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Radiografía de cráneo

Generalidades de la prueba

La radiografía de cráneo es una serie de imágenes de los huesos del cráneo. Las radiografías de cráneo han sido reemplazadas, en gran medida, por las tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés).

Las radiografías son una forma de radiación, al igual que la luz o las ondas de radio, que se concentran en un haz, de modo muy similar al haz de una linterna. Los rayos X pueden atravesar la mayoría de los objetos, incluido el cuerpo humano. Los rayos X forman una imagen al activar un detector que expone una película o envía la imagen a una computadora. Los tejidos densos del cuerpo, como los huesos, obstruyen (absorben) muchos de los rayos X y adquieren un color blanco en una imagen radiográfica. Los tejidos menos densos, como los músculos y los órganos, obstruyen los rayos X en menor medida (una mayor cantidad de rayos X logra atravesar el cuerpo) y aparecen como sombras grises en una radiografía. Los rayos X que solo atraviesan el aire, como a través de los pulmones, adquieren un color negro en la imagen.

La radiografía de cráneo puede ayudar a encontrar lesiones en la cabeza, fracturas de huesos, o crecimientos anormales o cambios en la estructura ósea o en el tamaño.

Por qué se hace

Las radiografías de cráneo han sido reemplazadas, en gran medida, por las tomografías computarizadas (CT). La radiografía de cráneo se hace para:

  • Buscar fracturas.
  • Buscar un objeto metálico extraño incrustado en el cráneo.
  • Comprobar problemas en la cabeza de un bebé, por ejemplo, un cráneo con forma extraña.

Cómo prepararse

Antes de la radiografía, informe a su médico si está o podría estar embarazada. Deben considerarse el embarazo y el riesgo de exposición a la radiación para el bebé por nacer (feto). Por lo general, el riesgo de sufrir daños a causa de los rayos X es muy bajo, en comparación con los posibles beneficios de la prueba. Si una radiografía de cráneo es absolutamente necesaria, se le colocará un delantal de plomo sobre el abdomen para proteger a su bebé de la exposición a los rayos X.

Hable con su médico sobre cualquier inquietud que tenga acerca de la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o lo que los resultados significarán. Para ayudar a entender la importancia de esta prueba, llene el formulario de información de pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

No necesita hacer nada más antes de realizarse esta prueba.

Cómo se hace

La radiografía de cráneo la toma un técnico radiólogo. Por lo general, las imágenes radiográficas son analizadas por un médico que se especializa en la interpretación de radiografías (radiólogo).

Deberá quitarse las joyas que podrían interponerse en la imagen radiográfica. También se tendrá que quitar los anteojos y las dentaduras postizas.

Se le puede pedir que se recueste sobre una mesa de rayos X o que se siente en una silla. Los huesos del cráneo y de la cara son tan detallados que son necesarias varias vistas desde diferentes ángulos. Por lo general, se toman una serie de radiografías de las partes frontal, posterior y superior, y de los laterales de la cabeza. Debe mantener la cabeza completamente inmóvil durante la toma de imágenes. Se puede utilizar un soporte acolchado, almohadillas de espuma, cintas o saquitos de arena para mantener la cabeza en su lugar mientras se toman las imágenes.

Las radiografías de cráneo suelen tardar de 10 a 20 minutos. Deberá esperar alrededor de 5 minutos hasta que se procesen las radiografías por si es necesario volver a tomar las imágenes. En algunas clínicas y hospitales, las imágenes radiográficas pueden verse de inmediato en la pantalla de una computadora (digitalmente).

Qué se siente

No sentirá molestia alguna a causa de las radiografías. Es posible que sienta que la camilla para radiografías es dura, y la sala podría estar fría. Quizá le parezca que las posiciones que deba mantener son incómodas o dolorosas, especialmente si tiene una lesión.

Riesgos

Siempre existe un leve riesgo de causar daños en las células o en el tejido por la exposición a cualquier tipo de radiación, inclusive a los niveles bajos de radiación usados para esta prueba. Sin embargo, el riesgo de sufrir daños a causa de los rayos X es, por lo general, muy bajo en comparación con los posibles beneficios de la prueba.

Por ejemplo, la exposición a la radiación de una radiografía de pecho (tórax) es aproximadamente igual a la exposición a la radiación natural recibida durante un viaje en avión de ida y vuelta de Boston a Los Ángeles (de Montreal a Vancouver) o a diez días en las Montañas Rocosas (Denver, Colorado).

Resultados

La radiografía de cráneo es una serie de imágenes de los huesos del cráneo. En una emergencia, el médico puede observar los resultados iniciales de una radiografía de cráneo en algunos minutos. En caso contrario, generalmente, el radiólogo tiene listo el informe oficial de la radiografía el día siguiente.

Radiografía de cráneo
Normal:

Los huesos del cráneo son normales en tamaño y apariencia.

No se encontraron objetos extraños, crecimientos anormales o anormalidades en los huesos.

No se encontraron huesos rotos.

Anormal:

Es posible que haya objetos extraños, como fragmentos de metal o de vidrio.

Puede haber crecimientos anormales, como tumores.

Puede haber fracturas óseas.

Puede haber signos de una enfermedad que afecta a los huesos del cráneo.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por diversos motivos, entre los que se incluyen:

  • Si no puede permanecer quieto durante la prueba. Las imágenes pueden no estar claras.
  • En un posible caso de lesión en el cuello. En este caso, podría no ser posible realizar una serie completa de radiografías de cráneo.
  • Si tiene un ojo artificial (prótesis de ojo) u otros objetos artificiales o de metal en la cabeza. Estos pueden formar una sombra en la radiografía que esconda parte de los huesos.

Para pensar

  • Se puede hacer una tomografía computarizada (CT) en lugar de una radiografía de cráneo. La tomografía computarizada muestra más detalles que una radiografía. Puede mostrar pequeñas fracturas mejor que una radiografía y también puede mostrar lesiones en el cerebro y en otros tejidos. Las tomografías computarizadas son más costosas que las radiografías de cráneo y pueden no estar disponibles en algunas áreas. Para obtener más información, consulte el tema Tomografía computarizada (CT) de la cabeza y de la cara.
  • Los resultados de sus radiografías pueden ser diferentes de los resultados de pruebas anteriores debido a que se le hizo la prueba en un centro médico distinto o a que se le hizo un tipo de prueba diferente.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Howard Schaff, MD - Diagnóstico en radiología
Última revisión 24 abril, 2012

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