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Aldosterona en la sangre

Generalidades de la prueba

Esta prueba mide el nivel de aldosterona (una hormona elaborada por las glándulas suprarrenales) en la sangre. La aldosterona ayuda a regular los niveles de sodio y de potasio en el cuerpo. Esto ayuda a controlar la presión arterial y el equilibrio de líquidos y electrolitos en la sangre.

La hormona renina, producida por los riñones, normalmente, estimula las glándulas suprarrenales para liberar aldosterona. Normalmente, hay niveles altos de renina y de aldosterona cuando el cuerpo trata de conservar líquidos y sal (sodio). Cuando hay un tumor que produce aldosterona, el nivel de aldosterona será alto, mientras que el nivel de renina será bajo. Por lo general, cuando se mide el nivel de aldosterona, se incluye una prueba de la actividad de la renina.

Por qué se hace

La prueba de aldosterona se realiza para:

  • Medir la cantidad de aldosterona liberada en el cuerpo por las glándulas suprarrenales.
  • Detectar un tumor en las glándulas suprarrenales.
  • Detectar la causa de presión arterial alta o de niveles bajos de potasio en la sangre. Esto se hace cuando se sospechan glándulas suprarrenales hiperactivas o un tumor suprarrenal.

Cómo prepararse

A menudo, la prueba de aldosterona se hace junto con un análisis de sangre de rutina. No necesita hacer nada antes de realizarse análisis de sangre de rutina.

Si le harán análisis de sangre de aldosterona de seguimiento, su médico puede darle las siguientes instrucciones:

  • Coma alimentos con una cantidad normal de sodio (2,300 mg por día) durante 2 semanas antes de la prueba. No coma alimentos muy salados, como tocino, sopas y verduras enlatadas, aceitunas, consomé, salsa de soja y bocados salados como papas fritas o pretzels. Una dieta con poca sal también puede aumentar los niveles de aldosterona. Dígale a su médico si está en un plan de alimentación con poca sal.
  • No coma regaliz negro natural durante 2 semanas antes de esta prueba.

Muchos medicamentos podrían cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma. Pueden pedirle dejar de tomar algunos medicamentos durante 2 semanas antes de la prueba. Estos incluyen hormonas (como progesterona y estrógenos), corticosteroides, diuréticos y muchos medicamentos usados para tratar la presión arterial alta, sobre todo espironolactona (Aldactone), eplerenona (Inspra) y betabloqueantes.

La cantidad de aldosterona en la sangre cambia según usted esté de pie o acostado. Si los resultados iniciales muestran un problema, repita las pruebas en posiciones diferentes y en condiciones diferentes, como no comer antes de la prueba o ingerir alimentos que contengan una cantidad específica de sal. Su médico puede indicar que le saquen sangre a ciertas horas porque los niveles de aldosterona son más altos por la mañana temprano.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayudarle a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Aplicará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

La prueba de aldosterona mide el nivel de aldosterona (una hormona elaborada por las glándulas suprarrenales) en la sangre.

Los niveles de aldosterona también cambian según usted esté de pie o acostado cuando le sacan sangre. Los niveles de aldosterona en la sangre serán más altos si está de pie o sentado durante 2 horas antes de la prueba.

Valores normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Por lo general, los resultados están disponibles entre 2 y 5 días.

Aldosterona en la sangre 1
  Niños Adolescentes Adultos
De pie o sentado

5–80 nanogramos por decilitro (ng/dL) o 0.14–2.22 nmol/L

4–48 nanogramos por decilitro (ng/dL) o 0.11–1.33 nmol/L

7–30 ng/dL o 0.19–0.83 nmol/L

Acostado

3–35 mg/dL o 0.08–0.97 nmol/L

2–22 ng/dL o 0.06–0.61 nmol/L

3–16 ng/dL o 0.08–0.44 nmol/L

 

Un desarrollo excesivo de células normales en las glándulas suprarrenales (llamado hiperplasia suprarrenal) o un tumor en las glándulas suprarrenales afectan las glándulas suprarrenales directamente y causan una afección llamada aldosteronismo primario. Ciertas enfermedades, como insuficiencia cardíaca, cirrosis o enfermedad renal, también pueden causar niveles de aldosterona altos, pero esto es una respuesta normal de las glándulas suprarrenales. Estas enfermedades causan aldosteronismo secundario.

Niveles de aldosterona y renina
  Aldosterona Renina
Hiperaldosteronismo primario (síndrome de Conn)

Altos

Bajos

Hiperaldosteronismo secundario

Altos

Altos

Valores altos

Los niveles altos de aldosterona pueden ser causados por:

  • Un tumor en las glándulas suprarrenales (síndrome de Conn).
  • Enfermedad renal.
  • Enfermedad del hígado.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Deshidratación.
  • Una afección durante el embarazo que causa presión arterial alta (preeclampsia).

Los síntomas de un nivel alto de aldosterona incluyen presión arterial alta, debilidad y calambres musculares, adormecimiento u hormigueo en las manos, y niveles bajos de potasio en la sangre.

Valores bajos

La enfermedad de Addison y algunos tipos de enfermedad renal pueden causar niveles bajos de aldosterona.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Comer grandes cantidades de regaliz negro natural.
  • Estar embarazada. Los niveles de aldosterona pueden ser altos en el tercer trimestre de embarazo.
  • Tomar medicamentos, como hormonas femeninas (progesterona y estrógeno), corticosteroides, heparina, opiáceos, laxantes, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o diuréticos. La mayoría de los medicamentos usados para tratar la presión arterial alta, sobre todo espironolactona (Aldactone), eplerenona (Inspra) y betabloqueantes, aumentan los niveles de aldosterona y renina en la sangre.
  • Hacer mucho ejercicio o tener estrés emocional.
  • Su edad. Los niveles de aldosterona normalmente disminuyen con la edad.

Para pensar

  • La hormona renina, producida por los riñones, normalmente controla cuánta aldosterona liberan las glándulas suprarrenales. Por lo general, cuando se mide el nivel de aldosterona, se incluye una prueba de la actividad de la renina. Para obtener más información, vea el tema Renina.
  • En lugar de esta prueba, se puede hacer un análisis de orina de 24 horas si su médico no desea que los cambios en su posición o la hora del día cambien los resultados de la prueba. Para obtener más información, vea el tema Aldosterona en la orina.
  • Si es posible que tenga glándulas suprarrenales hiperactivas o un tumor suprarrenal anormal, también se pueden analizar los niveles de potasio. Para obtener más información, vea el tema Potasio (K) en la sangre.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Alan C. Dalkin, MD - Endocrinología
Última revisión 20 junio, 2012

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