Cortisol en la orina

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Generalidades de la prueba

Una prueba de cortisol mide el nivel de la hormona cortisol en una muestra de orina de 24 horas. El nivel de cortisol puede mostrar problemas con las glándulas suprarrenales o la hipófisis (glándula pituitaria). Las glándulas suprarrenales producen el cortisol. Los niveles de cortisol se elevan cuando la hipófisis libera corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés).

El cortisol tiene muchas funciones. Ayuda al organismo a utilizar el azúcar (glucosa) y las grasas para generar energía (metabolismo). Ayuda al cuerpo a controlar el estrés. Los niveles de cortisol se pueden ver afectados por muchas cosas, como estrés físico o emocional, actividad intensa, infección o lesión.

Normalmente, los niveles de cortisol se elevan durante las primeras horas de la mañana y están en su nivel más alto alrededor de las 7 a.m. Descienden a un nivel muy bajo al final de la tarde y durante la etapa temprana del sueño. Pero si usted duerme durante el día y está levantado durante la noche, este patrón se puede invertir. Si usted no pasa por este cambio diario en los niveles de cortisol, es posible que tenga glándulas suprarrenales hiperactivas.

Los niveles de cortisol varían mucho a lo largo del día, por lo cual la orina se recolecta durante 24 horas para esta prueba.

Por qué se hace

Una prueba de cortisol se realiza para detectar problemas de la hipófisis y de las glándulas suprarrenales, tales como la producción excesiva de hormona.

Cómo prepararse

Es posible que se le pida que evite la actividad física intensa el día anterior a la prueba.

Asegúrese de beber suficientes líquidos durante el período de 24 horas de recolección de orina. Esto previene la deshidratación.

Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Como ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

  • Comience a recolectar la orina por la mañana. Cuando se levante por la mañana, vacíe la vejiga, pero no guarde esta orina. Anote la hora a la que orinó. Esto marca el comienzo del período de recolección de 24 horas.
  • Durante las próximas 24 horas, recolecte toda su orina. Su médico o el laboratorio generalmente le proporcionarán un recipiente grande con capacidad para alrededor de 1 galón (4 L). El recipiente contiene una pequeña cantidad de conservante. Orine dentro de un recipiente pequeño y limpio y, luego, vierta la orina en el recipiente grande. No toque el interior del recipiente con los dedos.
  • Conserve el recipiente grande en el refrigerador durante el período de recolección de 24 horas.
  • Vacíe la vejiga por última vez al final o inmediatamente antes del final del período de 24 horas. Agregue esta orina al recipiente grande y registre la hora.
  • No deje que entren restos de papel higiénico, vello púbico, heces (excremento), sangre menstrual ni otro material extraño en la muestra de orina.

Qué se siente

Esta prueba no causa dolor.

Riesgos

La recolección de una muestra de orina de 24 horas no causa problemas.

Resultados

Una prueba de cortisol mide el nivel de la hormona cortisol en una muestra de orina de 24 horas.

Normales

Estos valores son solamente una guía. Los límites de los valores "normales" varían de un laboratorio a otro. Es posible que su laboratorio tenga límites diferentes. El informe del laboratorio debe incluir los límites que su laboratorio usa para valores "normales". Además, el médico evaluará sus resultados basándose en su salud y otros factores. Por lo tanto, un valor que cae fuera de los límites normales enumerados aquí, aún puede ser normal para usted.

Nivel de cortisol en una muestra de orina de 24 horas 1
Adultos

Menos de 100 microgramos (mcg) o menos de 276 nanomoles (nmol)

Adolescentes

5-55 mcg o 14-152 nmol

Niños

2-27 mcg o 5-75 nmol

Valores altos

Los niveles altos de cortisol pueden estar causados por:

  • Algunos medicamentos.
  • Tumores de la hipófisis y suprarrenales, los cuales suelen ser benignos. Esto significa que no son cáncer.
  • Algunos tipos de cáncer, como el cáncer suprarrenal y algunos cánceres de pulmón poco comunes.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Se encuentra bajo estrés físico o emocional.
  • Está embarazada. Esto puede hacer que los niveles de cortisol en la orina sean altos.
  • Tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia).
  • Come, bebe o hace ejercicio antes de la prueba.
  • Toma medicamentos como estrógeno, anfetaminas o corticosteroides.
  • No recolecta la orina durante exactamente 24 horas.

Para pensar

  • Para diagnosticar el síndrome de Cushing, se utiliza la prueba de orina de 24 horas con mayor frecuencia que el análisis de cortisol en la sangre. Para saber más acerca del análisis de cortisol en la sangre, vea el tema Cortisol en la sangre.
  • Otras pruebas pueden ayudar a determinar si la hipófisis o las glándulas suprarrenales funcionan bien. Estas incluyen la prueba de corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés) y la prueba de inhibición con dexametasona.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Alan C. Dalkin, MD - Endocrinología

Revisado14 noviembre, 2014