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Celiaquía: Cómo seguir una dieta libre de gluten

Introducción

La celiaquía o enfermedad celíaca es un problema que algunas personas tienen con alimentos que contienen gluten. El gluten es un tipo de proteína que se encuentra en los cereales trigo, cebada, centeno y triticale (un cruce de trigo y centeno). Cuando una persona con celiaquía come gluten, esto desencadena una respuesta inmunitaria que no es normal. Esto hace daño al intestino delgado.

Los síntomas de la celiaquía pueden incluir gases, abotagamiento, diarrea, pérdida de peso, fatiga, debilidad y vómito. Las heces podrían ser voluminosas, flojas y más frecuentes. El daño al intestino también hace que al cuerpo le resulte más difícil absorber vitaminas, minerales y otros nutrientes. Esto puede conducir a anemia u osteoporosis o ambas.

Esta información puede ayudarle a aprender más sobre cómo comer para que pueda manejar sus síntomas, prevenir problemas a largo plazo y aún recibir la nutrición que necesita.

  • La celiaquía no tratada puede hacer que le resulte difícil recibir los nutrientes que necesita. Comer una variedad de alimentos saludables que no tienen gluten puede ayudarle a mantener su peso y a mantenerse fuerte.
  • El principal tratamiento para la celiaquía es evitar comer cualquier alimento que contenga gluten. Incluso la cantidad más pequeña de gluten es perjudicial y puede causar síntomas en algunas personas.
  • Incluso si no tiene síntomas, aún necesita evitar el gluten por completo para prevenir daños a los intestinos y problemas a largo plazo.
  • Algunas personas con celiaquía deben evitar la leche de vaca y los productos lácteos cuando apenas comienzan un tratamiento. La mayoría de las personas pueden volver a agregar lentamente productos lácteos a su dieta a medida que el intestino sana. Pero aún deberán evitar los alimentos con gluten por el resto de sus vidas.

Si tiene preguntas acerca de cómo seguir un plan de alimentación libre de gluten para la celiaquía, hable con su médico o dietista.

Cómo

Seguir una dieta libre de gluten no es fácil. Pero si usted se toma tiempo para leer las etiquetas y hacer preguntas, puede seguir un plan de alimentación libre de gluten.

Alimentos que debe evitar

No coma ningún alimento que contenga gluten. Esto incluye alimentos hechos con trigo, cebada, centeno o triticale (un cruce de trigo y centeno). Los alimentos comunes que contienen gluten incluyen:

  • Rosquillas ("bagels").
  • Pan.
  • Cereales para el desayuno elaborados con trigo, cebada o centeno, o que contengan el término malta o malteado en sus nombres. La malta se elabora con cebada.
  • Galletas saladas.
  • Pastas.
  • Pizza.

Evite todos los productos de cerveza, a menos que indiquen que no contienen gluten. Las cervezas con o sin alcohol, incluidas las cervezas de fermentación baja ("lagers"), las de fermentación alta ("ales") y las oscuras ("stouts"), contienen gluten a menos que especifiquen que están libres de gluten.

Evite la avena, por lo menos al principio. La avena puede causar síntomas en algunas personas, tal vez como resultado de la contaminación con trigo, cebada o centeno durante su procesamiento. Pero muchas personas que tienen celiaquía pueden comer cantidades moderadas de avena sin tener síntomas. Los profesionales de la salud difieren en sus recomendaciones a largo plazo en lo referente a comer alimentos que contienen avena. Pero la mayoría están de acuerdo en que es mejor que las personas recién diagnosticadas con celiaquía no coman avena hasta que su afección esté bien controlada por medio de una dieta libre de gluten.

Lea cuidadosamente las etiquetas de los alimentos. Verifique si hay trigo o productos elaborados con trigo agregados a alimentos como el helado, los aderezos para ensaladas, las golosinas, las sopas y verduras enlatadas y congeladas, y otros alimentos procesados.

Alimentos que puede consumir

En un plan de alimentación libre de gluten, usted aún puede consumir:

  • Huevos y productos lácteos como queso. Algunos quesos y quesos cremosos para untar podrían contener gluten; por lo tanto, revise las etiquetas para conocer los aditivos. Es posible que deba evitar la leche y los productos lácteos al comienzo del tratamiento.
  • Harinas y almidones de arroz, maíz, trigo sarraceno, papas, soya o tapioca.
  • Carnes frescas, congeladas o enlatadas sin procesar. (Ejemplos de carnes procesadas que debe evitar son los perros calientes, el salami y los fiambres). Lea las etiquetas para verificar si hay aditivos que podrían contener gluten.
  • Frutas y verduras frescas, congeladas, secas o enlatadas, si no tienen agentes espesantes ni otros aditivos que contengan gluten.
  • Determinadas bebidas alcohólicas, que incluyen vino, bebidas destiladas (incluidos el whisky y el brandy), licores y sidras.

Cuando coma afuera de su casa, busque restaurantes que sirvan alimentos libres de gluten. Podría preguntar si el chef está acostumbrado a cocinar sin nada de gluten. También busque tiendas de comestibles que vendan pizza y otros alimentos libres de gluten. Internet puede ser otra fuente de información acerca de alimentos libres de gluten.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Jerry S. Trier, MD - Gastroenterología
Última revisión 29 mayo, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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