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Diabetes: Cómo aplicarse una inyección de insulina

Introducción

Si tiene diabetes tipo 1 —o si tiene diabetes tipo 2 y otros medicamentos para la diabetes no están controlando su nivel de azúcar en la sangre— debe tomar insulina. Si tiene diabetes gestacional, es posible que deba usar insulina si la dieta y el ejercicio no han podido mantener sus niveles de azúcar en la sangre dentro de los límites ideales.

Con poca insulina o sin ella, el azúcar (glucosa) en la sangre no puede entrar en las células a fin de ser usada para obtener energía. En consecuencia, el azúcar en la sangre aumenta por encima de un nivel seguro. Cuando su nivel de azúcar en la sangre aumenta hasta superar los 180 mg/dl, los riñones comienzan a liberar azúcar en la orina, lo cual puede provocar deshidratación. Si usted está deshidratado, los riñones producen menos orina, lo que significa que el cuerpo no puede eliminar el azúcar adicional. Entonces los niveles de azúcar en la sangre comienzan a elevarse.

Usar insulina puede prevenir los síntomas del nivel alto de azúcar en la sangre y urgencias como la cetoacidosis diabética (en diabetes tipo 1) y el coma hiperosmolar (en diabetes tipo 2). La insulina también puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre, lo cual puede prevenir las complicaciones graves y permanentes derivadas de un nivel alto de azúcar en la sangre a largo plazo.

Los tres elementos más importantes para aplicar las inyecciones de insulina con éxito son:

  • Asegurarse de estar aplicando la dosis correcta de insulina, especialmente si se están administrando dos tipos de insulina en la misma jeringa.
  • Practicar cómo aplicarse la inyección.
  • Guardar la insulina en forma adecuada, para que cada dosis dé resultados eficaces.

Cómo

Su profesional de la salud o su educador de diabetes autorizado (CDE, por sus siglas en inglés) le ayudará a aprender a preparar su dosis de insulina y a aplicársela. A continuación, le indicamos algunos pasos sencillos para ayudarle a aprender a hacerlo.

Prepárese

A fin de prepararse para aplicarse una inyección de insulina, siga estos pasos.

  1. Lávese las manos con agua corriente y jabón. Séqueselas bien.
  2. Reúna sus suministros. La mayoría de las personas guardan sus suministros en un bolso o estuche para poder llevarlos consigo adonde vayan.
    • Necesitará una jeringa para insulina, su frasco (o frascos) de insulina y una toallita de alcohol o una bolita de algodón humedecida con alcohol.
    • Si usa una pluma de insulina, necesitará una aguja que funcione con su pluma. Si la pluma es reutilizable, es posible que necesite un cartucho de insulina. También puede necesitar un hisopo con alcohol.
  3. Revise el frasco o el cartucho de insulina.
    • Cuando use un frasco de insulina por primera vez, anote la fecha en el frasco. A los 30 días de abrirlo, deseche el frasco con los restos de insulina. Es posible que la insulina ya no sea tan eficaz después de 30 días de uso.
    • En una pluma de insulina reutilizable, anote la fecha en que empezó a usar la pluma. Las plumas reutilizables caducan (por ejemplo, después de varios años).
    • Fíjese que la insulina de la pluma desechable no haya caducado. Esta fecha suele estar impresa en la etiqueta de la pluma.

Prepare la inyección

Su preparación dependerá de si se va a inyectar un tipo de insulina o si va a mezclar dos tipos de insulina.

Cuando esté mezclando tipos de insulina para administrarse en una jeringa, tome estas precauciones.

  • Si está mezclando insulina NPH e insulina regular de acción rápida, puede usarla de inmediato o guardarla para usarla posteriormente. Manténgala lejos del calor y de la luz, por ejemplo, en un refrigerador.
  • La insulina glargina (Lantus) y la insulina detemir (Levemir) no pueden mezclarse con otros tipos de insulina. Tampoco pueden administrarse en una jeringa que se haya usado para administrar otro tipo de insulina.

Si usa una pluma de insulina, siga las instrucciones del fabricante para colocar la aguja, preparar la pluma y ajustar la dosis.

Si usted no ve bien, tiene problemas para utilizar las manos o no puede preparar una dosis de insulina, es posible que necesite que alguien le prepare inyecciones de insulina con anticipación.

Prepare el lugar

Antes de aplicarse la inyección:

Aplique la inyección

Siga los pasos para aplicar una inyección de insulina en el abdomen. También es posible aplicar una inyección en el brazo.

Siga los pasos para aplicar una inyección de insulina en el abdomen con una pluma de insulina reutilizable.

Limpieza y almacenamiento

Después de aplicarse la inyección, asegúrese de:

  • Guardar la insulina en forma adecuada para que cada dosis dé resultados eficaces.
  • Desechar la jeringa, la pluma de insulina desechable o la aguja usadas. No tire la jeringa, la aguja ni la pluma de insulina usadas en un bote de residuos ni en un tacho de basura del hogar. Puede desecharlas en un envase de metal, como un bote de café, con una tapa a rosca o con una tapa que usted pegue con cinta adhesiva firmemente. También puede comprar envases especiales para desechar agujas y jeringas usadas. También puede comprar un pequeño dispositivo para cortar agujas, que quiebra la aguja de la jeringa y la almacena en forma segura para desecharla. Hable con su entidad de recolección de residuos local, con su farmacia o con su profesional de la salud sobre cómo eliminar el envase.

Otros consejos para hacerlo bien y en forma segura

  • Usted puede practicar inyectando aire o agua en una naranja hasta que se sienta cómodo con los pasos para administrarse insulina. Luego, siga los pasos delante de su médico o de su educador de diabetes autorizado y pregúntele cómo lo hizo.
  • Enséñeles a otros miembros de su familia a administrar inyecciones de insulina. Cuente con al menos una persona que pueda preparar y darle su inyección de insulina en una urgencia. Es una buena idea dejar a esta persona que le dé su insulina programada para que practique. De este modo, no será algo desconocido si se produce una situación de urgencia.
  • Nunca comparta jeringas con otra persona debido al riesgo de contraer enfermedades que pueden transmitirse por sangre, como el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o una infección del hígado (hepatitis).

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Rhonda O'Brien, MS, RD, CDE - Educador en diabetes certificado
Última revisión 13 agosto, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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