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Medicamentos anticoagulantes distintos de la warfarina: Cómo tomarlos en forma segura

Introducción

Los medicamentos anticoagulantes son medicamentos que ayudan a prevenir coágulos de sangre. A pesar de que también se los conoce como diluyentes sanguíneos, en realidad no diluyen la sangre. Lo que hacen es retrasar el tiempo que tarda en formarse un coágulo de sangre.

Usted tiene que tener cuidado al tomar medicamentos anticoagulantes. Pueden elevar el riesgo de sangrado (hemorragia) intenso. Pero usted puede hacer cosas simples para ayudar a evitar problemas.

Este documento cubre todos los medicamentos anticoagulantes, con excepción de la warfarina (Coumadin). Hay algunos pasos adicionales que tiene que seguir si toma warfarina. Para saber más, vea Haga clic aquí para ver una Medida práctica.Warfarina: Cómo tomar su medicamento en forma segura.

Cómo

Usted puede tomar un medicamento anticoagulante en forma segura si sigue unos pocos pasos:

  1. Conozca las señales de sangrado.
  2. Dígales a los médicos y al dentista todos los medicamentos que toma.
  3. Hable con su médico acerca de operaciones y pruebas.
  4. Evite las caídas y las lesiones.

1. Conozca las señales de sangrado.

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato si tiene:

  • Dolor de cabeza intenso y repentino, distinto a dolores de cabeza anteriores. (Esto podría ser una señal de sangrado en el cerebro).

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica de inmediato si tiene:

  • Cualquier sangrado anormal, como:
    • Toser sangre.
    • Vomitar sangre o algo parecido a granos de café molido.
    • Heces negras que parecen alquitrán o que tienen rastros de sangre.
    • Una hemorragia (sangrado) nasal que no se detiene rápidamente.
    • Sangre en la orina.
    • Sangrado vaginal diferente (más abundante, más frecuente, o en un momento diferente del mes) a lo que usted acostumbra a tener.
    • Nuevos moretones o manchas de sangre bajo la piel sin causa conocida. (Con las inyecciones, es normal que se forme un moretón alrededor del sitio de la inyección).

Si se lesiona, aplíquese presión para detener el sangrado. Tenga en cuenta que llevará más tiempo del habitual que el sangrado se detenga. Si no puede detener el sangrado, llame a su médico.

2. Dígales a los médicos sobre todos los medicamentos, y tome sus medicamentos de manera adecuada.

Dele a cada médico y cada dentista que lo trate una lista de sus medicamentos. Tomar ciertos medicamentos junto con un medicamento anticoagulante puede causar sangrado. También puede cambiar la eficacia de sus medicamentos.

Para evitar problemas:

  • Dígale a su médico sobre todos los medicamentos recetados, medicamentos de venta libre, antibióticos, vitaminas y productos herbarios que tome.
  • Programe y acuda a todas sus citas para controles o pruebas. Llame a su médico si está teniendo problemas con su medicamento.
  • No tome aspirina ni otros analgésicos (medicamentos para el dolor), como ibuprofeno (por ejemplo, Motrin), a menos que su médico le diga que los tome y cuándo y cómo tomarlos.
  • Consulte con su médico o farmacéutico antes de empezar a tomar o dejar de tomar cualquier otro medicamento. Esto incluye medicamentos recetados, medicamentos de venta libre, vitaminas y productos herbarios.
  • Tome su medicamento todos los días a la misma hora, como le fue indicado.
  • Si toma varios medicamentos, use una agenda de medicamentos diaria (¿Qué es un documento PDF ?) para llevar un registro de ellos. Es una lista de todos los medicamentos y las vitaminas que toma, que además indica el momento y la frecuencia con que toma cada uno.
  • Guarde sus medicamentos correctamente. Algunos medicamentos deben guardarse en sus envases originales para que no se echen a perder. Si la etiqueta de su medicamento tiene esta instrucción, no use un pastillero para ese medicamento.
  • Hable con su médico acerca de qué hacer si omite una dosis de su medicamento anticoagulante.

Si está embarazada, está amamantando o está tratando de quedar embarazada, hable con su médico. Usted y su médico decidirán cuáles medicamentos son seguros para usted durante su embarazo. No use ningún medicamento a menos que se lo indique su médico.

Para obtener más información sobre cómo tomar aspirina en forma segura, vea Terapia de aspirina de dosis baja.

3. Hable con su médico acerca de operaciones y pruebas.

Consulte a su médico lo más pronto que pueda antes de cualquier cirugía o prueba (como una colonoscopia). Es posible que tenga que dejar de tomar su medicamento anticoagulante o algunos de sus otros medicamentos por una semana o más tiempo antes del procedimiento. Su médico le dirá cuándo es seguro comenzar a tomar su medicamento nuevamente.

4. Evite las caídas y las lesiones.

Si tiene un alto riesgo de caerse, haga estos cambios en su vida para prevenir caídas:

  • Use pantuflas o calzado con suelas antideslizantes.
  • Use un bastón o un andador, si los necesita.
  • Coloque los objetos a su alcance para que no necesite extenderse por encima de su cabeza para alcanzarlos.
  • Tenga un teléfono inalámbrico y una linterna con pilas nuevas cerca de su cama.

Haga estos cambios en su hogar para prevenir las caídas:

  • Quite umbrales elevados en la puerta de entrada, alfombrillas y obstáculos.
  • Cambie de lugar los muebles y los cables eléctricos para que no estén en los pasillos.
  • Mantenga las escaleras, las entradas y los senderos exteriores bien iluminados. Instale lámparas nocturnas en pasillos y baños.
  • Instale pasamanos o barandillas sólidos en las escaleras. Instale agarraderas y tapetes antideslizantes dentro y fuera de la ducha o de la tina, así como también cerca del inodoro.
  • Agregue más interruptores de luz si es necesario o use interruptores a distancia, como los interruptores que se activan con el sonido, al lado de las puertas y cerca de su cama. De este modo, no tendrá que levantarse rápidamente para encender la luz ni caminar por la habitación en la oscuridad.
  • Repare las alfombras sueltas o las áreas elevadas del piso que podrían hacer que usted se tropiece.
  • Utilice una silla para la ducha y un banco para la tina.
  • Utilice cera antideslizante para el piso. Seque de inmediato cualquier derrame que se produzca, sobre todo si el piso es de baldosas de cerámica.
  • Si vive en un área donde hay nieve y hielo en invierno, haga que un familiar o un amigo arrojen sal o arena en aceras y escalones resbaladizos.

Para evitar lesiones, tenga cuidado con sus actividades:

  • Disfrute de las actividades que tienen un riesgo bajo de lesión, como nadar y caminar. Trate de evitar las actividades o los deportes que lo pongan en riesgo de lesionarse. Pero si participa en actividades en las que hay riesgo de caerse o de lesionarse, manténgase lo más seguro posible y use equipo protector, como cascos.
  • Tenga especial cuidado cuando trabaja con herramientas filosas o eléctricas, como sierras.
  • Use una afeitadora eléctrica, no una navaja de afeitar.
  • Use hilo dental con cera y un cepillo de dientes con cerdas suaves.
  • Cuando trabaje al aire libre, use prendas que lo protejan, como guantes, calzado y mangas largas.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Agency for Healthcare Research and Quality (2010). Blood Thinner Pills: Your Guide to Using Them Safely (AHRQ Publication No. 09-0086-C). Rockville, MD: Agency for Healthcare Research and Quality. Available online: http://www.ahrq.gov/consumer/btpills.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Jeffrey S. Ginsberg, MD - Hematología
Última revisión 12 agosto, 2013

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