipos de cáncer pueden aumentar también los niveles de CA-125.

La prueba CA-125 no se recomienda para cáncer de ovario en este momento ya que suele tener resultados falsos positivos. Pero la prueba CA-125 y una imagen de ecografía pueden utilizarse para revisar mujeres que tienen una alta probabilidad de desarrollar cáncer de ovario. Las mujeres tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer de ovario si tienen antecedentes familiares de cáncer de ovario, o ciertos cambios (mutaciones) en su ADN (BRCA1 o BRCA2).

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba.

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se hagan más grandes y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya recogido la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Aplicará presión en el lugar y, luego, le colocará una venda.

Qué se siente

La banda elástica alrededor de la parte superior del brazo puede sentirse apretada. Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o pellizco rápidos.

Riesgos

La probabilidad de que surja un problema por tomar una muestra de sangre de una vena es muy baja.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Esta afección se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • Un sangrado continuo puede ser un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes también pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos anticoagulantes, infórmele a su profesional de la salud antes de que le extraiga sangre.

Resultados

La prueba de antígeno de cáncer CA-125 mide la cantidad de proteína CA-125 en la sangre.

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. También, su médico evaluará sus resultados basado en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Valores normales de antígeno de cáncer 125 1
Normal:

Menos de 35 unidades por mililitro (U/ml)

Menos de 35 kiloUnidades por litro (kU/l) (unidades del SI)

Valores altos

  • Los tipos de cáncer que pueden causar valores altos de CA-125 incluyen:
    • Cáncer de ovario o cáncer de las trompas de Falopio o endometrio.
    • Cáncer de páncreas, estómago, esófago, hígado, seno, colon o pulmón.
    • Tipos de cáncer que se ha extendido al revestimiento del abdomen (peritoneo), incluido el linfoma. Estos tipos de cáncer usualmente ocurren en conjunto con la acumulación de fluido en el abdomen (ascitis).

Qué afecta esta prueba

Es posible que los resultados de una prueba de antígeno de cáncer 125 se vean afectados por:

  • Medicamentos utilizados para tratar el cáncer.
  • Imágenes radiactivas recientes, tales como una imagen de los huesos.
  • Cirugía abdominal. La prueba CA-125 debe hacerse al menos 3 semanas después de la cirugía.

Para pensar

  • El antígeno de cáncer 125 (CA-125) no puede determinar si un bulto ovárico es canceroso (maligno) o no canceroso (benigno).
  • La prueba para CA-125 también puede hacerse en fluidos corporales (aparte de la sangre), tomados del área del pecho o del estómago.
  • Los valores altos de CA-125 en una mujer que ha sido tratada contra el cáncer de ovario pueden significar que el cáncer ha regresado. A menudo, el nivel alto de CA-125 se detecta muchos meses antes de que pueda encontrarse el regreso del cáncer de otra manera.
  • Se están llevando a cabo estudios para ver si el CA-125 puede usarse como prueba para cáncer de ovario. Hasta ahora, no hay evidencias suficientes que demuestren que esta prueba funciona para encontrar el cáncer de ovario de manera temprana.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Última revisión 29 mayo, 2013

Última revisión: 29 mayo, 2013

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