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Alanina aminotransferasa (ALT)

Generalidades de la prueba

La prueba de alanina aminotransferasa (ALT, por sus siglas en inglés) mide la cantidad de esta enzima en la sangre. La ALT se encuentra principalmente en el hígado, pero también en los riñones, el corazón, los músculos y el páncreas en cantidades más pequeñas. Anteriormente, la ALT se conocía como transaminasa glutámica pirúvica sérica (SGPT, por sus siglas en inglés).

La ALT se mide para ver si el hígado está dañado o enfermo. En la sangre, normalmente se encuentran niveles bajos de ALT. Pero cuando el hígado está dañado o enfermo, libera ALT al torrente sanguíneo, lo que hace que los niveles de ALT se eleven. La mayoría de los aumentos en los niveles de ALT son causados por daño hepático.

La prueba de ALT se hace a menudo junto con otras pruebas para buscar daño hepático, incluyendo la de aspartato aminotransferasa (AST), la de fosfatasa alcalina, la de lactato deshidrogenasa (LDH) y la de bilirrubina. Los niveles de ALT y de AST son pruebas fiables de daño hepático.

Por qué se hace

La prueba de alanina aminotransferasa (ALT) se hace para:

  • Identificar una enfermedad hepática, especialmente cirrosis y hepatitis causadas por alcohol, drogas o virus.
  • Ayudar a comprobar si hay daño hepático.
  • Averiguar si la ictericia fue causada por un trastorno sanguíneo o por una enfermedad hepática.
  • Hacer un seguimiento de los efectos de los medicamentos para reducir el colesterol y otros medicamentos que pueden dañar al hígado.

Cómo prepararse

Evite hacer ejercicio vigoroso justo antes de someterse a la prueba de ALT.

Dígale a su médico:

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que los resultados podrían significar. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se hagan más grandes y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Puede formarse un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de que se forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • Un sangrado continuo puede ser un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

La prueba de alanina aminotransferasa (ALT, por sus siglas en inglés) mide la cantidad de esta enzima en la sangre. Por lo general, los resultados están disponibles dentro de las 12 horas.

Normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados basado en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Alanina aminotransferasa 1

Hombres:

10–40 unidades por litro (U/L) o 0.17–0.68 microkatals por litro (mckat/L)

Mujeres:

7–35 U/L o 0.12–0.60 mckat/L

Valores altos

Los niveles altos de ALT pueden ser causados por:

  • Daño hepático por enfermedades como hepatitis o cirrosis.
  • Intoxicación por plomo.
  • Exposición a tetracloruro de carbono.
  • Descomposición de un tumor grande (necrosis).
  • Muchos medicamentos, como las estatinas, los antibióticos, la quimioterapia, la aspirina, los narcóticos y los barbitúricos.
  • Mononucleosis.
  • Estirones de crecimiento, especialmente en niños pequeños. El crecimiento rápido puede causar niveles ligeramente elevados de ALT.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Tomar ciertos tipos de hierbas y productos naturales, como la equinácea y la valeriana.
  • El ejercicio intenso, una lesión en un músculo o inyecciones en un músculo.
  • Cateterismo cardíaco o cirugía recientes.

Para pensar

  • El valor de la alanina aminotransferasa (ALT) se utiliza a menudo junto con los resultados de la prueba de aspartato aminotransferasa (AST) para obtener la relación AST a ALT. Este valor a menudo puede ayudar a determinar si hay daño en el hígado relacionado con el abuso del alcohol. Para obtener más información, vea el tema Aspartato aminotransferasa (AST).
  • En niños con leucemia linfocítica aguda (ALL, por sus siglas en inglés), los niveles de ALT muy elevados pueden significar que la enfermedad tiene probabilidades de progresar rápidamente.
  • Muchas afecciones diferentes pueden elevar los niveles de ALT en la sangre, así que suelen necesitarse otras pruebas para interpretar un resultado anormal de ALT.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Jerome B. Simon, MD, FRCPC, FACP - Gastroenterología
Última revisión 2 octubre, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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