Prevención del ataque cerebral: ¿Debería hacerme un procedimiento para la arteria carótida?

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Prevención del ataque cerebral: ¿Debería hacerme un procedimiento para la arteria carótida?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Hacerse un procedimiento para la arteria carótida a fin de prevenir un ataque cerebral.
  • No hacerse un procedimiento. Seguir tomando medicamentos y hacer cambios de estilo de vida saludables.

Puntos clave para recordar

  • Dos arterias carótidas suministran sangre al cerebro. Cuando se acumula placa en cualquiera de estas dos arterias, se puede obstruir parcialmente la irrigación de sangre al cerebro, lo que puede causar un ataque cerebral o un ataque isquémico transitorio (AIT). Hacerse un procedimiento para la arteria carótida —ya sea una endoarteriectomía carotídea o una colocación de una endoprótesis (stent)— puede ayudar a prevenir un AIT y un ataque cerebral.
  • Para algunas personas, la evidencia médica clarifica bastante la decisión. Un procedimiento suele recomendarse si la placa está obstruyendo cerca de tres cuartos de la arteria (70% o más) y usted ha tenido recientemente un ataque cerebral o un AIT. Y generalmente no se recomienda si menos de la mitad (50%) de la arteria está obstruida.
  • La decisión no es tan clara si usted está en la mitad; es decir, sus arterias están bloqueadas entre el 50% y el 70% y ha tenido recientemente un ataque cerebral o un AIT. Depende de sus síntomas, su salud y su opinión sobre los riesgos y los beneficios.
  • Si no ha tenido un AIT ni un ataque cerebral, es posible que los medicamentos funcionen igual de bien que un procedimiento para prevenir un ataque cerebral.1
  • Es importante que estos procedimientos se los haga un médico capacitado en un hospital que tenga un buen índice de éxito. Si usted ha tenido un AIT o un ataque cerebral, un buen índice de éxito significa que ocurren complicaciones en menos de 6 de cada 100 de estos procedimientos. Si no ha tenido un AIT ni un ataque cerebral, un buen índice de éxito es más estricto y significa que pueden producirse complicaciones en menos de 3 de cada 100 procedimientos.2, 1
  • Los medicamentos y los cambios de estilo de vida saludables también pueden ayudar a bajar su riesgo de ataque cerebral. Aun si se hace un procedimiento, también tendrá que tomar medicamentos y hacer cambios de estilo de vida saludables.
PMCs

¿Qué son los procedimientos para la arteria carótida?

Hay dos clases de procedimientos para la arteria carótida: la endoarteriectomía y la colocación de una endoprótesis.

Endoarteriectomía carotídea

La endoarteriectomía carotídea es una operación para extraer una acumulación de grasa (placa) de una de las arterias carótidas.

Las arterias carótidas suministran sangre al cerebro. Cuando se acumula placa en cualquiera de las dos arterias, esto puede obstruir parcialmente el flujo de sangre al cerebro. Esta cirugía puede reducir su riesgo de que tenga un ataque isquémico transitorio (AIT) o un ataque cerebral.

Durante la endoarteriectomía carotídea, su cirujano:

  • Le hará un corte en el cuello justo de bajo de la mandíbula.
  • Abrirá la arteria carótida y cuidadosamente extraerá la placa.
  • Cerrará la arteria y las incisiones en la piel con puntos de sutura.
Colocación de una endoprótesis en una arteria carótida

La colocación de una endoprótesis (stent) en una arteria carótida es similar a una angioplastia coronaria, la cual se hace para abrir las arterias estrechadas u obstruidas en el corazón.

En este procedimiento, se hace pasar un tubo por una arteria en la ingle y se lo hace llegar hasta las arterias carótidas. Se usa un pequeño globo para ampliar la porción estrechada de la arteria. Se usa un tubo pequeño y expandible llamado stent (la endoprótesis) para mantener la arteria abierta.

La colocación de la endoprótesis no es tan común como la endoarteriectomía carotídea.

¿Qué clases de pruebas pueden ayudarle a decidir si un procedimiento es adecuado para usted?

Es posible que le hagan pruebas para medir el alcance del estrechamiento en las arterias carótidas. Estas pruebas también ayudan a su médico a ver lo bien que circula la sangre por la zona que está estrechada a causa de la placa. Estas pruebas pueden ayudar a su médico a ver qué clase de placa está obstruyendo la arteria y si un procedimiento es una buena opción.

Las pruebas pueden incluir:

  • Arteriografía carotídea.
  • Ecografía carotídea.
  • Angiograma por tomografía computarizada (CTA, por sus siglas en inglés).
  • Angiorresonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés).

La mayor parte del tiempo, el alcance del estrechamiento se describe como un porcentaje. Por ejemplo, si la placa está obstruyendo la mitad de la arteria, el médico puede decir que la arteria está estrechada un 50%. Si la placa está obstruyendo cerca de tres cuartos de la arteria, el médico puede decir que la arteria está estrechada un 70%.

Algunas de estas pruebas también pueden revisar los vasos sanguíneos que se ubican por encima y por debajo del cuello. Si esos vasos están obstruidos o dañados, es posible que la cirugía no sea útil debido a que el cirujano no puede operar con facilidad en esas zonas.

Ninguna prueba puede indicar con certeza qué placas tienen probabilidades de causar la formación de un coágulo de sangre y provocar un AIT o un ataque cerebral. Pero una persona que tiene una arteria carótida estrechada que contiene placa irregular o zigzagueante podría correr un riesgo mayor de tener un ataque cerebral o un AIT.

¿Cuál es la eficacia de los procedimientos para la arteria carótida?

La endoarteriectomía reduce el riesgo de AIT y de ataque cerebral en las personas que ya han tenido un AIT o un ataque cerebral y que tienen un estrechamiento de moderado a grave (del 70% al 99%) de las arterias carótidas.3

La colocación de una endoprótesis en las arterias carótidas puede funcionar tan bien como la endoarteriectomía para prevenir un ataque cerebral en algunas personas que tienen estrechadas las arterias carótidas.4, 5

Si no ha tenido un AIT ni un ataque cerebral no está claro cuándo un procedimiento pudiera ser una buena opción. Los medicamentos y los cambios de estilo de vida pueden funcionar tan bien como un procedimiento para prevenir un ataque cerebral. Un procedimiento puede ayudar a prevenir un ataque cerebral en algunas personas que tienen un estrechamiento de moderado a grave (60% o más).1

¿Cuáles son los riesgos de los procedimientos para la arteria carótida?

Los riesgos de la cirugía dependen de la edad, la salud y la capacitación y experiencia del cirujano.

Usted y su médico determinarán si los riesgos son más altos o más bajos que su riesgo de ataque cerebral.

Endoarteriectomía carotídea

Los riesgos de la endoarteriectomía carotídea incluyen:

  • Infección.
  • Problemas respiratorios.
  • Lesión nerviosa.
  • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte.
Colocación de una endoprótesis en una arteria carótida

Los riesgos de la colocación de una endoprótesis en una arteria carótida incluyen:

  • Infección.
  • Sangrado en el sitio de inserción del catéter.
  • Daño al vaso sanguíneo en el sitio de inserción del catéter.
  • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte.

¿Quién no debería hacerse un procedimiento para la arteria carótida?

Un procedimiento carotídeo no se recomienda para las personas que tienen:

  • AIT que son causados por vasos sanguíneos estrechados en la parte trasera del cerebro.
  • Enfermedad grave de las arterias coronarias.
  • Presión arterial alta no controlada.
  • Enfermedad grave de las arterias que se ramifican a partir de las arterias carótidas.
  • Otros problemas médicos graves, como insuficiencia renal o insuficiencia cardíaca. Estos puede hacer que la cirugía sea más riesgosa.

La colocación de una endoprótesis en una arteria carótida no es una buena opción para las personas mayores de 70 años. Los estudios han indicado que para las personas en este grupo de edad, el riesgo de ataque cerebral o de muerte durante el procedimiento es demasiado alto. La endoarteriectomía carotídea es más segura para personas de más de 70 años.

¿Qué medicamentos y cambios en el estilo de vida ayudan a prevenir el ataque cerebral?

Los medicamentos y los cambios de estilo de vida saludables ayudan a bajar su riesgo de ataque cerebral. Para algunas personas, esto es suficiente para bajar su riesgo. Si se hace un procedimiento para las arterias carótidas, todavía necesitará tomar medicamentos y hacer cambios en su estilo de vida.

Si no ha tenido ya un ataque cerebral o un AIT, los medicamentos pueden funcionar tan bien como un procedimiento para prevenir un ataque cerebral.1

Medicamentos

Los medicamentos que ayudan a prevenir el ataque cerebral incluyen:

  • Aspirina u otros medicamentos que previenen la formación de coágulos de sangre.
  • Medicamentos para la presión arterial.
  • Medicamentos para el colesterol.
Cambios en el estilo de vida

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir un ataque cerebral. Este estilo de vida incluye:

  • No fumar.
  • Comer alimentos saludables para el corazón.
  • Estar activo.
  • Mantenerse en un peso saludable o bajar de peso si lo necesita.

¿Por que podría recomendarle su médico un procedimiento para las arterias carótidas?

Su médico podría sugerirle que se haga un procedimiento si:

  • Usted ha tenido un ataque cerebral leve o uno o más AIT en los últimos 6 meses y tiene un estrechamiento del 70% o más en la arteria carótida.
  • Tiene un riesgo bajo de complicaciones a causa del procedimiento.
  • Tiene un estrechamiento del 50% al 69% y ha tenido al menos una de las siguientes cosas:
    • Uno o más AIT en los últimos 6 meses.
    • Una serie de pequeños ataques cerebrales en los últimos 6 meses, y cada pequeño ataque cerebral lo ha dejado un poco más discapacitado.
    • Un ataque cerebral leve o moderado en los últimos 6 meses.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Hacerse un procedimiento Hacerse un procedimiento
  • Probablemente pase 1 o 2 noches en el hospital.
  • Puede retomar sus actividades cotidianas en el término de una semana, si no son demasiado extenuantes.
  • El cuello puede dolerle por hasta 2 semanas después de la endoarteriectomía carotídea.
  • Tomará medicamentos y hará cambios de estilo de vida saludables.
  • Un procedimiento carotídeo reduce el riesgo de un ataque isquémico transitorio (AIT) y un ataque cerebral en personas que ya han tenido un AIT o un ataque cerebral y que tienen un estrechamiento de moderado a grave (del 70% al 99%) de las arterias carótidas.3
  • Sus arterias podrían volver a estrecharse. Es posible que, de todos modos, usted tenga un AIT o un ataque cerebral.
  • Todos los procedimientos tienen riesgos, incluyendo sangrado, infección y daño nervioso.
  • Otros riesgos incluyen:
    • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte.
    • Problemas cardíacos y respiratorios.
    • Presión arterial alta.
No hacerse un procedimiento No hacerse un procedimiento
  • Usted toma medicamentos y hace cambios de estilo de vida saludables para reducir su riesgo de ataque cerebral.
  • Usted evita los riesgos de un procedimiento.
  • Los medicamentos y los cambios de estilo de vida pueden reducir su riesgo de AIT y de ataque cerebral.
  • Es posible que, de todos modos, usted tenga un AIT o un ataque cerebral.
  • Si usted ha tenido síntomas de un ataque cerebral o de un AIT y tiene un estrechamiento de moderado a grave (del 70% al 99%) de las arterias carótidas, es posible que los medicamentos por sí solos no funcionen tan bien como la cirugía para prevenir un ataque cerebral.2

Historias personales acerca de los procedimientos para la arteria carótida

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Tuve un ataque cerebral leve hace alrededor de 3 meses. Afortunadamente, no fue demasiado grave. Con mucha terapia, ahora puedo caminar y hacer muchas de las cosas que hacía antes, aunque mi lado derecho está débil. Tengo las arterias carótidas bastante estrechadas, por lo cual quiero hacerme un procedimiento. Voy a ver a mi médico la semana que viene para hablar sobre cuál procedimiento es el mejor para mí. Odiaría tener otro ataque cerebral y perder más funciones.

David, 76 años

Tuve un miniataque cerebral (mi médico lo llama AIT) hace alrededor de 2 meses. Me realicé la prueba que examina las arterias carótidas cuando el hospital principal envió una unidad móvil a nuestra área. Tengo un estrechamiento de aproximadamente el 65% en la arteria. Podría realizarme un procedimiento, pero el hospital importante más cercano está a unas doscientas millas, y preferiría no realizarme un procedimiento tan lejos de mi hogar.

Charlene, 68 años

Tengo la suerte de vivir en una ciudad grande que tiene muy buenos hospitales. Mi médico conoce su índice de complicaciones por la cirugía de carótida, y es muy baja. Aparte de mis arterias estrechas, tengo una buena salud y nunca he tenido un ataque cerebral, ni siquiera, un miniataque cerebral. Creo que tengo la posibilidad de obtener suficientes beneficios de operarme que compensen los riesgos que implica el procedimiento.

Roberto, 71 años

Nunca he tenido ningún síntoma de un ataque cerebral ni de un AIT, aunque mis arterias carótidas están estrechadas aproximadamente un 70%. No quiero hacerme un procedimiento. Y mi médico me dijo que los medicamentos ayudarán a reducir mi riesgo de tener un ataque cerebral. Así que voy a tomar mi medicamento todos los días, voy a alimentarme bien y a hacer ejercicio.

Golda, 67 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Razones para hacerse un procedimiento carotídeo

Razones para no hacerse un procedimiento carotídeo

Creo que los beneficios de un procedimiento son mayores que los riesgos.

Creo que los riesgos de un procedimiento son demasiado altos para mí.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Confío en que mi médico tiene la habilidad y la experiencia para realizar un procedimiento exitoso.

No estoy seguro de la habilidad y la experiencia de mi médico con este procedimiento.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Quiero hacerme un procedimiento si este va a reducir mi riesgo de tener un ataque cerebral.

No quiero hacerme un procedimiento por ningún motivo.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Hacerme un procedimiento para la arteria carótida

NO hacerme un procedimiento para la arteria carótida

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

¿Son más altos los beneficios de un procedimiento en personas sin síntomas y con solo una pequeña obstrucción en las arterias carótidas?

  • Lo lamento, eso no es correcto. Es más probable que usted obtenga un beneficio de un procedimiento si ha tenido síntomas en los últimos 6 meses y si tiene placa que obstruye casi tres cuartos de su arteria carótida.
  • NoUsted tiene la razón. Es más probable que usted obtenga un beneficio de un procedimiento si ha tenido síntomas en los últimos 6 meses y si tiene placa que obstruye casi tres cuartos de su arteria carótida.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Es más probable que usted obtenga un beneficio de un procedimiento si ha tenido síntomas en los últimos 6 meses y si tiene placa que obstruye casi tres cuartos de su arteria carótida.
2.

Si usted decide que un procedimiento es adecuado para usted, ¿es importante quién lo realiza o dónde se lleva a cabo?

  • Tiene razón. Es importante encontrar un médico capacitado en un hospital que tenga un buen índice de éxito con el procedimiento.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. Es importante encontrar un médico capacitado en un hospital que tenga un buen índice de éxito con el procedimiento.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Es importante encontrar un médico capacitado en un hospital que tenga un buen índice de éxito con el procedimiento.
3.

Si usted concluye que un procedimiento no es para usted, ¿hay otros tratamientos que puede probar?

  • Tiene razón. Los medicamentos y los cambios de estilo de vida saludables pueden ayudarle a reducir su riesgo de tener un ataque cerebral.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. Los medicamentos y los cambios de estilo de vida saludables pueden ayudarle a reducir su riesgo de tener un ataque cerebral.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Los medicamentos y los cambios de estilo de vida saludables pueden ayudarle a reducir su riesgo de tener un ataque cerebral.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Créditos
AutorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoKarin M. Lindholm, DO - Neurología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Goldstein LB, et al. (2010). Guidelines for the primary prevention of stroke: A guideline for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke. Published online December 2, 2010 (doi: 10.1161/STR.0b013e3181fcb238). Also available online: http://stroke.ahajournals.org/content/42/2/517.full.
  2. Kernan WN, et al. (2014). Guidelines for the prevention of stroke in patients with stroke and transient ischemic attack: A guideline for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke, 45(7): 2160–2236. DOI: 10.1161/STR.0000000000000024. Accessed July 22, 2014.
  3. Rerkasem K, Rothwell PM (2011). Carotid endarterectomy for symptomatic carotid stenosis. Cochrane Database of Systematic Reviews (4).
  4. Brott TG, et al. (2010). Stenting versus endarterectomy for treatment of carotid-artery stenosis. New England Journal of Medicine, 363(1): 11–23.
  5. International Carotid Stenting Study Investigators (2010). Carotid artery stenting compared with endarterectomy in patients with symptomatic carotid stenosis (International Carotid Stenting Study): An interim analysis of a randomised controlled trial. Lancet, 375(9719): 985–997.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Prevención del ataque cerebral: ¿Debería hacerme un procedimiento para la arteria carótida?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Hacerse un procedimiento para la arteria carótida a fin de prevenir un ataque cerebral.
  • No hacerse un procedimiento. Seguir tomando medicamentos y hacer cambios de estilo de vida saludables.

Puntos clave para recordar

  • Dos arterias carótidas suministran sangre al cerebro. Cuando se acumula placa en cualquiera de estas dos arterias, se puede obstruir parcialmente la irrigación de sangre al cerebro, lo que puede causar un ataque cerebral o un ataque isquémico transitorio (AIT). Hacerse un procedimiento para la arteria carótida —ya sea una endoarteriectomía carotídea o una colocación de una endoprótesis (stent)— puede ayudar a prevenir un AIT y un ataque cerebral.
  • Para algunas personas, la evidencia médica clarifica bastante la decisión. Un procedimiento suele recomendarse si la placa está obstruyendo cerca de tres cuartos de la arteria (70% o más) y usted ha tenido recientemente un ataque cerebral o un AIT. Y generalmente no se recomienda si menos de la mitad (50%) de la arteria está obstruida.
  • La decisión no es tan clara si usted está en la mitad; es decir, sus arterias están bloqueadas entre el 50% y el 70% y ha tenido recientemente un ataque cerebral o un AIT. Depende de sus síntomas, su salud y su opinión sobre los riesgos y los beneficios.
  • Si no ha tenido un AIT ni un ataque cerebral, es posible que los medicamentos funcionen igual de bien que un procedimiento para prevenir un ataque cerebral.1
  • Es importante que estos procedimientos se los haga un médico capacitado en un hospital que tenga un buen índice de éxito. Si usted ha tenido un AIT o un ataque cerebral, un buen índice de éxito significa que ocurren complicaciones en menos de 6 de cada 100 de estos procedimientos. Si no ha tenido un AIT ni un ataque cerebral, un buen índice de éxito es más estricto y significa que pueden producirse complicaciones en menos de 3 de cada 100 procedimientos.2, 1
  • Los medicamentos y los cambios de estilo de vida saludables también pueden ayudar a bajar su riesgo de ataque cerebral. Aun si se hace un procedimiento, también tendrá que tomar medicamentos y hacer cambios de estilo de vida saludables.
PMCs

¿Qué son los procedimientos para la arteria carótida?

Hay dos clases de procedimientos para la arteria carótida: la endoarteriectomía y la colocación de una endoprótesis.

Endoarteriectomía carotídea

La endoarteriectomía carotídea es una operación para extraer una acumulación de grasa (placa) de una de las arterias carótidas.

Las arterias carótidas suministran sangre al cerebro. Cuando se acumula placa en cualquiera de las dos arterias, esto puede obstruir parcialmente el flujo de sangre al cerebro. Esta cirugía puede reducir su riesgo de que tenga un ataque isquémico transitorio (AIT) o un ataque cerebral.

Durante la endoarteriectomía carotídea , su cirujano:

  • Le hará un corte en el cuello justo de bajo de la mandíbula.
  • Abrirá la arteria carótida y cuidadosamente extraerá la placa.
  • Cerrará la arteria y las incisiones en la piel con puntos de sutura.
Colocación de una endoprótesis en una arteria carótida

La colocación de una endoprótesis (stent) en una arteria carótida es similar a una angioplastia coronaria, la cual se hace para abrir las arterias estrechadas u obstruidas en el corazón.

En este procedimiento, se hace pasar un tubo por una arteria en la ingle y se lo hace llegar hasta las arterias carótidas. Se usa un pequeño globo para ampliar la porción estrechada de la arteria. Se usa un tubo pequeño y expandible llamado stent (la endoprótesis) para mantener la arteria abierta.

La colocación de la endoprótesis no es tan común como la endoarteriectomía carotídea.

¿Qué clases de pruebas pueden ayudarle a decidir si un procedimiento es adecuado para usted?

Es posible que le hagan pruebas para medir el alcance del estrechamiento en las arterias carótidas. Estas pruebas también ayudan a su médico a ver lo bien que circula la sangre por la zona que está estrechada a causa de la placa. Estas pruebas pueden ayudar a su médico a ver qué clase de placa está obstruyendo la arteria y si un procedimiento es una buena opción.

Las pruebas pueden incluir:

  • Arteriografía carotídea.
  • Ecografía carotídea.
  • Angiograma por tomografía computarizada (CTA, por sus siglas en inglés).
  • Angiorresonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés).

La mayor parte del tiempo, el alcance del estrechamiento se describe como un porcentaje. Por ejemplo, si la placa está obstruyendo la mitad de la arteria, el médico puede decir que la arteria está estrechada un 50%. Si la placa está obstruyendo cerca de tres cuartos de la arteria, el médico puede decir que la arteria está estrechada un 70%.

Algunas de estas pruebas también pueden revisar los vasos sanguíneos que se ubican por encima y por debajo del cuello. Si esos vasos están obstruidos o dañados, es posible que la cirugía no sea útil debido a que el cirujano no puede operar con facilidad en esas zonas.

Ninguna prueba puede indicar con certeza qué placas tienen probabilidades de causar la formación de un coágulo de sangre y provocar un AIT o un ataque cerebral. Pero una persona que tiene una arteria carótida estrechada que contiene placa irregular o zigzagueante podría correr un riesgo mayor de tener un ataque cerebral o un AIT.

¿Cuál es la eficacia de los procedimientos para la arteria carótida?

La endoarteriectomía reduce el riesgo de AIT y de ataque cerebral en las personas que ya han tenido un AIT o un ataque cerebral y que tienen un estrechamiento de moderado a grave (del 70% al 99%) de las arterias carótidas.3

La colocación de una endoprótesis en las arterias carótidas puede funcionar tan bien como la endoarteriectomía para prevenir un ataque cerebral en algunas personas que tienen estrechadas las arterias carótidas.4, 5

Si no ha tenido un AIT ni un ataque cerebral no está claro cuándo un procedimiento pudiera ser una buena opción. Los medicamentos y los cambios de estilo de vida pueden funcionar tan bien como un procedimiento para prevenir un ataque cerebral. Un procedimiento puede ayudar a prevenir un ataque cerebral en algunas personas que tienen un estrechamiento de moderado a grave (60% o más).1

¿Cuáles son los riesgos de los procedimientos para la arteria carótida?

Los riesgos de la cirugía dependen de la edad, la salud y la capacitación y experiencia del cirujano.

Usted y su médico determinarán si los riesgos son más altos o más bajos que su riesgo de ataque cerebral.

Endoarteriectomía carotídea

Los riesgos de la endoarteriectomía carotídea incluyen:

  • Infección.
  • Problemas respiratorios.
  • Lesión nerviosa.
  • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte.
Colocación de una endoprótesis en una arteria carótida

Los riesgos de la colocación de una endoprótesis en una arteria carótida incluyen:

  • Infección.
  • Sangrado en el sitio de inserción del catéter.
  • Daño al vaso sanguíneo en el sitio de inserción del catéter.
  • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte.

¿Quién no debería hacerse un procedimiento para la arteria carótida?

Un procedimiento carotídeo no se recomienda para las personas que tienen:

  • AIT que son causados por vasos sanguíneos estrechados en la parte trasera del cerebro.
  • Enfermedad grave de las arterias coronarias.
  • Presión arterial alta no controlada.
  • Enfermedad grave de las arterias que se ramifican a partir de las arterias carótidas.
  • Otros problemas médicos graves, como insuficiencia renal o insuficiencia cardíaca. Estos puede hacer que la cirugía sea más riesgosa.

La colocación de una endoprótesis en una arteria carótida no es una buena opción para las personas mayores de 70 años. Los estudios han indicado que para las personas en este grupo de edad, el riesgo de ataque cerebral o de muerte durante el procedimiento es demasiado alto. La endoarteriectomía carotídea es más segura para personas de más de 70 años.

¿Qué medicamentos y cambios en el estilo de vida ayudan a prevenir el ataque cerebral?

Los medicamentos y los cambios de estilo de vida saludables ayudan a bajar su riesgo de ataque cerebral. Para algunas personas, esto es suficiente para bajar su riesgo. Si se hace un procedimiento para las arterias carótidas, todavía necesitará tomar medicamentos y hacer cambios en su estilo de vida.

Si no ha tenido ya un ataque cerebral o un AIT, los medicamentos pueden funcionar tan bien como un procedimiento para prevenir un ataque cerebral.1

Medicamentos

Los medicamentos que ayudan a prevenir el ataque cerebral incluyen:

  • Aspirina u otros medicamentos que previenen la formación de coágulos de sangre.
  • Medicamentos para la presión arterial.
  • Medicamentos para el colesterol.
Cambios en el estilo de vida

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir un ataque cerebral. Este estilo de vida incluye:

  • No fumar.
  • Comer alimentos saludables para el corazón.
  • Estar activo.
  • Mantenerse en un peso saludable o bajar de peso si lo necesita.

¿Por que podría recomendarle su médico un procedimiento para las arterias carótidas?

Su médico podría sugerirle que se haga un procedimiento si:

  • Usted ha tenido un ataque cerebral leve o uno o más AIT en los últimos 6 meses y tiene un estrechamiento del 70% o más en la arteria carótida.
  • Tiene un riesgo bajo de complicaciones a causa del procedimiento.
  • Tiene un estrechamiento del 50% al 69% y ha tenido al menos una de las siguientes cosas:
    • Uno o más AIT en los últimos 6 meses.
    • Una serie de pequeños ataques cerebrales en los últimos 6 meses, y cada pequeño ataque cerebral lo ha dejado un poco más discapacitado.
    • Un ataque cerebral leve o moderado en los últimos 6 meses.

2. Compare sus opciones

  Hacerse un procedimiento No hacerse un procedimiento
¿Qué implica generalmente?
  • Probablemente pase 1 o 2 noches en el hospital.
  • Puede retomar sus actividades cotidianas en el término de una semana, si no son demasiado extenuantes.
  • El cuello puede dolerle por hasta 2 semanas después de la endoarteriectomía carotídea.
  • Tomará medicamentos y hará cambios de estilo de vida saludables.
  • Usted toma medicamentos y hace cambios de estilo de vida saludables para reducir su riesgo de ataque cerebral.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Un procedimiento carotídeo reduce el riesgo de un ataque isquémico transitorio (AIT) y un ataque cerebral en personas que ya han tenido un AIT o un ataque cerebral y que tienen un estrechamiento de moderado a grave (del 70% al 99%) de las arterias carótidas.3
  • Usted evita los riesgos de un procedimiento.
  • Los medicamentos y los cambios de estilo de vida pueden reducir su riesgo de AIT y de ataque cerebral.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Sus arterias podrían volver a estrecharse. Es posible que, de todos modos, usted tenga un AIT o un ataque cerebral.
  • Todos los procedimientos tienen riesgos, incluyendo sangrado, infección y daño nervioso.
  • Otros riesgos incluyen:
    • Ataque cerebral, ataque al corazón y muerte.
    • Problemas cardíacos y respiratorios.
    • Presión arterial alta.
  • Es posible que, de todos modos, usted tenga un AIT o un ataque cerebral.
  • Si usted ha tenido síntomas de un ataque cerebral o de un AIT y tiene un estrechamiento de moderado a grave (del 70% al 99%) de las arterias carótidas, es posible que los medicamentos por sí solos no funcionen tan bien como la cirugía para prevenir un ataque cerebral.2

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de los procedimientos para la arteria carótida

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Tuve un ataque cerebral leve hace alrededor de 3 meses. Afortunadamente, no fue demasiado grave. Con mucha terapia, ahora puedo caminar y hacer muchas de las cosas que hacía antes, aunque mi lado derecho está débil. Tengo las arterias carótidas bastante estrechadas, por lo cual quiero hacerme un procedimiento. Voy a ver a mi médico la semana que viene para hablar sobre cuál procedimiento es el mejor para mí. Odiaría tener otro ataque cerebral y perder más funciones."

— David, 76 años

"Tuve un miniataque cerebral (mi médico lo llama AIT) hace alrededor de 2 meses. Me realicé la prueba que examina las arterias carótidas cuando el hospital principal envió una unidad móvil a nuestra área. Tengo un estrechamiento de aproximadamente el 65% en la arteria. Podría realizarme un procedimiento, pero el hospital importante más cercano está a unas doscientas millas, y preferiría no realizarme un procedimiento tan lejos de mi hogar."

— Charlene, 68 años

"Tengo la suerte de vivir en una ciudad grande que tiene muy buenos hospitales. Mi médico conoce su índice de complicaciones por la cirugía de carótida, y es muy baja. Aparte de mis arterias estrechas, tengo una buena salud y nunca he tenido un ataque cerebral, ni siquiera, un miniataque cerebral. Creo que tengo la posibilidad de obtener suficientes beneficios de operarme que compensen los riesgos que implica el procedimiento."

— Roberto, 71 años

"Nunca he tenido ningún síntoma de un ataque cerebral ni de un AIT, aunque mis arterias carótidas están estrechadas aproximadamente un 70%. No quiero hacerme un procedimiento. Y mi médico me dijo que los medicamentos ayudarán a reducir mi riesgo de tener un ataque cerebral. Así que voy a tomar mi medicamento todos los días, voy a alimentarme bien y a hacer ejercicio."

— Golda, 67 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Razones para hacerse un procedimiento carotídeo

Razones para no hacerse un procedimiento carotídeo

Creo que los beneficios de un procedimiento son mayores que los riesgos.

Creo que los riesgos de un procedimiento son demasiado altos para mí.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Confío en que mi médico tiene la habilidad y la experiencia para realizar un procedimiento exitoso.

No estoy seguro de la habilidad y la experiencia de mi médico con este procedimiento.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Quiero hacerme un procedimiento si este va a reducir mi riesgo de tener un ataque cerebral.

No quiero hacerme un procedimiento por ningún motivo.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Hacerme un procedimiento para la arteria carótida

NO hacerme un procedimiento para la arteria carótida

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Son más altos los beneficios de un procedimiento en personas sin síntomas y con solo una pequeña obstrucción en las arterias carótidas?

  • No
  • No estoy seguro
Usted tiene la razón. Es más probable que usted obtenga un beneficio de un procedimiento si ha tenido síntomas en los últimos 6 meses y si tiene placa que obstruye casi tres cuartos de su arteria carótida.

2. Si usted decide que un procedimiento es adecuado para usted, ¿es importante quién lo realiza o dónde se lleva a cabo?

  • No
  • No estoy seguro
Tiene razón. Es importante encontrar un médico capacitado en un hospital que tenga un buen índice de éxito con el procedimiento.

3. Si usted concluye que un procedimiento no es para usted, ¿hay otros tratamientos que puede probar?

  • No
  • No estoy seguro
Tiene razón. Los medicamentos y los cambios de estilo de vida saludables pueden ayudarle a reducir su riesgo de tener un ataque cerebral.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoKarin M. Lindholm, DO - Neurología

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Goldstein LB, et al. (2010). Guidelines for the primary prevention of stroke: A guideline for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke. Published online December 2, 2010 (doi: 10.1161/STR.0b013e3181fcb238). Also available online: http://stroke.ahajournals.org/content/42/2/517.full.
  2. Kernan WN, et al. (2014). Guidelines for the prevention of stroke in patients with stroke and transient ischemic attack: A guideline for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke, 45(7): 2160–2236. DOI: 10.1161/STR.0000000000000024. Accessed July 22, 2014.
  3. Rerkasem K, Rothwell PM (2011). Carotid endarterectomy for symptomatic carotid stenosis. Cochrane Database of Systematic Reviews (4).
  4. Brott TG, et al. (2010). Stenting versus endarterectomy for treatment of carotid-artery stenosis. New England Journal of Medicine, 363(1): 11–23.
  5. International Carotid Stenting Study Investigators (2010). Carotid artery stenting compared with endarterectomy in patients with symptomatic carotid stenosis (International Carotid Stenting Study): An interim analysis of a randomised controlled trial. Lancet, 375(9719): 985–997.

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