Medicamentos de hormona tiroidea para el hipotiroidismo

Ejemplos

Nombre genéricoNombre de marca
levotiroxina (T4) Levothroid, Levoxyl, Synthroid, Tirosint, Unithroid
liotironina (T3) Cytomel
liotrix (T3 y T4) Thyrolar

Las hormonas tiroideas se toman por boca (vía oral) excepto en casos poco comunes, como el coma mixedematoso. Esa afección requiere medicamento por vía intravenosa (IV). Las dosis varían según la edad de la persona y la gravedad de la enfermedad.

Cómo funciona

En las personas con hipotiroidismo la glándula tiroidea funciona menos de lo normal o no funciona en absoluto y no produce suficiente hormona tiroidea como para que el organismo funcione correctamente. Tomar medicamentos de hormona tiroidea reemplaza las hormonas faltantes.

Por qué se usa

Los medicamentos de hormona tiroidea se administran cuando los análisis de sangre indican que usted tiene hipotiroidismo.

También pueden recetarse medicamentos de hormona tiroidea:

Eficacia

Las personas con hipotiroidismo que toman un medicamento de hormona tiroidea suelen notar:

  • Nivel de energía mejorado.
  • Pérdida de peso gradual (en personas con hipotiroidismo grave en el momento del diagnóstico).
  • Estado de ánimo y funcionamiento mental (razonamiento, memoria) mejorados.
  • Mejoría en la acción de bombeo del corazón y en el funcionamiento del tubo digestivo.
  • Reducción en el tamaño de una glándula tiroidea dilatada (bocio), si tiene esto.
  • Mejoría en el crecimiento, el rendimiento escolar y la conducta en los niños. Los niños cuyo crecimiento se ha retrasado a causa del hipotiroidismo comienzan a crecer normalmente otra vez cuando reciben las dosis adecuadas de hormona tiroidea.
  • Niveles de colesterol y de triglicéridos más bajos.

En la mayoría de los casos, el medicamento de hormona tiroidea funciona rápidamente para corregir los síntomas.

El coma mixedematoso puede responder bien al medicamento de hormona tiroidea y al tratamiento en una unidad de cuidados intensivos. Pero un buen resultado depende la prontitud con que comience el tratamiento.

Efectos secundarios

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Sin embargo, muchas personas no notan los efectos secundarios o pueden manejarlos. Pregúntele a su farmacéutico sobre los efectos secundarios de cada medicamento que toma. También se enumeran los efectos secundarios en la información que viene con su medicamento.

A continuación se incluyen algunos aspectos importantes para tener en cuenta:

  • Por lo general, los beneficios del medicamento son más importantes que cualquier efecto secundario menor.
  • Es posible que los efectos secundarios desaparezcan después de que tome el medicamento durante un tiempo.
  • Si los efectos secundarios continúan causándole molestias y usted se pregunta si debería seguir tomando el medicamento, llame a su médico. Es posible que su médico pueda reducir su dosis o cambiar su medicamento. No deje de tomar su medicamento repentinamente a menos que su médico se lo indique.

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia inmediatamente si tiene:

  • Problemas para respirar.
  • Hinchazón en la cara, los labios, la lengua o la garganta.
  • Dolor en el pecho.

Llame a su médico si tiene:

  • Ronchas.
  • Palpitaciones cardíacas.
  • Nerviosismo.
  • Problemas para dormir (insomnio).
  • Temblores.
  • Evacuaciones frecuentes o diarrea.
  • Demasiada pérdida de peso.

Consulte la Base de datos de medicamentos para ver una lista completa de efectos secundarios. (La base de datos no está disponible en todos los sistemas).

Para pensar

Ciertos medicamentos pueden afectar cómo funcionan los medicamentos para la tiroides. Las personas que toman los siguientes medicamentos tienen que ver a su médico a menudo para asegurarse de estar recibiendo la dosis correcta de medicamento de hormona tiroidea. Algunos de estos medicamentos incluyen:

  • Calcio. Tome suplementos de calcio al menos 4 horas antes o después de tomar el medicamento de hormona tiroidea.
  • Suplementos de hierro.
  • Pastillas anticonceptivas u otras hormonas.
  • Colestiramina.
  • Sucralfato y algunos antiácidos que contengan hidróxido de aluminio.
  • Algunos medicamentos anticonvulsivos.
  • Algunos antibióticos usados para tratar la tuberculosis.

Tomar medicamentos

Los medicamentos son una de las numerosas herramientas con que cuenta su médico para tratar un problema de salud. Tomar medicamentos siguiendo las sugerencias de su médico mejorará su salud y podría prevenir problemas futuros. Si usted no toma sus medicamentos en forma adecuada, es posible que esté poniendo su salud (y quizás su vida) en peligro.

Existen muchas razones por las que las personas tienen dificultades para tomar sus medicamentos. Pero, en la mayoría de los casos, hay algo que puede hacer usted. Para obtener sugerencias acerca de cómo manejar los problemas comunes, vea el tema Cómo tomar los medicamentos según las indicaciones del médico.

Consejos para mujeres

Si está embarazada, amamantando o planeando quedar embarazada, no use ningún medicamento a menos que su médico se lo indique. Algunos medicamentos pueden hacerle daño a su bebé. Esto incluye medicamentos tanto recetados como de venta libre, vitaminas, suplementos y hierbas. Y asegúrese de que todos sus médicos sepan que está embarazada, amamantando o planeando quedar embarazada.

Controles

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer e ir a todas las citas, y llame a su médico si tiene problemas. También es una buena idea saber los resultados de sus exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

Complete el formulario de información sobre nuevos medicamentos (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a entender este medicamento.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Matthew I. Kim, MD - Endocrinología

Revisado14 noviembre, 2014