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Influenza (gripe estacional)

Generalidades del tema

¿Qué es la influenza (gripe)?

La influenza (gripe) es una infección viral. A veces se usa el término "gripe" para referirse a cualquier tipo de enfermedad leve, como un resfriado o un virus estomacal, que tiene síntomas similares a los de la gripe. Pero la gripe real es diferente. Los síntomas de la gripe suelen ser peores que un resfriado y duran más tiempo. La gripe no suele causar vómito ni diarrea en adultos.

La mayoría de los brotes de gripe ocurren al final del otoño y en el invierno.

¿Qué causa la gripe?

La gripe es causada por los virus de la influenza A y B. Cada año hay nuevas cepas del virus de la gripe.

¿Cuáles son los síntomas?

La gripe causa fiebre, dolores por todo el cuerpo, dolor de cabeza, tos seca y dolor de garganta o garganta seca. Probablemente se sentirá cansado y con menos hambre de lo habitual. Los síntomas suelen ser peores durante los primeros 3 o 4 días. Pero mejorar por completo puede llevar 1 o 2 semanas.

Los síntomas de la gripe suelen aparecer de 1 a 4 días después de que usted estuvo cerca de alguien que tuviera el virus.

La mayoría de las personas se recuperan sin problemas. Pero en ocasiones la gripe puede provocar una infección bacteriana, como una infección del oído, de los senos paranasales o bronquitis. En raros casos, la gripe puede causar un problema más grave, como neumonía.

Ciertas personas corren un riesgo mayor de tener problemas a causa de la gripe. Estas incluyen los niños menores, las mujeres embarazadas, los adultos mayores y las personas con enfermedades crónicas o con sistemas inmunitarios deteriorados que dificulten combatir las infecciones.

¿Cómo se diagnostica la gripe?

Su médico le hará preguntas acerca de sus síntomas y le examinará. Por lo general esta información le basta al médico para averiguar si usted tiene gripe, especialmente si en la región donde vive han ocurrido muchos casos de enfermedades similares y el departamento de salud ha reportado un brote de gripe.

En algunos casos, el médico podría realizar un análisis de sangre o tomar una muestra del líquido de la nariz o de la garganta para averiguar qué tipo de virus de la gripe tiene.

¿Cómo se trata?

La mayoría de las personas pueden tratar los síntomas de la gripe en el hogar. El tratamiento en el hogar consiste en descansar, beber abundantes líquidos y tomar medicamentos para reducir la fiebre.

Si piensa que tiene gripe, es posible que su médico le dé medicamentos que pueden hacer los síntomas más leves. Pero debe comenzar a tomarlos dentro de los 2 días de la aparición de los primeros síntomas.

¿Se puede prevenir la gripe?

Usted puede ayudar a prevenir la gripe vacunándose contra la gripe cada año. Lo mejor es vacunarse contra la gripe tan pronto como la vacuna esté disponible. Está disponible en forma de inyección o en aerosol que se inhala por la nariz.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, o CDC por sus siglas en inglés) de los EE. UU. recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad y mayores deberían vacunarse contra la gripe. La vacuna es de especial importancia para las personas que tienen mayor riesgo de tener problemas por la gripe, como:

  • Los niños menores.
  • Los adultos de 50 años o más.
  • Los adultos y los niños con problemas de salud crónicos o con un sistema inmunitario deteriorado.
  • Las mujeres que van a estar embarazadas durante la temporada de gripe.

La vacuna contra la gripe también es importante para los trabajadores de atención médica y para cualquier persona que vive o trabaja con una persona que corre un riesgo mayor de tener problemas por la gripe.

Por lo general, la vacuna previene la mayoría de los casos de gripe. Pero incluso si contrae gripe después de haberse vacunado, sus síntomas serán más leves y tendrá menos probabilidades de tener problemas a causa de la gripe. No puede darle gripe por vacunarse.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca de la influenza (gripe):

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Inquietudes a largo plazo:

Cuídese:

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Gripe: ¿Debería tomar medicamentos antivirales?
  Vacuna contra la gripe: ¿Debería vacunarme contra la gripe?

Causa

La gripe es causada por el virus de la influenza. Los médicos clasifican el virus como influenza tipo A y tipo B, y cada uno incluye varios subtipos o cepas. Por lo general, el tipo A es responsable de los brotes anuales que generalmente ocurren al final del otoño y al comienzo del invierno.

El virus de la influenza cambia con frecuencia, por lo que tener gripe causada por una cepa no le da inmunidad total a otras cepas.

  • Los brotes generalizados de gripe suelen causar cambios significativos (que se llaman cambios antigénicos) en el virus y ocurren aproximadamente cada 10 años. Las personas que contraen gripe tienden a enfermarse mucho más cuando ocurre una variación en el virus de la gripe.
  • Los cambios menores en el virus (que se llaman variaciones antigénicas) ocurren casi todos los años.

El virus se propaga de una persona a otra a través de:

  • Contacto directo, como darse la mano.
  • Pequeñas gotas que se forman cuando una persona estornuda o tose.
  • Contacto con objetos como pañuelos que han estado en contacto con líquidos de la nariz o de la garganta de una persona infectada.

¿Cuándo puede contagiar a otros?

Si usted está infectado con la gripe, tiene más probabilidades de transmitírsela a otra persona desde 1 día antes de que comiencen los síntomas hasta 7 días después de que aparezcan los síntomas. Los niños pueden contagiar por más de 7 días después de que comiencen los síntomas.

Los síntomas suelen presentarse de 1 a 4 días después de contagiarse. Debido a que es posible que los síntomas no aparezcan por un par de días, podría transmitirle la gripe a otra persona antes de saber que la tiene.

Síntomas

Los síntomas de influenza (gripe) aparecen súbitamente y con frecuencia incluyen:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) a 104 °F (40 °C), la cual puede alcanzar 106 °F (41 °C) cuando los síntomas comienzan a aparecer. Por lo general, la fiebre es continua pero es posible que aparezca y desaparezca. La fiebre podría ser menor en adultos mayores que en niños y adultos más jóvenes. Cuando la fiebre es alta, los demás síntomas suelen ser más graves.
  • Dolores por todo el cuerpo y dolor muscular (con frecuencia intenso), comúnmente en la espalda, en los brazos o en las piernas.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor cuando mueve los ojos.
  • Fatiga, sensación general de enfermedad (malestar general) y pérdida del apetito.
  • Tos seca, goteo nasal y garganta seca o dolor de garganta. Es posible que no los note durante los primeros días de la enfermedad cuando los demás síntomas son más graves. A medida que la fiebre desaparece, estos síntomas podrían ser más evidentes.

Por lo general, la influenza no causa síntomas en el estómago ni en los intestinos, como vómito y diarrea.

Otras afecciones tienen síntomas similares a los de la gripe, como el resfriado común, las infecciones bacterianas y la mononucleosis infecciosa.

Qué sucede

La influenza (gripe) suele aparecer repentinamente. En muchos casos, las personas pueden señalar la hora en que comenzaron los síntomas. Los síntomas se presentan de 1 a 4 días después de contagiarse, y estos incluyen:

  • Fiebre, que dura alrededor de 3 días. La fiebre suele ser un poco menor en el segundo y tercer día, pero podría durar hasta 8 días.
  • Tos, goteo nasal y dolor de garganta, que pueden ser más evidentes a medida que disminuyen la fiebre y otros síntomas. Por lo general, estos síntomas duran de 3 a 4 días después de que baja la fiebre. Es posible que tenga una tos seca y persistente hasta 10 días después de que los demás síntomas hayan desaparecido.

La recuperación completa podría tomar de 1 a 2 semanas o más. La fatiga y la debilidad pueden durar varias semanas.

Las complicaciones de la influenza pueden presentarse en cualquier persona, pero son mucho más probables en los adultos mayores y en las personas que tienen otros problemas de salud, especialmente enfermedades cardíacas y de los pulmones.

Qué aumenta el riesgo

Cualquier persona expuesta a un virus de la influenza (gripe) puede contagiarse. Estos virus son contagiosos y se propagan fácilmente entre las personas que están en grupos, como en hogares para ancianos, hospitales, refugios, escuelas y guarderías. Trabajar, visitar o vivir en cualquiera de estas zonas aumenta el riesgo de contraer gripe.

El riesgo de tener síntomas graves y complicaciones es mayor para:

  • Niños menores de 2 años.
  • Adultos de 65 años o más.
  • Mujeres embarazadas.
  • Personas que tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), otras enfermedades de los pulmones o insuficiencia cardíaca.
  • Personas que tienen una afección médica (como síndrome de inmunodeficiencia adquirida [SIDA]) o que están usando un medicamento que deteriora el sistema inmunitario.

Cuándo llamar al médico

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato si:

  • Usted tiene problemas para respirar, o siente mucha falta de aire.
  • Usted tiene dolor de cabeza intenso o rigidez en el cuello, y se siente confuso o tiene problemas para mantenerse despierto.

Llame a su médico si:

  • Tiene fiebre extremadamente alta.
  • Su fiebre dura más de 3 días.
  • Su hijo tiene 3 meses de edad o menos y tiene fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta.
  • Respirar le resulta cada vez más difícil.
  • Se presenta respiración sibilante (con silbidos).
  • Aparece un dolor nuevo o el dolor se localiza en una zona, como un oído, la garganta, el pecho o los senos paranasales.
  • Los síntomas no desaparecen, aun con tratamiento en el hogar.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Espera vigilante

En la mayoría de las personas sanas, la gripe desaparecerá al cabo de 5 a 7 días, aunque la fatiga puede durar mucho más. Aunque es posible que se sienta muy enfermo, el tratamiento en el hogar suele ser lo único que se necesita. Si es temporada de gripe, es posible que solo quiera tratar los síntomas en el hogar. Preste especial atención a los síntomas de infección bacteriana, como drenaje nasal que pasa de ser transparente a adquirir color después de 5 a 7 días y síntomas que reaparecen o empeoran.

El tratamiento temprano (dentro de las 48 horas de los primeros síntomas) con medicamentos antivirales puede reducir la gravedad de la influenza y puede prevenir complicaciones graves relacionadas con la gripe.1 Los bebés, los adultos mayores y las personas que tienen problemas de salud crónicos tienen más probabilidades de tener complicaciones a causa de la gripe, y es posible que tengan que consultar a un médico para recibir atención además del tratamiento en el hogar. Pero no todos los medicamentos antivirales funcionan contra todas las cepas de la gripe. Hable con su médico si piensa que puede necesitar un medicamento antiviral.

Llame a su médico si piensa que sus síntomas no son causados por la gripe.

A quién consultar

Estos profesionales de la salud pueden diagnosticar y tratar la gripe:

Puede necesitarse un médico que se especializa en el tratamiento de enfermedades infecciosas si el diagnóstico no es claro o si se presentan complicaciones graves.

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Exámenes y pruebas

Los médicos pueden diagnosticar influenza (gripe) usando solo sus síntomas si han ocurrido muchos casos de enfermedad similar en la comunidad y si el departamento de salud local ha confirmado un brote de gripe.

Las pruebas para confirmar que tiene gripe y para averiguar el tipo de virus pueden ser importantes si:

  • Los resultados pueden afectar las decisiones del tratamiento. Durante un brote de gripe confirmado, sin embargo, es posible que no se necesiten pruebas incluso si se considera tratamiento con un medicamento antiviral.
  • Además de los síntomas parecidos a los de una gripe, tiene cualquier síntoma inusual que sugiere otra afección.
  • Las autoridades de la salud no han identificado ningún otro caso de gripe en la zona.

Las pruebas pueden incluir análisis de sangre (que rara vez se usan) o un cultivo para identificar el virus. Los resultados de algunos cultivos tardan de 24 a 48 horas, por lo que no ayudarán a su médico a decidir si debe recetar un medicamento antiviral. Ahora hay una prueba rápida de la gripe disponible que muestra los resultados en 30 minutos. Aunque esta prueba no tiene una precisión del 100%, puede resultar útil para decidir si se debería usar un medicamento antiviral.

Generalidades del tratamiento

En la mayoría de las personas sanas, la influenza (gripe) desaparecerá al cabo de 5 a 7 días. Los peores síntomas suelen durar de 3 a 4 días. Por lo general, el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas y para prevenir complicaciones es lo único que se necesita.

Puede que los medicamentos antivirales ayuden para:

  • Reducir la gravedad y la duración de los síntomas causados por la infección con el virus de la influenza A o B.
  • Reducir la duración de la enfermedad.
  • Controlar brotes de gripe en hogares para ancianos.
  • Reducir la propagación del virus a las personas que corren un alto riesgo de complicaciones graves a causa de la gripe (grupos de alto riesgo).
  • Reducir las complicaciones a causa de la gripe.

A las personas que corren un alto riesgo de complicaciones se les recomienda comunicarse con un médico dentro de las 48 horas de la aparición de los primeros síntomas, para averiguar si necesitan medicamentos a fin de reducir la duración de la enfermedad. También deberían llamar a un médico para recibir medicamentos si se han expuesto a la gripe.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Gripe: ¿Debería tomar medicamentos antivirales?

Si no se usan medicamentos, comuníquese con su médico si tiene síntomas de una complicación.

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir la gripe inmunizándose con una vacuna contra la gripe cada año, tan pronto como esté disponible.

En la mayoría de las personas, la inmunización anual con la vacuna inactivada contra la influenza (¿Qué es un documento PDF ?) (inyección contra la gripe) o con la vacuna contra la gripe en aerosol nasal (¿Qué es un documento PDF ?) previene el contagio de la gripe y sus complicaciones.

La mayoría de las personas sanas de 2 a 49 años pueden elegir usar la vacuna en aerosol nasal (como FluMist) en lugar de la inyección contra la gripe. La vacuna en aerosol nasal contiene componentes de virus vivos, de manera que no debe administrarse a personas que tienen ciertas afecciones de salud a largo plazo (crónicas), como problemas del corazón o problemas pulmonares. Los contactos cercanos de estas personas en categorías de alto riesgo pueden recibir cualquier tipo de vacuna, con una excepción poco frecuente. La inmunización con el virus inactivado (inyección contra la gripe) es preferible a la vacuna en aerosol nasal para los contactos cercanos de las personas con sistemas inmunitarios muy deteriorados durante tiempos cuando un entorno protegido es necesario. Esto evita el riesgo de transmitir un virus activo de la gripe de la vacuna en aerosol nasal. Si se usa la vacuna en aerosol nasal, debe evitarse el contacto con cualquier persona en este grupo de alto riesgo durante 7 días. Para los contactos cercanos de las personas en todas las otras categorías de alto riesgo, la vacunación con la inyección contra la gripe o el aerosol nasal se consideran seguras.

No debe usar la vacuna en aerosol nasal si usted:

  • Tiene una enfermedad cardíaca.
  • Tiene una enfermedad de los pulmones, incluido el asma.
  • Tiene diabetes o enfermedad de los riñones.
  • Tiene una enfermedad o toma un medicamento que causa problemas con su sistema inmunitario.
  • Tiene una afección (como un trastorno convulsivo o parálisis cerebral) que puede causar problemas para respirar o tragar.
  • Está embarazada.
  • Es menor de 20 años y toma aspirina o productos que contienen aspirina.

Incluso si una vacuna contra la gripe no previene la gripe, la vacuna puede reducir la gravedad de los síntomas de la gripe y disminuir el riesgo de complicaciones. Estudios han descubierto que la vacuna contra la gripe resulta en menos días de ausencia al trabajo y menos visitas al médico por infecciones respiratorias, y reduce la cantidad de personas que desarrollan complicaciones a causa de la gripe, como neumonía.2 Y la vacuna contra la gripe puede ayudar a proteger a los bebés de mujeres que se vacunaron mientras estaban embarazadas.3, 4

A pesar de estos resultados, mucha gente elige no vacunarse contra la gripe. Algunos no se vacunan debido a mitos que creen acerca de la gripe o de la vacuna. Estos incluyen creencias de que la gripe es una enfermedad de menor importancia o que la vacuna causa la gripe. La inyección puede provocar efectos secundarios, como dolor o fiebre, pero suelen ser menores y no duran mucho tiempo. Y hay disponible un tipo de vacuna contra la gripe (Fluzone Intradermal) que utiliza una aguja mucho más pequeña que una vacuna contra la gripe regular. Se inyecta en la piel en vez de en un músculo. Esto suele causar menos molestias en el momento de la inyección. Las personas de 18 a 64 años de edad pueden aplicarse esta vacuna. La mayoría, pero no todos, los tipos de vacunas contra la gripe contienen una pequeña cantidad de huevo.

Aunque a veces los medicamentos antivirales previenen la gripe, no funcionan de la misma manera como la vacunación anual y no deben sustituir a una inyección contra la gripe ni a una dosis de la vacuna en aerosol nasal.

La persona que aplica la vacuna podría decirles a usted o a su hijo que no se la ponga si:

  • Tiene una alergia grave a los huevos o a cualquier componente de la vacuna.
  • Ha tenido una reacción grave a una dosis previa de la vacuna contra la gripe.
  • Ha tenido síndrome de Guillain-Barré.
  • Está enfermo. Si está enfermo y tiene fiebre, espere hasta que se encuentre mejor antes de ponerse la vacuna contra la gripe.

Debido a que la vacuna en aerosol nasal es más costosa que una inyección contra la gripe, es posible que su plan de seguro de salud no la cubra. Consulte con su compañía de seguros.

Casi todas las comunidades tienen un programa que ofrece vacunas contra la gripe a bajo costo durante la temporada de gripe. Usted también puede vacunarse contra la gripe durante una visita de rutina a un médico o una farmacia. Muchas clínicas de salud han establecido horas al inicio de la temporada de gripe para que la gente se vacune contra la gripe sin necesidad de hacer una cita.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Vacunas contra la gripe: ¿Debería vacunarme contra la gripe?

Otras formas de reducir su riesgo de gripe o sus complicaciones

Aumente sus probabilidades de mantenerse sano de la siguiente manera:

  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente durante los meses de invierno en que la gripe es más común.
  • Mantenga las manos alejadas de la nariz, los ojos y la boca. Es más probable que los virus ingresen en el cuerpo a través de estas zonas.
  • Siga una dieta equilibrada y saludable.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • No fume. Fumar irrita el recubrimiento de la nariz, los senos paranasales y los pulmones, lo que puede hacerlo susceptible a sufrir complicaciones de la gripe.
  • Tome probióticos. Un estudio ha demostrado que tomar probióticos ayuda a prevenir los síntomas de la influenza y a reducir el uso de antibióticos en niños.5

Cómo usar medicamentos antivirales para prevenir la gripe

Hay dos medicamentos antivirales (oseltamivir y zanamivir) que pueden ayudar a prevenir la gripe causada por los virus de influenza A y B. Estos medicamentos también pueden reducir la duración de la enfermedad si se administran no más de 48 horas después de los primeros síntomas. Durante un brote de gripe, estos medicamentos pueden administrarse al mismo tiempo que una vacuna contra la gripe y durante 2 semanas después, mientras el cuerpo produce anticuerpos para protegerlo del virus. Los medicamentos antigripales suelen administrarse a las personas que están muy enfermas con la gripe o a aquellas que son propensas a tener complicaciones por la gripe. Pero también pueden utilizarse para una persona que haya estado enferma con la gripe por menos de 48 horas. Estos medicamentos se toman por boca (pastilla) o se inhalan en los pulmones (inhalador).

Los medicamentos antivirales amantadina y rimantadina se han usado para prevenir la gripe causada por el virus de la influenza tipo A. Pero en los últimos años, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. han recomendado a los médicos no usar estos medicamentos para tratar o prevenir la gripe.6 Estos medicamentos no han dado resultado contra la mayoría de los tipos de virus de la gripe. La amantadina y la rimantadina no protegen contra la influenza B. Asegúrese de hablar con su médico sobre el medicamento que sea mejor para usted.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Gripe: ¿Debería tomar medicamentos antivirales?

Tratamiento en el hogar

Si tiene influenza, puede esperar que la enfermedad desaparezca por sí sola en alrededor de 7 a 10 días. Entretanto, puede tomar medidas para sentirse mejor:

  • Descanse más de lo usual. El reposo en cama puede ayudarle a sentirse mejor. También le ayudará a evitar contagiar el virus a otras personas.
  • Tome abundantes líquidos para reemplazar los que se pierden por la fiebre. Los líquidos también alivian una garganta áspera y mantienen la mucosidad nasal poco espesa. El agua, la sopa, el jugo de fruta y el té caliente con limón son todos buenas opciones.
  • Si la fiebre es incómoda, pásese una esponja con agua tibia por el cuerpo para reducir la fiebre. No use agua fría ni hielo. Bajar la fiebre no hará que sus síntomas desaparezcan más rápido, pero puede hacerlo sentir más cómodo. También puede tomar acetaminofén o ibuprofeno para bajar la fiebre. Siga todas las instrucciones de la etiqueta. Si le da medicamentos a su bebé, siga las instrucciones de su médico sobre qué cantidad darle. No le dé aspirina a ninguna persona menor de 20 años debido al riesgo de síndrome de Reye.
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  • Para aliviar los dolores por todo el cuerpo y el dolor de cabeza, tome acetaminofén o ibuprofeno.
  • Para ayudarle a aliviar la congestión nasal, inhale aire húmedo de una ducha caliente o de un lavabo lleno de agua caliente.
  • Pruebe un descongestionante si su síntoma principal es congestión nasal. Busque un descongestionante de un solo ingrediente que contenga fenilefrina. Si el drenaje nasal es espeso, un descongestionante que contenga guaifenesina podría ayudarle a mantenerlo poco espeso y drenando. Antes de usar estos medicamentos, revise la etiqueta. Es posible que no sean seguros para niños pequeños o para personas que tienen ciertos problemas de salud. No use aerosoles nasales ni gotas medicinales más a menudo que lo indicado, y no los use durante más de 3 días.
  • Evite los antihistamínicos. No tratan los síntomas de la gripe y pueden hacer que el drenaje nasal sea más espeso.
  • Si le duele la piel alrededor de la nariz y de los labios por frotarse reiteradamente con pañuelos, aplique un poco de vaselina a la zona. El uso de pañuelos desechables que contengan loción también podría ayudar.
  • Use pastillas para la tos o caramelos duros comunes para ayudarle a aliviar la tos.
  • Si tiene una tos seca y áspera, puede probar un medicamento para la tos de venta libre que contiene dextrometorfano. Tenga cuidado con los medicamentos para la tos y los resfriados. Es posible que estos medicamentos no sean seguros para niños pequeños o personas con ciertos problemas de salud, así que revise la etiqueta primero. Si decide usar estos medicamentos, siempre siga las instrucciones acerca de qué cantidad usar según la edad y el peso.
  • Eleve la cabeza durante la noche con una almohada adicional si la tos lo mantiene despierto.
  • Evite fumar y respirar humo de tabaco ambiental. Este siempre es un buen consejo, pero es especialmente importante cuando tiene una infección respiratoria como un resfriado o una gripe.

Llame a su médico si:

  • Sus síntomas mejoran, pero luego parecen empeorar nuevamente.
  • Tiene síntomas de una infección bacteriana, como una tos nueva o peor que produce moco amarillo, verde, color óxido o sanguinolento; fiebre persistente, dolor de oído, dolor de garganta, dolor de los senos paranasales o tos productiva; o drenaje nasal que pasa de ser transparente a adquirir color después de 7 a 10 días.

Medicamentos

Algunos medicamentos antivirales reducen la gravedad y acortan la duración de los síntomas de influenza (gripe) en 1 o 1½ días si se administran dentro de las 48 horas de los primeros síntomas.1 No es la intención que estos medicamentos reemplacen a la vacuna anual contra la gripe. Por el contrario, los medicamentos antivirales pueden ayudar a controlar brotes y prevenir la propagación de la infección, especialmente en las personas con alto riesgo de tener complicaciones por la gripe.

Los medicamentos antivirales oseltamivir y zanamivir se usan para prevenir y tratar las infecciones de influenza A y B. Pueden reducir la gravedad y acortar la duración de los síntomas de la gripe.7 Se ha usado amantadina y rimantadina para ayudar a prevenir y tratar la gripe causada por la infección de influenza A (pero no de influenza B). Pero en los últimos años, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. han recomendado a los médicos no usar amantadina ni rimantadina para tratar o prevenir la gripe.6 Estos medicamentos no han dado resultado contra la mayoría de los tipos de virus de la gripe. Es importante que hable con su médico sobre el medicamento que sea mejor para usted.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Gripe: ¿Debería tomar medicamentos antivirales?

Opciones de medicamentos

Hay dos tipos de medicamentos antivirales que pueden tratar las infecciones de influenza:

  • Amantadina o rimantadina (usados para prevenir o tratar las infecciones de influenza A)
  • Oseltamivir o zanamivir (usados para tratar y prevenir las infecciones de influenza A y B)

Para pensar

La eficacia de los medicamentos antivirales puede variar de un año a otro. En algunos años, puede que un medicamento no funcione contra los tipos de virus de influenza que estén causando los síntomas. Su médico puede ayudarle a decidir si es probable que los medicamentos antivirales le ayuden.

La mayoría de las personas no necesitan medicamentos antivirales. Se recuperan de la influenza sin tener complicaciones.

Pero dado que la mayoría de las personas que tienen gripe se sienten muy enfermas, puede que algunas personas elijan tomar medicamentos aunque tengan un bajo riesgo de complicaciones.

No puede prevenir la gripe ni hacer que se sienta mejor más rápido tomando:

  • Antibióticos. Para obtener más información, vea el tema Cómo usar antibióticos prudentemente.
  • Grandes dosis de vitaminas y minerales, como vitamina C o zinc.
  • Remedios herbarios, como equinácea.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
Dirección del sitio web: www.cdc.gov

U.S. Department of Health and Human Services
Dirección del sitio web: www.flu.gov

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fiore AE, et al. (2011). Antiviral agents for the treatment and chemoprophylaxis of influenza: Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). MMWR, 60(1): 1–25.
  2. Nichol KL, et al. (2007). Effectiveness of influenza vaccine in the community-dwelling elderly. New England Journal of Medicine, 357(14): 1373–1381.
  3. Zaman K, et al. (2008). Effectiveness of maternal influenza immunization in mothers and infants. New England Journal of Medicine, 359(15): 1555–1564.
  4. Eick AA, et al. (2011). Maternal influenza vaccination and effect on influenza virus infection in young infants. Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine, 165(2): 104–111.
  5. Leyer GJ, et al. (2009). Probiotic effects on cold and influenza-like symptom incidence and duration in children. Pediatrics, 124(2): e172–e179.
  6. Centers for Disease Control and Prevention (2006). CDC Health Alert: CDC Recommends Against the Use of Amantadine and Rimantadine for the Treatment or Prophylaxis of Influenza in the United States During the 2005–06 Influenza Season. Available online: http://www.cdc.gov/flu/han011406.htm.
  7. Cooper NJ, et al. (2003). Effectiveness of neuraminidase inhibitors in treatment and prevention of influenza A and B: Systematic review and meta-analyses of randomised controlled trials. BMJ, 326(7401): 1235.

Otras obras consultadas

  • American Academy of Pediatrics (2011). Recommendations for prevention and control of influenza in children, 2011–2012. Pediatrics, 128(4): 813–825.
  • Centers for Disease Control and Prevention (2013). Prevention and control of seasonal influenza with vaccines: Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices — United States, 2013–2014 . MMWR, 62(RR07): 1–43. Also available online: http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/rr6207a1.htm?s_cid=rr6207a1_w.
  • U.S. Centers for Disease Control and Prevention (2011). Maternal and infant outcomes among severely ill pregnant and postpartum women with 2009 pandemic influenza A (H1N1)—United States, April 2009–August 2010. Morbidity and Mortality Weekly Report, 60(35): 1193–1196.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Christine Hahn, MD - Epidemiología
Última revisión 7 noviembre, 2013

Última revisión: 7 noviembre, 2013

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